Coronavírus: os desafios para acessar cannabis medicinal no Reino Unido

mao pequeno bud Coronavírus: os desafios para acessar cannabis medicinal no Reino Unido

Pacientes começaram a receber cannabis pelo correio, pois o surto de Covid-19 os deixou incapazes de acessar o medicamento de qualquer outra maneira. Com informações da BBC News e tradução Smoke Buddies

Muitos usuários de cannabis medicinal sofrem de dor crônica e alguns tiveram outros tipos de atendimento, incluindo cirurgias não emergenciais, adiadas por causa do surto.

Alan Fayaz, consultor em medicina da dor crônica no Hospital Universitário de Londres, diz que seus pacientes foram deixados “muito vulneráveis”.

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“Eles não podem receber intervenções físicas e seu acesso a uma comunidade de apoio foi inibido”, quando os locais foram fechados e a equipe foi remanejada, diz ele.

Na quarta-feira, o governo publicou uma legislação de emergência que, se ativada, permitiria que os pacientes continuassem acessando medicamentos controlados durante a pandemia, nas farmácias locais, sem receita médica.

Um funcionário do Ministério do Interior disse que as medidas “aliviariam a pressão sobre nosso sistema de saúde e encorajariam as pessoas a ficar em casa”.

Mas Andy Yates, um farmacêutico do órgão da indústria Center for Medical Cannabis, disse que, ao se aplicar apenas ao tratamento “contínuo” do NHS, provavelmente seriam excluídos quase todos os usuários de cannabis medicinal, que ele descreveu como “supervisão”.

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Lara Smith usa cannabis para controlar a dor de uma medula espinhal danificada desde 2014 — em uma forma comercializada como dronabinol, que estava disponível como medicamento não licenciado antes da cannabis medicinal em geral ser legalizada, em novembro de 2018.

E ela estava viajando, com permissão legal expressa, para a Holanda a cada três meses para receber sua receita.

Mas isso se tornou impossível, à medida que as restrições para conter a disseminação do coronavírus foram implementadas.

Antes de tomar cannabis, Lara contava com opiáceos pesados, incluindo o fentanil — um opioide sintético muitas vezes mais forte que a heroína —, mas ela nunca retornaria a eles.

“Eles tiraram minha personalidade, minha capacidade de pensar, minha memória”, diz ela, além de causar vômitos, confusão e mudanças de humor.

Ela removeu seu adesivo de fentanil pela última vez depois de causar um incêndio na cozinha, deixando uma caixa de papelão em um fogão que ela acreditava ter desligado, com seus três filhos pequenos por perto.

Desde o bloqueio, incapaz de viajar ou consultar seu consultor do NHS, Lara recorreu a uma clínica particular, que realizou uma consulta por telefone e enviou sua cannabis por correio — uma opção não disponível anteriormente.

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Christine (não é seu nome verdadeiro) tem convulsões violentas associadas ao lúpus, que ela vem tratando há anos com doses crescentes de imunossupressores tóxicos. Suas convulsões pararam quando ela começou a tomar cannabis medicinal em casa na Austrália em 2018 — um suprimento que ela trouxe ilegalmente quando se mudou para a Escócia no mesmo ano.

Quando a cannabis medicinal foi legalizada no Reino Unido, ela pensou que seria capaz de obter uma receita, mas não conseguiu no NHS.

Muitos médicos do NHS têm relutado em prescrever cannabis, apesar dos protestos de usuários e famílias.

E o Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados (NICE) diz que ainda não existem evidências de alta qualidade suficientes para justificar o custo dos medicamentos à base de cannabis para a maioria das condições.

Antes do surto de coronavírus, Christine planejava retornar à Austrália para estocar, mas se viu presa no Reino Unido e “não foi a lugar nenhum”, depois de receber uma carta de proteção avisando que era particularmente vulnerável.

Ela sabe que se ela contraísse Covid-19, ela “provavelmente não sobreviveria sendo ventilada”. Temendo que uma convulsão desorientadora tornasse mais difícil para ela tomar as devidas precauções, Christine procurou outra clínica particular para obter uma prescrição, envolvendo uma consulta por vídeo e óleo de cannabis enviado pelo correio.

“Eu realmente preciso que meu cérebro funcione”, diz ela.

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Enfrentando a violência

As Clínicas de Acesso à Cannabis relaxaram suas regras em resposta ao surto de Covid-19, permitindo consultas on-line, que, segundo elas, também permitiram baixar os preços.

Anteriormente, os pacientes tinham que encontrar especialistas a cada 28 dias.

E mesmo em tempos normais, isso pode ser um desafio para pessoas que frequentemente apresentam problemas de dor e mobilidade.

Além dos usuários existentes, o Dr. Samuel Murray, que trabalha em uma clínica particular, diz que está trabalhando com pacientes com dor crônica, que, tendo as operações canceladas devido ao coronavírus, estão recorrendo à cannabis medicinal pela primeira vez.

A clínica trabalha com um dos maiores fornecedores do país, a Grow Pharma, que aumentou sua gama de medicamentos e reduziu seus preços em resposta à crise.

Como dezenas de pessoas que conversaram com a BBC News, Christine está aliviada por finalmente poder acessar seus medicamentos legalmente — especialmente porque o vírus havia tornado a cannabis ilegal mais cara e mais difícil de comprar.

Paul estava comprando cannabis ilegalmente, para lidar com a dor e rigidez que vem com a esclerose múltipla.

Sem ela, ele precisa tomar morfina, que ele “odeia”.

Mas comprar nas ruas o deixou se sentindo vulnerável e até enfrentando violência.

Desde que o bloqueio restringiu seus movimentos, ele procurou alternativas legais.

Agora ele fez sua primeira consulta em vídeo com uma clínica.

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#PraCegoVer: em destaque, foto em plano fechado que mostra uma mão feminina segurando um pequeno bud de maconha entre os dedos polegar e indicador e um fundo escuro. Foto: Stock Catalog | Flickr.

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