Como o coronavírus está mudando o mercado de drogas ilegais

 Como o coronavírus está mudando o mercado de drogas ilegais

Precisamos ser melhor informados sobre essa parte grande, porém oculta, da economia. É difícil imaginar um momento mais importante do que o atual para se investir em políticas de redução de danos. As informações são do The Conversation, com tradução Smoke Buddies

O mercado de drogas ilícitas no Reino Unido fatura mais de 10 bilhões de libras isentas de impostos por ano. Ao contrário da economia em geral, temos um conhecimento limitado sobre como ele funciona. Mas, como a economia em geral, certamente não está imune à interrupção causada pelo vírus COVID-19.

À medida que as fronteiras se fecham, o fornecimento e a distribuição da maioria das drogas estão sendo restritos — mas particularmente aqueles que dependem de ingredientes originários da China. Já estamos ouvindo relatos de reduções nos suprimentos de “Spice“, por exemplo, o canabinoide sintético que geralmente é importado dessa parte do mundo. Também há problemas na rede de distribuição. O decreto de ficar em casa afetará a capacidade dos revendedores regionais de realizar “negociação em linhas de condado”, onde eles lançam seu produto em cidades menores e áreas rurais.

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As “secas” anteriores de heroína no Reino Unido e na Austrália foram acompanhadas por quedas temporárias nas mortes, pois as pessoas reduziram seu uso ou substituíram por alternativas menos letais em uma overdose. Porém, mais recentemente, vimos aumentos significativos nas mortes por fentanil opioide sintético na América do Norte, por isso devemos estar alertas para a possibilidade de que revendedores e usuários do Reino Unido se voltem para essa substância perigosa à medida que os suprimentos de heroína secam. Como o fentanil é significativamente mais forte que a heroína, é mais fácil armazenar e movimentar-se devido à menor quantidade necessária.

Mesmo quando um usuário saiba que comprou fentanil em vez de heroína, titular uma dose segura é desafiador e isso só pode se tornar aparente quando é tarde demais. O Reino Unido já tem a maior taxa de mortes relacionadas a drogas na Europa, e o perigo agora é que a taxa possa subir ainda mais.

O governo está continuamente enfatizando que é liderado por evidências de pesquisa para combater a pandemia do COVID-19, mas isso não se estende a agir de acordo com a recomendação de seus consultores de que deveria criar salas de consumo de drogas para reduzir o número de mortes por overdoses. É difícil imaginar um momento mais importante para seguir esse conselho.

Leia mais: Como funciona uma sala de consumo assistido de drogas?

Outro tipo de compra de pânico

Agora que todos estamos nos autoisolando, um conjunto perfeito de ingredientes se reúne: ansiedade, tédio, escapismo e solidão. Todos esses são candidatos a automedicação com mais drogas — assim como a mudança abrupta de rotina e a convivência com a família.

Assim como vimos pessoas em pânico comprando rolos de papel higiênico e paracetamol, os consumidores de drogas recreativas, se tiverem os meios, armazenarão a droga de sua escolha. Mais de 1,5 milhão de pessoas são usuários regulares de drogas apenas na Inglaterra e no País de Gales, e o aumento da demanda já viu relatos de aumento no preço das drogas.

O armazenamento em estoque pode levar as pessoas a ingerir mais drogas do que o habitual. Se elas forem dependentes e subsequentemente não puderem obter a droga, poderão acabar subitamente com um problema de abstinência. Isso aumenta o risco de que elas tentem uma droga substituta, o que torna mais provável que sejam prejudicadas, uma vez que podem não estar acostumadas à droga ou saber qual deve ser a dose segura.

O Observatório Europeu de Drogas e Toxicodependência emitiu recentemente alguns conselhos gerais aos usuários sobre a redução de danos durante a disseminação do coronavírus. Isso foi bem-vindo, mas não disse nada sobre os riscos das drogas em si no momento.

Estamos falando de um mercado sem nenhum controle ou regulamentação de qualidade, no qual os consumidores não têm ideia da potência de sua droga de dose para dose ou a quais produtos químicos estão se expondo. Espelhando a falta de testes para o COVID-19, não há testes de rotina para drogas no Reino Unido e em muitos outros países — diferente de, digamos, certos festivais de música.

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A crescente ameaça

A Public Health England solicitou às agências da linha de frente que a alertem para exemplos de substituição de drogas ou produtos contaminados. Reunir essa inteligência faz sentido, mas é de pouco benefício, a menos que seja comunicado diretamente às pessoas em risco. Para alguns, isso pode ser visto como uma agência governamental que apoia o uso de drogas, por isso é improvável que o faça diretamente.

Já existe um processo semelhante para problemas com drogas prescritas, pois a Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos para Saúde do Reino Unido alerta farmacêuticos, clínicos gerais e outros envolvidos na prescrição ou distribuição dessas drogas a quaisquer perigos ou riscos emergentes.

No caso de drogas ilegais, a rede óbvia para fornecer informações equivalentes são os serviços especializados de tratamento de drogas. Infelizmente, essa rede encolheu significativamente na última década porque o governo cortou violentamente o orçamento do tratamento. Mesmo assim, essa rede não atinge a maioria das pessoas com problemas com drogas, pois não está em tratamento. Por razões óbvias, essas pessoas guardam sua identidade.

O ponto principal é que precisamos ser mais inteligentes e melhor informados sobre essa parte grande, porém oculta, da nossa economia. A pandemia está expondo o quão pouco sabemos e nossa incapacidade de proteger o número significativo de pessoas envolvidas nela. Existem motivos persuasivos para mudar nossa abordagem política em relação às drogas, incluindo o potencial de reduzir os danos causados por não mais criminalizar os usuários ou até legalizar as vendas e colher as receitas tributárias.

“Fazer o que é preciso para proteger as pessoas” deve incluir todos — não apenas aqueles que aprovamos moralmente.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) que mostra dois comprimidos deitados um sobre o outro, um branco e um amarelo, e sobre os mesmos um terceiro em forma de coração e cor rosa, em uma superfície cinza marmorizada, e um fundo em tons de salmão e luzes amarelas em efeito bokeh. Imagem: Ylanite Koppens | Pexels.

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