Cresce a procura por maconha para lidar com a ansiedade em meio à pandemia

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Médicos dizem que fumar cannabis pode piorar as complicações da covid-19. As informações são do Boston Globe e a tradução pela Smoke Buddies

Antes da pandemia de coronavírus, a lobista da maconha Shanita Penny passava grande parte do tempo na estrada, geralmente em estados onde a cannabis é ilegal. As viagens funcionavam como intervalos internos do consumo de maconha.

Mas depois de meses presa em casa em Baltimore, e com muitos projetos profissionais em espera, Penny disse que começou a queimar — literalmente — seu estoque a um ritmo cada vez maior.

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“No final da terceira semana, eu fiquei tipo ‘Oh, uau, cheguei a essa onça bem rápido'”, disse Penny, 38 anos. “Todo dia eu fumava um pouco mais”.

Em uma época caracterizada ao mesmo tempo por ansiedade e tédio sem precedentes, muitos americanos estão procurando maconha em busca de conforto. E isso preocupa os especialistas em saúde, que afirmam que fumar ou vapear a droga pode deixar os consumidores com pulmões irritados e inflamados — talvez aumentando o risco de complicações graves se eles pegarem a COVID-19.

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Os médicos estão sugerindo que as pessoas que fumam maconha parem, cortem ou mudem para outras formas de cannabis, como comestíveis ou tinturas.

Albert Rizzo, diretor médico da American Lung Association, disse que a pesquisa sobre os vínculos da maconha com doenças pulmonares graves é escassa em comparação com estudos semelhantes sobre o uso do tabaco, porque a proibição federal de cannabis dificulta a obtenção de financiamento e aprovação para esse trabalho. E ainda não há pesquisas específicas sobre a relação entre o uso de cannabis e a COVID-19.

Ainda assim, ele disse: “A pesquisa que realizamos sugere que qualquer inalação de partículas de plantas e outras toxinas causa inflamação nas vias aéreas. Quando uma doença surge como a COVID-19 — uma infecção respiratória que causa inflamação — faz sentido [que os fumantes de maconha] tenham um risco maior de complicações“.

Estudos sobre as ligações entre o consumo fumado de cannabis e o câncer de pulmão produziram resultados variados, mas há evidências mais claras que vinculam o consumo fumado pesado de maconha à bronquite ou inflamação pulmonar. Rizzo disse que a bronquite pode dificultar o diagnóstico e o tratamento da COVID-19.

Ao mesmo tempo, disse Rizzo, algumas pessoas usam cannabis para tratar doenças médicas graves e devem trabalhar pragmaticamente com seus médicos para equilibrar o imperativo de proteger seus pulmões com o possível retorno dos sintomas controlados pela droga, se parar de usá-la.

“Como uma linha partidária, eu não quero tolerar [o consumo fumado de maconha]”, disse Rizzo. “Quero uma comunicação verdadeira entre pacientes e médicos, e acho que tudo se resume a fazer essa análise de risco-benefício. Eu certamente entendo que algumas pessoas a estão usando para tratar dor crônica ou mesmo o estresse de passar por essa pandemia de COVID-19”.

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O Dr. Peter Grinspoon, instrutor da Escola de Medicina de Harvard, que também emite recomendações de cannabis medicinal para pacientes em Massachusetts, ecoou esse conselho. Ele disse que está dizendo aos pacientes que podem obter alívio de outras formas de maconha para pararem de fumar. Mas ele reconheceu que certas condições exigem os efeitos mais rápidos fornecidos pela inalação ou tornam problemáticos os alimentos digeríveis, e que é mais fácil ingerir acidentalmente uma dose muito alta ao usá-los.

“Parece senso comum básico que, se você pode evitar fumar qualquer coisa, deveria”, disse Grinspoon. “Tento não estigmatizar as pessoas ou fazê-las sentir que estão cavando suas próprias covas, mas, na medida em que é discricionário, tenho aconselhado que mudem para comestíveis de baixo grau”.

Os especialistas também estão pedindo aos consumidores que ignorem as manchetes recentes que sugerem que o uso de maconha ou mesmo tabaco poderia oferecer uma espécie de proteção paradoxal contra o coronavírus, dizendo que os pequenos ou obscuros estudos que descrevem são duvidosos e não devem superar as décadas de evidências que provam os efeitos nocivos da combustão sobre os pulmões.

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Penny, por sua vez, não acha que os especialistas estão exagerando o perigo, nem que a cannabis é uma cura milagrosa da COVID-19. Mas enquanto ela parou de se encontrar com amigos para passar baseados socialmente, ela acha que fumar maconha em casa é um risco razoável de se tomar, dado o quanto a maconha a ajuda a lidar com o estresse da pandemia e a permanecer produtiva enquanto isolada.

Ainda assim, para se assegurar de que seus pulmões estão funcionando bem, Penny começou a usar um monitor doméstico para monitorar sua pressão arterial e níveis de oxigenação.

“Faz todo o sentido”, disse Penny sobre avisos oficiais para reduzir as tragadas. “Eu simplesmente não sinto que estou em uma posição em que precise parar hoje”.

Muitos consumidores de maconha, no entanto, estão atendendo a conselhos médicos.

Courtney O’Keefe, uma moradora de Somerville, 39 anos, usa cannabis para tratar terrores noturnos que começaram há vários anos, depois de um período difícil em que ela foi atropelada por um carro e encontrou sua mãe morta por uma overdose de opioides. Sem maconha, ela disse, “tenho pesadelos — estou acordando gritando e chorando no meio da noite”.

Por causa da pandemia, O’Keefe disse que parou com a combustão de maconha e agora só usa comestíveis e, ocasionalmente, lança mão de um vaporizador antes de dormir. Dessa forma, ela imagina, ela pode dizer a um médico com a cara séria que qualquer problema respiratório deve estar relacionado à doença.

“Eu sou provavelmente o usuário de cannabis mais responsável que você já conheceu em sua vida”, disse ela. “Estou me adaptando. Uma das melhores coisas sobre essa substância é que existem muitas maneiras de usá-la”.

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Da mesma forma, o advogado e defensor veterano da cannabis Mike Cutler, de Northampton, disse que mudou para a vaporização da flor da maconha (os familiares botões verdes da planta), que é muito menos severa do que fumar.

“Não há mais baseados ou pipes para desafiar meu sistema respiratório idoso”, disse ele.

Mas alguns são céticos quanto às advertências de especialistas, argumentando que as autoridades de saúde dos EUA e funcionários do governo têm pouca credibilidade sobre a cannabis depois de décadas promovendo medos exagerados sobre seus efeitos médicos e sociais.

“Tenho 62 anos e eles erraram sobre a maconha a minha vida inteira”, queixou-se Greg Hubly, coproprietário de uma loja de cannabis no estado de Washington.

Hubly disse que, apesar da pandemia, ele continua dabeando — aquecendo concentrados de maconha potentes com um maçarico ou caneta eletrônica e inalando a fumaça resultante — para tratar a dor persistente de ossos quebrados no passado e manter sua mente estimulada.

“Ouço esse estudo, ouço aquele estudo — bem, ninguém me estudou”, disse ele. “Tenho 47 anos com esta planta e conheço minhas reações físicas e intelectuais a ela. Está me ajudando a passar por esse período de alto estresse, como sempre. Permitiu-me desconectar das conferências de imprensa [coronavírus] na TV e sair no jardim e aproveitar o sol”.

Outros consumidores de maconha disseram que mudar de rotina em meio à pandemia teve um impacto maior no uso de maconha do que considerações de saúde.

Michael Lemon, por exemplo, se vê fumando mais agora que está em casa com os filhos o dia todo, esgueirando-se para sua caixa de esconderijo à prova de crianças na garagem, conforme necessário. Também contribuiu para o aumento: ele está comprando mais maconha de uma só vez para limitar a ida aos dispensários.

“Olha, eu tenho uma criança de 2 e uma de 4 anos, por isso tem sido o Disney Plus sem parar há 40 e poucos dias e contando”, disse o morador de Pueblo, Colorado, 38 anos, cansado. “A maconha definitivamente facilita isso”.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em plano fechado que mostra uma porção de vários buds suculentos de maconha em tons de verde, laranja e roxo. Foto: Weed Streetwear | Flickr.

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