Como a maconha se tornou ‘algo comum’: ligas esportivas abandonam políticas antigas

Como a maconha se tornoualgo comum ligas esportivas abandonam politicas antigas Como a maconha se tornou algo comum: ligas esportivas abandonam políticas antigas

Com mais de 80% de suas equipes jogando em estados que legalizaram a erva de alguma forma, as ligas esportivas americanas estão sendo obrigadas a afrouxarem suas políticas de maconha. Saiba mais na reportagem de Emily Kaplan para a ESPN, traduzida pela Smoke Buddies

Ricky Williams fumou maconha algumas vezes no ensino médio e algumas vezes quando jogava futebol na Universidade do Texas. Mas a primeira vez que notou que a droga o ajudou a relaxar foi durante o último ano da faculdade.

“Tive um péssimo rompimento com minha namorada”, disse Williams. “E ela começou a namorar o quarterback no dia seguinte ao término do namoro”.

O colega de quarto de Williams notou que estava perturbado e sugeriu que ele fumasse maconha.

“Eu fiz”, disse Williams. “E foi a primeira vez que notei: ‘Uau, isso ajuda'”.

Williams, vencedor do Troféu Heisman de 1998, foi o convocado nº 5 geral do Saints no Draft da NFL de 1999. Não foi até seu segundo ano no New Orleans que ele disse que havia começado a fumar regularmente. “Eu realmente a usei como auxílio à recuperação”, afirmou. “Depois de estourar minha bunda no treino, eu chegava em casa e fumava um pouco, e me sentia bem. Isso me ajudava a levantar no dia seguinte, pronto para voltar ao trabalho”.

Williams é mais conhecido hoje como um relato de advertência do antigo — e severo — sistema disciplinar da NFL para jogadores que fumam maconha. Recentemente, a NFL e outras ligas esportivas profissionais afrouxaram suas políticas de maconha para refletir as mudanças de atitudes da sociedade. Portanto, é justo imaginar como a carreira de Williams no futebol poderia ter sido diferente.

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Em vez disso, eis o que aconteceu: em março de 2002, Williams foi negociado com o Miami Dolphins. Williams diz que não sabia que seria testado para drogas durante as OTAs. “Eles me disseram no dia anterior”, disse Williams. “Mas era tarde demais”.

Williams testou positivo para maconha e entrou no programa de drogas da NFL. A liga levou Williams para Atlanta, e ele passou o dia conversando com três psiquiatras diferentes. “E eles decidiram… que eu tinha um problema”, disse Williams. Foi designado um conselheiro de drogas para se reunir durante uma hora por semana. Ele foi testado para drogas nove vezes por mês. Se ele deixasse a cidade, teria que ligar e dizer à NFL para onde estava indo.

“Eu me senti um criminoso”, disse ele. “Essa foi a parte mais difícil”.

Williams falhou em um segundo teste. Ele foi multado em 4/17 do seu salário. “Foi quando eu decidi me aposentar”, disse Williams. “Não era nem sobre a cannabis naquele momento da minha vida. Eu apenas senti como se tivesse dedicado toda a minha vida ao futebol, e isso não me pareceu muito significativo”.

Aos 27 anos, Williams se afastou do esporte e partiu para uma jornada espiritual. Um ano depois, ele queria voltar. “Percebi que tinha que voltar à NFL para limpar meu nome”, disse ele. “Para sair em melhores termos”.

Em 2006, enquanto ainda estava com os Dolphins, ele falhou em outro teste de drogas. Williams disse que não era por maconha, mas por que ele já estava marcado no sistema da NFL, ele foi forçado a ficar de fora a temporada inteira.

Williams ainda acumulou 10.000 jardas em 11 temporadas em sua carreira na NFL. Mas ele perdeu duas temporadas — ambas nos primeiros anos de running back — que podem ser rastreadas até um teste positivo de maconha em seu segundo ano na liga.

“A natureza punitiva do programa”, disse Williams. “Esse foi o maior mal”.

O estigma da maconha que atormentou a carreira da Williams na NFL está corroendo-se, se não for totalmente do ponto de vista da fiscalização. Em janeiro, Illinois se tornou o 11º estado a legalizar a maconha recreativa. Agora, das 123 equipes da MLB, NBA, NHL e NFL, 50 jogam em estados ou províncias onde a maconha recreativa é legal (40,6%). Outras 51 equipes jogam em jurisdições onde a maconha medicinal é legal (41,5%). Isso representa 82% das equipes (101 de 123) que jogam em cidades onde um jogador pode andar na rua, entrar em um dispensário e comprar legalmente maconha recreativa ou medicinal — exatamente como se estivesse comprando um pacote de seis cervejas.

Os únicos estados em que qualquer uma das quatro principais equipes da liga profissional joga onde não existem leis amplas que legalizem a maconha são Indiana, Geórgia, Carolina do Norte, Tennessee, Texas e Wisconsin.

As ligas esportivas se adaptaram. No ano passado, a ESPN escreveu sobre a abordagem da NHL sobre a maconha — baseada no tratamento, e não na punição — que na época era a mais progressiva no esporte profissional. Hoje? Na verdade, é a norma.

A NFL ratificou um novo CBA em março com uma política de drogas bastante semelhante ao modelo da NHL. A NFL aumentou significativamente o limiar para testes positivos (de 35 nanogramas para 150) e eliminou sua janela anterior de testes, que se estendeu de abril a agosto e às duas primeiras semanas de treinamento. Em outras palavras, se os jogadores querem fumar maconha na offseason, eles são livres para fazê-lo. Mas o mais importante: os jogadores não são mais suspensos apenas por maconha. Se um jogador tiver um teste positivo, seu caso é analisado por um painel de especialistas médicos que determinam se o jogador precisa de tratamento médico. “Certamente, vemos que a sociedade está mudando suas visões, mas as visões mudam apenas por que os principais fatos se tornam cada vez mais óbvios para as pessoas que fazem políticas”, disse DeMaurice Smith, diretora executiva da NFLPA (Associação de Jogadores da NFL).

A MLB e seu sindicato negociaram uma nova política de drogas em dezembro de 2019, após a morte de Tyler Skaggs. Enquanto a nova política adicionou testes para opioides, fentanil e cocaína, além de maconha sintética — com testes positivos sendo encaminhados para um conselho de tratamento — os canabinoides foram retirados da lista de drogas de abuso da liga. Isso não foi um grande negócio para os jogadores da MLB, que só foram testados anteriormente para maconha se houvesse “causa razoável”. Foi, no entanto, monumental para os ligueiros menores, que foram regularmente testados e enfrentaram multas e suspensões acentuadas — incluindo um banimento de 50 jogos pela primeira violação, 100 jogos pela segunda e um banimento vitalício pelo terceiro ‘strike’. “O modo como a liga estabeleceu as regras foi ridículo”, disse Joshua Kusnick, agente da MLBPA (Associação de Jogadores da MLB) de longa data. “Eu nem consigo imaginar quantas carreiras foram arruinadas por causa da maconha. Pessoalmente, tive clientes cujas carreiras foram descarriladas por causa disso. Se você era um candidato em potencial e era preso por maconha, você era libertado por que as equipes não queriam lidar com isso. E se você era libertado, não poderia voltar ao trabalho devido a sua suspensão. Então, quem contratará você se você tiver 50 jogos para esperar?”.

A política da NBA permaneceu a mesma — e agora é realmente a mais dura dos esportes profissionais norte-americanos. Um primeiro teste positivo significa que um jogador deve entrar no programa de maconha. O segundo teste positivo exige uma multa de US$ 25.000. A terceira infração é uma suspensão de cinco jogos e mais cinco jogos são adicionados a cada violação seguinte (10 jogos para o quarto teste positivo, 15 jogos para o quinto etc.). No entanto, a NBA não testa jogadores durante a offseason, e o sindicato e a liga concordaram em não testar jogadores durante o intervalo de coronavírus da liga. O comissário Adam Silver, que tem conversado com a associação de jogadores sobre a política de drogas, abordou as complexidades à frente das Finais da NBA de 2019 com o Yahoo Sports. “Uma das coisas que eu mais venho falando no último ano é sobre o bem-estar mental de nossos jogadores”, disse Silver. “E veja, alguns caras estão fumando maconha da mesma maneira que um cara toma uma bebida. E é como se fosse: ‘Fumando maconha, estou apenas usando-a para desacelerar um pouco ou só quero relaxar’. Nada demais. Não há problema. E acho que é a razão pela qual foi legalizada em muitos estados. E, desse ponto de vista, se esse era o único problema, talvez estejamos atrasados ​​em nosso programa. Por outro lado, também há caras na liga que estão fumando muita maconha. E então a pergunta é: por que você está fumando muita maconha? E é aí que entra o bem-estar mental. Porque também conversei diretamente com jogadores que dizem: ‘Estou fumando muito maconha por que tenho muita ansiedade. E eu estou lutando”.

Jerry Jones tem sido há muito uma voz sobre mudar a política de maconha da NFL. E só por que o dono do Dallas Cowboys é geralmente franco na maioria dos tópicos, isso não significa que seus colegas não concordam silenciosamente. Do ponto de vista pragmático, os proprietários querem que seus jogadores estejam disponíveis. A política de drogas de longa data da NFL parecia draconiana. Williams está longe de ser o único relato de advertência. Considere o defensive end dos Cowboys, Randy Gregory, que passou 616 dias fora dos jogos da temporada regular por causa de suspensões.

Isso levanta a questão: por que foi tão difícil para começar?

“A política de erva na NFL existe por que é puramente uma peça de negociação coletiva”, disse um atual agente da NFL. “É isso aí. Esse é o único lugar que ela tem na NFL”.

A Associação de Jogadores da NFL havia pressionado a NFL a mudar a política de drogas bem antes deste ano, mas a NFL sempre insistiu que deveria ser negociado. Isso significava que havia apenas algumas oportunidades para fazê-lo, e os jogadores teriam que conceder algo.

A NFLPA pediu para diminuir as penalidades por maconha nas negociações do CBA em 2011. No entanto, a liga insistiu em adicionar testes de hormônio do crescimento humano (HGH), e a NFLPA não queria isso, então o problema permaneceu em debate. Em 2014, ambos os lados refizeram a política de drogas. A NFL introduziu o teste de HGH e relaxou algumas penalidades por maconha — incluindo aumentar o limiar para um teste positivo — mas ainda não foi tão longe quanto a NFLPA queria.

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Não foi até o último CBA em 2020 que os dois lados concordaram com uma política de maconha muito mais relaxada — em grande parte por que fazia parte de um acordo que incluía uma programação de 17 jogos (algo que os proprietários queriam muito). Fontes dizem que muitas pessoas no escritório da liga queriam manter testes rigorosos de maconha — novamente, é uma moeda de barganha —, mas os proprietários pressionaram pela clemência, pois queriam seus jogadores em campo. “As considerações da liga incluíam uma série de questões, incluindo seu status legal, mas o mais importante sempre foram os conselhos e recomendações dos profissionais médicos e clínicos”, disse Brian New McCarthy, porta-voz da liga, ao The New York Times.

Os jogadores da NFL são diversos e nem todos os membros apoiaram o afrouxamento da política — assim como nem todos os membros apoiaram a ideia de que os jogadores deveriam ser testados para começar. Por fim, a NFLPA achou importante continuar testando no CBA por que a maconha é uma droga que pode ser abusada. Se um jogador se automedica para problemas mais profundos com a maconha, a nova política possui salvaguardas que permitirão à NFLPA e seus médicos intervir, além de ajudar esse jogador e elaborar um melhor plano de tratamento.

Para atletas profissionais, a defesa de uma política de maconha mais branda geralmente se concentra no gerenciamento da dor e da saúde mental. No ano passado, apresentamos o “Jogador X” da NHL. Esse jogador gosta de dar alguns tragos em sua caneta vape depois dos jogos “apenas para relaxar”. “Honestamente, é a maneira mais fácil e natural de adormecer e me preparar para o dia seguinte”, disse o jogador. Ele é capaz de andar cinco quarteirões do seu condomínio no centro da cidade em que ele joga, mostrar sua identidade e comprar um cartucho de maconha legalmente.

Então, por que as ligas continuam tendo problemas com isso?

Ricky Williams se pergunta isso há anos, e isso o levou a fazer sua própria pesquisa. “Gostaria de perguntar às pessoas sobre sua primeira experiência em que realmente notaram que a cannabis fez algo por elas”, disse Williams. “E 85% das pessoas com uma história semelhante [à minha], seja uma lesão física ou algum problema emocional, notaram que ela lhes dava algum alívio”.

Kusnick se lembra de ter recebido uma ligação de seu cliente, Jeremy Jeffress, em 2009. Na época, Jeffress, 21 anos, era o principal candidato a pitcher no sistema Milwaukee Brewers. E ele havia acabado de testar positivo pela segunda vez para uma substância de abuso — o que o levou a uma suspensão de 100 jogos. Mais um teste positivo, e Jeffress enfrentaria um banimento vitalício.

Jeffress mais tarde admitiu o uso de maconha. Em 2014, ele disse ao Milwaukee Journal Sentinel que tinha epilepsia juvenil e, antes de ser diagnosticado, estava usando maconha para tentar tratar seus sintomas.

“Ainda não acredito que eles crucificaram alguém por maconha por todos esses anos”, disse Kusnick. “Foi incrível o quanto a PA (associação de jogadores), especificamente [o conselheiro geral] Bob Lenaghan, teve que trabalhar para ajudar Jeremy a lidar com isso, e eles fizeram um ótimo trabalho. Mas a quantidade de trabalho que tivemos que fazer nos bastidores, para a maconha, para um jogador, isso me irrita agora. Agora, isso se reflete na legislação, a maconha é comumente aceita. [Com a nova política de drogas] prevalecem as cabeças mais frias”.

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Então, o que vem pela frente para a maconha nos esportes profissionais?

Muitos esperam uma eventual mudança na NBA, embora não esteja claro quando. Como Silver afirmou anteriormente ao Yahoo, “às vezes sinto que ‘não é legal que a liga ainda teste maconha’. E eu acho que não é exatamente onde está o estado da ciência sobre a maconha. Eu acho que, claramente, na medida em que tem qualidades medicinais, essas são as coisas que devemos considerar. Onde é em termos de alívio da dor, é claro. E isso é algo que está sendo estudado, não apenas por nós”.

Silver aludiu à NBA potencialmente seguindo a liderança da NFL quando se trata de pesquisa sobre maconha medicinal. Em maio de 2019, a NFL e a NFLPA anunciaram a criação de dois comitês médicos conjuntos, um dos quais estudará o uso potencial da maconha como ferramenta de gerenciamento da dor. Os médicos da equipe — mesmo na NHL — normalmente não prescrevem maconha para os jogadores, especialmente cautelosos com as leis federais que proíbem o transporte do produto através das fronteiras estaduais.

“Espero que as ligas comecem a financiar pesquisas”, disse Williams. “Porque uma das coisas que as pessoas estão descobrindo — e a maior parte delas é anedótica no momento — é que a cannabis pode ajudar em muitas coisas com as quais os atletas lutam, como inflamação e dor. Acho que, se usada com responsabilidade, é muito mais segura que os métodos atuais”.

Depois, há a NCAA. O atletismo universitário afrouxou sua política de maconha um pouco ao longo dos anos — incluindo 2014, quando a NCAA reduziu as penalidades para um teste positivo de uma temporada completa para 50% da temporada, e 2019, quando mais do que dobrou o limiar para um teste positivo de 15 para 35 nanogramas. O atletismo universitário poderia evoluir ainda mais?

No mês passado, o técnico de futebol de Oklahoma, Lincoln Riley, chamou a maconha de “o elefante na sala sobre o qual ninguém quer falar”.

“Para você ter uma ideia de algumas das conversas que tivemos, digamos que tenhamos um jogador, talvez, que tenha um problema com o abuso de álcool”, disse Riley à mídia antes das práticas de primavera do Sooners. “Não é necessariamente ilegal para o padrão da NCAA, isso e aquilo. Nós nos sentamos e conversamos com esse jogador. Gostaríamos de aconselhá-lo. Abordaríamos isso mais do ponto de vista do bem-estar e de ser saudável ​​pelo resto de sua vida e colocando-se em boas situações, ajudando você a executar de maneira atlética e acadêmica todas essas coisas. Tentamos fazer tudo o que podemos. E não sei se todos conseguimos necessariamente fazer isso com a maconha, especificamente por causa da ramificação de um indivíduo com teste positivo”.

Riley acrescentou: “Acho que, no que diz respeito aos testes de maconha, estamos operando em um mundo diferente do que há 10 ou 15 anos atrás. Com leis, disponibilidade, a percepção disso, tudo mudou. Acho que precisamos continuar nos adaptando a isso”.

A NFL está adotando novas realidades — e é uma paisagem muito diferente da que Williams experimentou uma década atrás.

Basta olhar para o Draft da NFL de 2020. O offensive tackle de Louisville, Mekhi Becton, teve um teste de drogas sinalizado na ‘scouting combine’, mas quase não soou alarme. “É uma daquelas coisas em que todo mundo fica, tipo, ‘OK, é estúpido falhar no teste que você sabia que estava chegando há meses'”, disse um scout da NFL. “Mas eu ficaria surpreso se alguém o derrubasse por causa disso. Erva não é mais uma bandeira vermelha”.

Becton foi o nº 11 geral do New York Jets. Na política ajustada da NFL, qualquer pessoa que obtiver um teste diluído será encaminhada para diretores médicos. O jogador terá a chance de se explicar. Esse jogador pode ser inserido no Estágio 1 do programa, mas ele não é automaticamente referido.

Becton pode permanecer na Estágio 1 do programa da NFL por 60 dias, mas se ele não tiver mais incidentes, ele simplesmente será retirado. E se ele falhar em um exame de drogas futuro, ele poderá sofrer multas, mas isso não afetará sua disponibilidade em campo.

Essa é uma grande diferença da política anterior, onde, se um teste diluído fosse detectado, o jogador seria automaticamente inserido no Estágio 1.

Apenas cinco anos atrás, Gregory escorregou todo o caminho até a segunda rodada, em parte por causa de um teste combinado de drogas sinalizado — e uma admissão ‘pré-draft’ de que ele lutou com o uso frequente de maconha no passado. Gregory, como Becton, foi colocado no Estágio 1 do programa da NFL. Mas uma vez que ele entrou no Estágio 2, ele começou a ser suspenso.

Por enquanto, é apenas uma anedota, mas uma tendência a se observar é a seguinte: jogadores com problemas de maconha no passado estão querendo voltar à NFL, como Percy Harvin.

Embora Harvin nunca tenha sido suspenso pela NFL por violar a política de abuso de substâncias da liga em seus oito anos de carreira, ele admitiu ao Bleacher Report em 2019 que frequentemente fumava maconha para ajudar a controlar sua ansiedade. “Não teve um jogo — não teve um jogo que eu joguei que eu não estava chapado”, disse Harvin ao BR. “E é isso que eu quero que o mundo veja hoje, não é um estigma e as pessoas fazem isso e se metem em um monte de problemas. São apenas pessoas que estão vivendo uma vida normal que apenas têm deficiências ou talvez apenas queiram se divertir. É uma maneira natural de fazer isso”.

Rob Gronkowski, que se tornou o rosto de uma empresa de CBD quando se aposentou em 2018, havia defendido para a NFL mudar suas políticas em relação à droga. “Não quero ser proibido de praticar o esporte que amo por que estou usando um produto que qualquer um pode comprar imediatamente na prateleira da farmácia local”, disse Gronkowski em entrevista coletiva no ano passado. “Não sei ao certo por que foi proibido”. Então talvez não seja uma coincidência que Gronkowski assinou com o Tampa Bay Buccaneers nesta primavera — depois que a NFL adotou um novo CBA.

Gronkowski se une aos jogadores aposentados da NFL Steve Smith e Tiki Barber, aos jogadores aposentados da NBA John Salley, Kenyon Martin e Matt Barnes, ao jogador da NHL Riley Cote, ao atleta olímpico Lolo Jones e ao jogador de golfe Bubba Watson como atletas que promoveram negócios ou declararam usar cannabis.

Adicione Williams à lista. Aos 42 anos, ele está matriculado em dois programas de mestrado, acaba de lançar um aplicativo de relacionamento e também fundou uma empresa de ervas caracterizada por produtos à base de cannabis.

“No momento, sou estudante e empreendedor”, disse Williams. “E eu nunca fui tão feliz”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia em vista superior que mostra uma porção de maconha triturada, colocada sobre um papel de seda aberto, em uma superfície lisa de cor amarela. Foto: thcameraphoto.

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