A indústria de maconha do Michigan (EUA) mudou, mas prosperou em meio à Covid-19

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Embora grande parte da economia do Michigan tenha caído desde meados de março, o setor de maconha continua crescendo, com US$ 1 mi em vendas por dia. As informações são do MLive e a tradução pela Smoke Buddies

Atualmente, você não pode entrar em uma loja de maconha no Michigan e vasculhar as prateleiras, mas isso não impediu que o produto voasse de cima delas.

Perto de US$ 1 milhão por dia em flor de maconha, óleo para vaping e comestíveis ainda estão sendo vendidos, apesar das restrições ao coronavírus que limitam as vendas à coleta e entrega na calçada.

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Com aproximadamente US$ 27 milhões em vendas em abril, a indústria da maconha recreativa continua sua ascensão, à medida que os governos enchem seus cofres com novas receitas tributárias, apesar da pandemia de coronavírus e de uma reviravolta forçada dentro da indústria.

O estado registrou um recorde de vendas semanais, quase US$ 8 milhões, durante a primeira semana de maio.

Desde que as primeiras vendas recreativas começaram em 1º de dezembro, o setor, agora com 106 lojas recreativas e mais de 200 negócios no total, acumulou US$ 91 milhões em vendas, o que significa US$ 15,2 milhões em novas receitas tributárias, entre 6% de vendas e 10% de imposto.

A maconha recreativa está agora sendo atravessada pelas janelas dos carros estacionados por budtenders enluvados e largada nas varandas como a entrega de pizza.

A jovem indústria aparentemente não vacilou em meio à incerteza que surgiu quando a governadora Gretchen Whitmer emitiu uma ordem de permanência em casa que interrompeu grandes segmentos da economia do estado, mas permitiu que os negócios de maconha permanecessem abertos em uma base limitada.

“Tivemos que contratar funcionários durante esse período”, disse Brett Stephens, gerente geral da Freddie’s, uma loja de varejo em Clio. “Nós crescemos. Vimos as vendas no varejo subirem 100%”.

Freddie’s abriu como dispensário médico em agosto e recebeu sua licença de varejo recreativa em 22 de fevereiro, apenas algumas semanas antes dos dois primeiros casos de coronavírus serem confirmados em Michigan e a governadora emitir um estado de emergência.

“Não fiquei surpreso (a maconha foi considerada um item essencial)”, disse ele. “Fiquei animado por eles fazerem essa distinção”.

A Agência Reguladora de Maconha, que supervisiona o setor, rapidamente se articulou para acelerar as licenças de serviços de entrega para várias empresas e criou regras para transações na calçada.

A Freddie’s, uma pequena loja, agora atende até 200 pessoas no estacionamento todos os dias, disse Stephens.

“Todo mundo está mascarado e enluvado durante toda a interação”, disse ele. “… Tudo é colocado em uma cesta esterilizada e essa cesta é esterilizada entre cada interação com cada cliente”.

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Enquanto muitos clientes fazem pedidos on-line antes da chegada, outros recebem menus de uso único para fazer suas seleções.

Outra oferta que cresce rapidamente e que recebeu um impulso turbo por meio das regras de pandemia e distanciamento social do coronavírus é o serviço de entrega.

Embora houvesse apenas uma dúzia de empresas licenciadas para entregar maconha a partir de 12 de fevereiro, esse número havia atingido 63 na terça-feira (19).

“Você nem precisa sair de casa” para obter maconha durante esses “tempos incertos”, disse Stephens.

A Freddie’s expandiu seu serviço de entrega em todo o estado, incluindo entregas semanais a clientes em Grand Rapids, a mais de 200 milhas do local do varejo. Devido às regras estaduais que limitam o número de entregas a 10 pedidos por motorista, por viagem, a Freddie’s precisou contratar vários motoristas de entrega apenas para acompanhar sua base de clientes em Grand Rapids.

Participantes maiores e verticalmente integrados do setor estão vendo tendências semelhantes.

“A experiência na calçada é algo que foi bem-sucedido para garantir que todos no estado continuem a ter acesso”, disse Doug Hellyar, presidente da Lume Cannabis, que opera sua própria unidade de cultivo e oito lojas, incluindo sete licenciadas para vender maconha recreativa.

Todos têm licenças de entrega.

“Esperamos continuar (as vendas na calçada) quando as coisas voltarem a uma situação mais normal”, disse Hellyar. “(Clientes) fazem suas pesquisas on-line. Eles podem fazer seus pedidos no conforto de sua casa, receber uma mensagem de texto ou comunicação por e-mail informando que seu pedido está pronto para ser retirado e, em sua conveniência, dirigir até a loja… e o produto será entregue em mão”.

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Enquanto isso, a empresa está se preparando para o dia em que suas lojas reabrirem suas portas, espera Hellyar em junho.

A empresa instalou divisórias para separar clientes e funcionários nas caixas registradoras; existem marcas no local para direcionar os clientes, mantendo a distância social e equipamentos de proteção individual sendo adquiridos para os funcionários.

Embora grande parte da economia do Michigan tenha caído desde meados de março, Hellyar disse: “pelo contrário, vimos um aumento na taxa de crescimento em cada uma de nossas localidades. Tem sido significativo”.

Com base nos números de vendas divulgados pela Agência Reguladora de Maconha, a taxa de crescimento em todo o setor diminuiu desde que a pandemia de coronavírus chegou a Michigan.

As vendas aumentaram 41% entre dezembro e janeiro, 51% entre janeiro e fevereiro, 48% entre fevereiro e março, e a expansão desacelerou para 23% de crescimento entre março e abril.

Steve Linder é presidente da Associação de Fabricantes de Cannabis do Michigan, que descreve seus membros como a “General Motors, Fords e Chryslers da indústria de cannabis do Michigan”.

“Eles puderam ser listados como uma indústria essencial por causa da natureza médica do produto”, disse Linder. “… Existem milhares de pessoas que ainda não estão trabalhando, mas que precisam dos produtos… por razões médicas”.

“… E com as pessoas ficando em casa, obviamente há mais pessoas usando (maconha)… Houve um aumento bastante grande quando os cheques federais começaram a chegar”.

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Outro obstáculo a ser superado pela indústria da maconha recreativa apareceu no início de abril, quando o estado proibiu a transferência de produtos de cuidadores para o mercado recreativo.

“Cuidador” é uma designação que foi criada quando a maconha medicinal foi legalizada pela iniciativa do eleitor em 2008. Eles se destinavam a pequenos growers que ajudaram a fornecer maconha medicinal a até cinco pacientes de maconha medicinal designados.

Como as regras estão agora, todos os produtos de maconha recreativa devem ser originários de um produtor ou processador licenciado.

Stephens, da Freddie’s, disse que não tem certeza de como a mudança pode afetar o setor no longo prazo, mas disse que já existe escassez de suprimentos que afetou preços e variedade.

“Ainda não encontramos estoque suficiente para realmente começar a comparar com preços anteriores, mas há uma escassez no momento”, disse Stephens.

Dados do estado mostram que existe uma grande diferença de preço entre o custo da flor de maconha medicinal licenciada e recreativa licenciada.

Enquanto o preço médio de varejo por onça caiu de cerca de US$ 516 em dezembro para US$ 471 em março, o custo médio de uma onça de maconha medicinal estava em média apenas US$ 281 em março.

Não importa para que lado a indústria siga após a pandemia de coronavírus, a maioria concorda que isso acontecerá.

Um relatório de 20 de março do Centro de Produtos da Universidade Estadual do Michigan, que visa melhorar as oportunidades na agricultura, disse que a indústria de maconha do estado “parece estar amadurecendo rapidamente”.

Usando dados de outros estados que legalizaram a maconha antes de Michigan, o relatório prevê que as vendas de maconha recreativa atinjam cerca de US$ 3 bilhões por ano, apoiando quase 13.500 empregos “ao longo da cadeia de suprimentos de maconha” quando ela se tornar “amplamente disponível”.

Quase 1.400 cidades, vilas e aldeias, incluindo a maior cidade de Michigan, Detroit, barraram negócios de maconha recreativa.

Linder, da Associação de Fabricantes de Cannabis do Michigan, está adotando uma abordagem conservadora de suas previsões para a normalidade da indústria de maconha pós-coronavírus.

“Ainda é muito cedo”, disse ele. “Parece que faz uma eternidade. Faz apenas 60 dias… Essa palavra, normal. Teremos que esperar e ver o que é isso”.

“Esta indústria é nova, está crescendo e há muitas pessoas muito inteligentes.”

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia em vista superior do ramo apical de um pé de maconha no início da floração e um fundo branco. Foto: WildOne | Pixabay.

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