Consumo de maconha entre idosos não para de aumentar nos EUA, diz estudo

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O número de idosos que consomem maconha nos EUA vem aumentando desde 2006 de forma constante, segundo o novo estudo publicado no JAMA. Com informações da CNN e tradução pela Smoke Buddies

O cheiro doce de assar biscoitos que flutua na casa da avó pode se misturar com um aroma mais picante nos dias de hoje. O cheiro de maconha.

O número de idosos estadunidenses com mais de 65 anos que agora fumam maconha ou usam comestíveis aumentou duas vezes entre 2015 e 2018, de acordo com pesquisa publicada nesta segunda-feira (24) no JAMA.

A septuagenária da Califórnia Carol Collin é uma delas. Cerca de dois anos atrás, ela começou a comer “goma” de maconha todas as noites antes de dormir para ajudar no sono.

“Sou uma insone crônica absoluta. Eu sou assim desde quando eu era uma criança bem pequena — isso me deixa louca”, disse Collin. “Eu pego este pequeno cubo e isso me deixa sonolenta para que eu possa dormir e não me deixa grogue de manhã”.

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Para aliviar a dor, Collin usa um creme tópico que contém tanto THC — o composto na planta de maconha que produz a sua ‘alta’ — como CBD, o composto na planta usado na maconha medicinal.

Cremes tópicos e pílulas com THC estão disponíveis apenas em estados que legalizaram a erva para uso recreativo. A Califórnia o fez em janeiro de 2018, dando a Collin acesso a opções que ela não consideraria de outra forma. Os produtos de CBD estão sujeitos a outras leis estaduais; apesar de sua disponibilidade on-line, a legalidade e a aplicação das leis de CBD variam.

“Estou fazendo isso para dormir e aliviar a dor e acho que funciona”, disse ela. “Eu não faria isso se fosse ilegal”.

Em linha reta

“Acho fascinante que as pessoas que nunca tocariam em uma droga ilegal agora estejam tentando obtê-la, mesmo que seja apenas para fins médicos”, disse o coautor do estudo Joseph Palamar, professor associado de saúde da população da NYU Grossman School of Medicine.

“O que estou vendo na minha clínica são muitos idosos muito curiosos sobre a cannabis para tratar esta ou aquela doença e sintomas crônicos”, disse Benjamin Han, professor assistente de medicina geriátrica e cuidados paliativos da NYU Grossman School of Medicine, outro coautor do artigo.

Na última década, Palamar e Han publicaram vários artigos estimando o uso de maconha por idosos estadunidenses. Para isso, eles analisam dados da Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde, uma pesquisa nacionalmente representativa de 15.000 pessoas nos EUA que não moram em uma instituição, como um lar de idosos.

As perguntas foram feitas sobre “o uso de maconha, haxixe e óleo de haxixe, fumados ou ingeridos”. Não se perguntou sobre o uso de THC ou CBD, tópicos ou em pílulas.

Em 2006, apenas 0,4% dos idosos acima de 65 anos relataram ter usado produtos de maconha no ano anterior, disseram eles. O estudo recém-publicado descobriu que, até 2015, o número dobrou para 2,4%. Em 2018, subiu novamente, com 4,2% dos idosos acima de 65 anos usando maconha.

“O uso de maconha entre os idosos não está subindo e descendo como com outras drogas”, disse Palamar. “É uma linha reta”.

O uso foi mais alto entre mulheres, minorias raciais ou étnicas e idosos casados, com ensino superior, com problemas de saúde mental e renda de US$ 20.000 a US$ 49.000 e US$ 75.000 ou superior.

 “Fiquei curioso para ver se eram as pessoas que estão mais doentes, digamos, com várias condições crônicas, experimentando cannabis, ou são as pessoas mais saudáveis, talvez com apenas uma condição de saúde”, disse Han. “E parece que as pessoas idosas mais saudáveis ​​é quem estão tentando mais cannabis”.

Achados preocupantes

Um aumento surpreendente no uso foi encontrado em idosos acima de 65 anos com diabetes — um aumento relativo de 180% durante o período do estudo. Ao contrário do câncer ou do Parkinson, o diabetes não é uma doença para a qual a maconha seria normalmente considerada, disse Han.

“Não sei por que as pessoas mais velhas com diabetes estão cada vez mais usando cannabis”, disse ele.

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Uma das descobertas mais perturbadoras, disse ele, foi o aumento do uso de maconha entre adultos mais velhos que também usam álcool. Em 2015, apenas 2,9% dos idosos relataram uso de álcool e cannabis (embora os dados não possam dizer se eles usam simultaneamente). Em 2018, saltou para 6,3%.

“Como geriatra, me preocupo com qualquer tipo de medicamento prescrito ou uso de substâncias — qualquer coisa que tenha algum tipo de efeito psicoativo”, disse Han. “Eu me preocupo com coisas como tonturas, quedas. Eu me preocupo com a forma como ele pode interagir com certas condições médicas”.

Por exemplo, pequenos estudos mostraram que “a cannabis pode ser prejudicial para pessoas que recentemente sofreram ataques cardíacos”, disse ele.

No geral, até o uso de cannabis por si só é preocupante, acrescentou Han.

“Há uma base de evidências muito limitada sobre quais são os benefícios da cannabis, quem mais beneficia, quais são os riscos e quem pode prejudicar mais”, disse Han.

Sem mencionar uma preocupação muito real sobre a maconha interagir com outros medicamentos, disse a farmacêutica Tracy Mahvan, professora associada de farmácia na Universidade de Wyoming, que não participou do estudo.

Uma possível interação — entre muitas — é com o diluente de sangue varfarina, que tem sido frequentemente usada na população idosa, disse ela.

“A maconha pode aumentar as concentrações séricas de varfarina e aumentar o risco de sangramentos”, disse Mahvan, acrescentando que o uso da maconha também pode afetar a capacidade do idoso de abrir e gerenciar seus medicamentos.

Uma preocupação adicional para muitos baby boomers que experimentaram maconha nas décadas de 1960 e 1970, disse Palamar, é a mudança na natureza da maconha ao longo dos anos.

“A erva tem se fortalecido nas últimas décadas”, disse Palamar, “e muitos desses idosos não levam a dosagem a sério, especialmente comestíveis. Eles pensam: ‘Qual é o grande problema? Eu costumava fazer isso quando era jovem'”.

“Tipo, não. Esta é uma situação muito diferente. Ouvi histórias sobre pessoas que comem um biscoito de maconha ou brownie e depois ligam para o 911 porque pensam que estão morrendo“.

Comer ou fumar maconha demais não é uma preocupação para Carol Collin, de 74 anos.

“Mesmo quando estávamos fazendo isso anos e anos e anos atrás, eu não gostava muito de comer brownies ou o tipo de coisa de fumar, porque não gostava de perder o controle da minha vida”, disse ela.

“E as pessoas que eu conheço que estão usando maconha hoje, não estão bebendo, fumando ou qualquer coisa. Estão usando-a para o alívio da dor, porque funciona”.

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#PraCegoVer: foto (de capa) de um senhor de cabelos e barba brancos que segura, em uma mão, um baseado, e, na outra, um saco transparente cheio de buds de maconha, enquanto expele uma fumaça densa, e, um pouco atrás, à direita, outro senhor que está usando um capacete de segurança branco, ambos vestidos com trajes sociais, em um ambiente externo de ruas e prédios. Foto: Mark Blinch | Reuters.

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Sobre Smoke Buddies

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