Empregadores de NY estão proibidos de testar maconha para maioria dos trabalhadores

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Nova York parece ser o primeiro estado americano a proibir explicitamente os empregadores de testar o THC, exceto para certas categorias de trabalhadores. Informações do Marijuana Moment, traduzidas pela Smoke Buddies

Os empregadores de Nova York não estão mais autorizados a realizar teste de drogas para maconha para a maioria dos trabalhadores, anunciou o Departamento do Trabalho (DOL) do estado em uma nova orientação.

Embora muitos estados com cannabis legal tenham feito isso de forma que os trabalhadores não possam ser penalizados por testes positivos, Nova York parece ser o primeiro a proibir explicitamente os empregadores de testar o THC — com exceções limitadas para certas categorias de trabalhadores.

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Os empregadores ainda podem punir as pessoas por estarem ativamente prejudicadas no trabalho, mas as novas regras criam um alto limite para a comprovação de deficiência, chegando a dizer que o odor da cannabis não é suficiente por si só para ser usado como prova.

O projeto de lei de legalização que o ex-governador Andrew Cuomo (D) assinou em março proíbe amplamente a discriminação contra funcionários que usam cannabis fora de serviço, com algumas exceções, como aqueles que são regulamentados pelo Departamento de Transporte federal.

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Em essência, o DOL de Nova York disse em um FAQ publicado no início deste mês que os requisitos de teste de drogas para maconha constituem discriminação.

“Pode um empregador testar para cannabis?”

“Não, a menos que o empregador tenha permissão para fazê-lo de acordo com as disposições da Seção 201-D (4-a) da Lei do Trabalho ou outras leis aplicáveis.”

“Pode um empregador testar drogas em um funcionário se a lei federal permitir o teste de drogas?”

“Não, um empregador não pode testar a cannabis em um funcionário simplesmente por que é permitido ou não proibido pela lei federal.”

Antes da aprovação da legalização em todo o estado, as autoridades da cidade de Nova York estabeleceram uma proibição local aos testes de drogas pré-admissionais para a maconha.

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Faye Caldwell, advogada e conselheira especializada em leis de exames toxicológicos, disse em um vídeo que as novas regras do DOL sobre o assunto representam uma mudança “sísmica” na política.

“Este é o primeiro estado do país a entrar nisso”, disse ela. “Na maioria dos outros estados, pode não haver capacidade de ação em muitas circunstâncias, mas não há proibição de testes. Portanto, isso causará grandes mudanças para os empregadores que têm funcionários no estado de Nova York e têm políticas de teste de drogas.”

Quest Diagnostics, que fornece serviços de teste de drogas para emprego, disse que a mudança de Nova York é “uma mudança significativa” que o torna “o primeiro estado a essencialmente proibir o teste de cannabis em todas, exceto estritamente definidas, situações”.

Os empregadores de Nova York ainda podem punir os trabalhadores que portam ou consomem cannabis durante o trabalho, mas o DOL estabeleceu regras rígidas antes que uma empresa possa penalizar um funcionário por deficiência ativa.

Uma vez que não há nenhum dispositivo que pode testar a deficiência ativa — e os testes para metabólitos do THC podem mostrar vestígios de maconha por semanas depois que uma pessoa consumiu maconha —, os empregadores devem mostrar que um determinado trabalhador “manifesta sintomas articuláveis ​​específicos de deficiência” para puni-los por uso de maconha em serviço.

Esses sintomas devem “diminuir ou reduzir o desempenho de seus deveres ou tarefas” e “interferir com a obrigação do empregador de fornecer um local de trabalho seguro e saudável, livre de perigos reconhecidos, conforme exigido pelas leis estaduais e federais de segurança e saúde ocupacional”, disse o DOL.

Os sinais observáveis ​​de uso que não indicam deficiência por si só não podem ser citados como um sintoma articulável de deficiência. Podem ser citados apenas os sintomas que fornecem indicações objetivamente observáveis ​​de que o desempenho pelo funcionário das funções ou tarefas essenciais de seu cargo está diminuído ou reduzido.”

Além disso, o departamento explicou que os empregadores não são obrigados a penalizar os trabalhadores se eles usarem ou portarem maconha durante o horário de trabalho, mas eles têm essa opção à sua disposição se puderem cumprir seus padrões de evidência.

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Testes de drogas e questões do local de trabalho relacionados à maconha se tornaram um tema quente à medida que mais estados americanos se mobilizam para acabar com a criminalização. A conversa atingiu todos os lugares, da indústria privada ao Congresso.

Por exemplo, a Amazon disse recentemente que sua decisão anterior de encerrar o teste de drogas para cannabis também será retroativa, o que significa que ex-trabalhadores e candidatos que foram punidos por teste positivo para THC terão sua elegibilidade de emprego restaurada.

Os legisladores do Senado e da Câmara incluíram textos em recentes relatórios de dotações, pedindo uma revisão das políticas de emprego para agências federais com relação ao uso pessoal de cannabis. A versão da Câmara foi aprovada em julho, enquanto o relatório dos democratas do Senado foi divulgado na segunda-feira.

O Escritório de Gestão de Pessoal (OPM) emitiu recentemente um memorando para agências federais que diz que admitir o uso de maconha no passado não deve desqualificar automaticamente as pessoas de serem empregadas no governo federal.

Enquanto isso, o governo Biden foi criticado neste ano depois que foi relatado que havia demitido ou punido dezenas de funcionários que admitiram o uso anterior de maconha. Isso aconteceu depois que a Casa Branca instituiu uma política de concessão de isenções a alguns funcionários que usaram cannabis.

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A secretária de imprensa Jen Psaki posteriormente disse que ninguém na Casa Branca foi demitido por “uso de maconha de anos atrás”, nem foi demitido “devido ao uso casual ou infrequente durante os 12 meses anteriores”. No entanto, ela sempre se recusou a falar sobre a extensão em que os funcionários foram suspensos ou colocados em um programa de trabalho remoto por que foram honestos sobre seu histórico com a maconha em um formulário federal que faz parte do processo de verificação de antecedentes.

Um importante comitê da Câmara dos EUA aprovou um projeto de lei de gastos com defesa em grande escala no mês passado que inclui a linguagem do relatório expressando preocupação sobre as disparidades raciais nas práticas de testes de drogas para militares e ordenando que o Pentágono conduza uma revisão da questão.

No início deste mês, a NBA disse que está estendendo sua política de não realizar testes de drogas aleatórios em jogadores para maconha até a temporada 2021-2022.

Paul Armentano, vice-diretor da NORML, disse ao Marijuana Moment que “o teste aleatório de maconha no local de trabalho, como o rastreamento de drogas pré-admissional, nunca foi uma política baseada em evidências. Em vez disso, essa prática discriminatória é um resquício do zeitgeist da ‘guerra às drogas’ dos anos 1980”.

“Mas os tempos mudaram, as atitudes mudaram e, em muitos lugares, as leis sobre a maconha mudaram”, disse ele. “É hora de as políticas de local de trabalho se adaptarem a esta nova realidade e de pararem de punir os funcionários por atividades que eles realizam fora do horário de trabalho e que não representam uma ameaça à segurança no local de trabalho.”

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Onde está a implementação da maconha em Nova York

Da forma como está, adultos com 21 anos ou mais podem portar até três onças (85 gramas) de cannabis ou 24 gramas de concentrados em Nova York — e também podem fumar maconha em público em qualquer lugar onde se possa fumar tabaco — mas ainda não há lojas abertas para o comércio.

O Conselho de Controle da Cannabis de Nova York realizou sua primeira reunião no início deste mês, um passo fundamental para a implementação total do programa de maconha para uso adulto.

Os membros do conselho, que foram recentemente nomeados pela governadora e líderes legislativos, também discutiram considerações éticas para os reguladores, aprovaram as contratações de funcionários-chave e falaram sobre os próximos passos para fazer com que o mercado de cannabis adulta se levante.

A governadora Kathy Hochul (D), que substituiu Cuomo depois que ele renunciou em meio a um escândalo de assédio sexual, enfatizou repetidamente seu interesse em implementar de forma eficiente a lei de legalização.

Em um evento recente, ela apontou o fato de que havia feito rapidamente compromissos regulatórios que haviam sido adiados por seu antecessor. “Acredito que há milhares e milhares de empregos” que podem ser criados na nova indústria, disse a governadora.

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As primeiras varejistas de maconha adulta licenciadas em Nova York podem, na verdade, estar localizados em território indígena, com uma tribo abrindo oficialmente inscrições para possíveis licenciados no mês passado.

Em julho, um senador de Nova York apresentou um projeto de lei para criar uma categoria de licenciamento provisório de maconha para que os agricultores pudessem começar a cultivar e vender cannabis antes da implantação formal do programa de uso adulto. O projeto foi encaminhado ao Comitê de Normas do Senado.

Como o processo de implementação foi arrastado, no entanto, um senador do Partido Republicano quer dar às jurisdições locais mais um ano para decidir se irão optar por não permitir que os negócios de maconha operem em sua área — uma proposta que os defensores dizem ser desnecessária e que criaria complicações indevidas para a indústria.

Segundo a lei promulgada, os municípios devem determinar se optarão por não permitir os varejistas de maconha ou locais de consumo social até 31 de dezembro de 2021. O senador George Borrello (R) apresentou uma legislação no início deste mês que atrasaria esse prazo em um ano.

Os ativistas da legalização não estão comprando o argumento, no entanto.

Adicionando pressão para colocar o mercado em funcionamento está o fato de que os reguladores na vizinha Nova Jersey recentemente divulgaram regras para seu programa de maconha para uso adulto, que está sendo implementado depois que os eleitores aprovaram um referendo de legalização no ano passado.

O controlador do estado projetou recentemente que Nova York deve gerar US$ 245 milhões em receita anual com a maconha, o que, segundo eles, ajudará a compensar as perdas com a queda nas vendas de tabaco.

Para o primeiro ano de vendas de cannabis, espera-se que o estado veja apenas US$ 20 milhões em arrecadação de impostos e taxas. Isso fará parte de uma estimativa de US$ 26,7 bilhões em novas receitas que Nova York deve gerar no ano fiscal de 2021-2022 com um orçamento que o legislativo aprovou em abril.

Enquanto isso, um legislador de Nova York apresentou um projeto de lei em junho que exigiria que o estado estabelecesse um instituto para pesquisar o potencial terapêutico dos psicodélicos.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra parte da face de uma pessoa que, com um baseado aceso à boca, exala uma fumaça densa, e um fundo de vegetação desfocado. Imagem: Elsa Olofsson | Unsplash.

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Sobre Smoke Buddies

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