Cientistas de Nova York estudam composto da maconha no tratamento do autismo

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A canabidivarina (CBDV), molécula não psicoativa da maconha, será utilizada no estudo sobre o tratamento da irritabilidade e comportamentos repetitivos em crianças com autismo. As informações são da CNN

Escondida no tranquilo interior inglês, em mais de 47 acres, a GW Pharmaceuticals está fazendo algo que nenhuma outra empresa de medicamentos pode fazer: produzir o único medicamento à base de cannabis já aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA.

Esse medicamento, um tratamento para dois tipos raros de epilepsia, inspirou os pesquisadores a considerar em quais outras condições a cannabis poderia ajudar. Um novo ensaio clínico no Montefiore Medical Center, em Nova York, examinará o efeito de um composto de cannabis chamado canabidivarina, conhecido como CBDV, na irritabilidade e comportamentos repetitivos em crianças com transtorno do espectro do autista. O CBDV é um composto químico não psicoativo e não dá “barato”.

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O correspondente médico chefe da CNN, Dr. Sanjay Gupta, teve acesso exclusivo ao estudo de Montefiore e à GW Pharmaceuticals, a empresa biofarmacêutica britânica que cultiva a cannabis usada nos ensaios.

Gupta deu uma olhada exclusiva em uma das estufas de cannabis da GW enquanto reportava para “Weed 5: The CBD Craze”. Em uma casa de cultivo que abrange 47 acres – aproximadamente 42 campos de futebol – a GW está criando precisamente strains consistentes da planta de cannabis para a medicina. É um processo que tem sido extremamente difícil de desenvolver e dominar, de acordo com o chefe de fabricação da empresa, David Cooper. Em uma rara visita às instalações de extração da GW, Cooper mostrou a Gupta como as linhagens especializadas de cannabis da GW se tornam medicamentos para dezenas de milhares de pacientes.

“A empresa existe há 20 anos. O Epidiolex foi lançado no final do ano passado. Então, acho que essa jornada é muito longa”, disse Cooper a Gupta.

Em 2018, o FDA aprovou o Epidiolex, o primeiro medicamento oral à base de cannabis para o tratamento de dois distúrbios convulsivos raros e graves. Os ensaios clínicos mostraram que a atividade convulsiva diminuiu em média de 45% a 50% em pacientes com síndrome de Dravet, uma forma rara e grave de epilepsia na infância. O medicamento é composto de canabidiol, ou CBD, um composto extraído da planta da maconha.

O sucesso do Epidiolex no tratamento da epilepsia motivou a GW a desenvolver um medicamento à base de cannabis para outro distúrbio neurológico que, como a epilepsia grave, tem poucas opções de tratamento: o autismo. Acontece que os dois distúrbios compartilham muitos sintomas comportamentais semelhantes.

“Quando você olha para eles – perda de função cognitiva, pouca habilidade de socialização, pouca habilidade de linguagem – o que você está vendo é um fenótipo muito semelhante ao autismo”, disse o fundador da GW, Dr. Geoffrey Guy, a Gupta durante uma raro tour na estufa. “Na minha opinião, distúrbios do tipo da epilepsia e do autismo estão no mesmo continuum”.

O CBDV da GW é enviado do Reino Unido para o Dr. Eric Hollander, diretor do Programa de Autismo e Espectro Compulsivo Obsessivo e do Programa de Ansiedade e Depressão do Hospital Montefiore.

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Hollander acredita que o extrato de cannabis mantém a esperança de tratar os sintomas do autismo com base no sucesso obtido na redução da atividade convulsiva.

“Há alguma atividade elétrica anormal, mesmo que não tenham convulsões, por exemplo”, disse Hollander a Gupta. “E mostramos anteriormente que, quando administramos anticonvulsivantes que diminuem a atividade elétrica, ou os picos, alguns dos comportamentos perturbadores ou a irritabilidade ficam realmente melhores.

“E esse foi um dos nossos pensamentos, que esse CBDV poderia ser útil”, disse Hollander. “Porque, se ajuda com epilepsia e ajuda em termos de diminuição da atividade do pico, também podemos obter melhorias em algumas das agressões, lesões pessoais ou birras”.

Hollander está liderando o ensaio clínico. Com 30 anos de experiência em pesquisas sobre distúrbios do espectro do autismo, Hollander também acredita que o autismo e a epilepsia podem ter causas subjacentes semelhantes.

Atualmente, não existe cura para o autismo. Hollander se concentra no tratamento dos sintomas associados e acredita que o CBDV pode ser uma inovação em remediar comportamentos normalmente associados ao distúrbio.

“Em alguns dos modelos animais semelhantes ao autismo, verificou-se que o CBDV teve efeitos importantes no funcionamento social, na diminuição de convulsões, no aumento da função cognitiva e na redução do comportamento compulsivo ou repetitivo”, disse Hollander. “Então, por esse motivo, queríamos aplicar isso ao autismo”.

Alguns especialistas em autismo permanecem cautelosamente otimistas sobre medicamentos à base de cannabis que tratam comportamentos de autismo. O Dr. Alexander Kolevzon, diretor clínico do Seaver Autism Center, em Mount Sinai, não está envolvido na pesquisa de Montefiore, mas é encorajado pelos relatórios iniciais sobre o medicamento à base de CBD. Kolevzon acredita que os compostos de maconha são promissores o suficiente para justificar um estudo mais aprofundado, mas alertou que a variação e o alcance no espectro do autismo o tornam um distúrbio especialmente difícil de tratar.

“O CBD pode ser útil apenas para um subconjunto de pessoas e pode beneficiar pessoas diferentes de maneiras diferentes. O desafio é descobrir quais pacientes provavelmente responderão e quais os sintomas com maior probabilidade de melhorar”, disse Kolevzon à CNN por email.

Semelhante em química e benefícios ao CBD encontrado na maconha, o composto de CBDV que Montefiore está estudando não causa intoxicação. Lançado em abril, o ensaio clínico visa acompanhar 100 participantes entre 5 e 18 anos de idade por 12 semanas de tratamento até junho de 2021. Estima-se que os resultados do estudo serão finalizados em setembro de 2021.

Para muitos cientistas, o estudo de Montefiore é um começo encorajador, mas mais pesquisas devem ser feitas antes que as conclusões sejam alcançadas.

“O campo do autismo tem uma longa história de entusiasmo por muitos tratamentos baseados em pequenos estudos-piloto e relatos anedóticos”, disse Kolevzon. “No entanto, geralmente quando esses tratamentos são testados rigorosamente em estudos maiores, os benefícios não são significativamente diferentes dos do placebo”.

Michael Morrier é o diretor do programa de intervenções comportamentais da criança no Emory Autism Center, em Atlanta. Ele não está envolvido no estudo de Montefiore, mas espera que pacientes e famílias continuem se concentrando nas terapias comportamentais do autismo na ausência de dados definitivos sobre os medicamentos para cannabis.

“Qualquer coisa nova que possa ser algo para ajudar uma família ou um indivíduo a realmente ser um membro significativo de sua casa, comunidade, escola e sociedade será útil”, disse Morrier. “Gostaria apenas de advertir que as pessoas não pulam no caminho e dizem: ‘Isso é uma cura para tudo, vamos fazê-lo’, porque realmente não sabemos quais são as características para as quais ele trabalha, quais são os comportamentos que trabalha”.

Hollander espera que a pesquisa que está acontecendo em Montefiore possa fornecer essas respostas e, ao fazer isso, ajude pacientes como Carlos Rodriguez, de 14 anos. Enquanto aguarda sua consulta no hospital, Carlos está jogando em seu iPhone e vestindo um moletom folgado. Mas está a 35 ºC e ele está usando esse moletom porque não suporta a sensação do ar em sua pele – uma das manifestações de seus sintomas de autismo.

Carlos foi diagnosticado com espectro do autismo aos 4 anos de idade. Ele tem dificuldade em se adaptar às mudanças em sua rotina e pode ser desencadeado por acessos de raiva por barulhos altos e multidões. Após oito anos de medicamentos diferentes para tentar regular seu comportamento, Carlos e sua mãe Maribel Gonzalez estão procurando melhores opções para tratar seus sintomas.

Gupta estava lá para a ingestão de Carlos e a primeira dose no estudo. Carlos disse que queria participar do estudo para entender melhor o seu próprio autismo e ajudar outras pessoas que lutam com ele.

“Se eu não tiver que me preocupar sobre ficar com raiva ou com algum cronograma quebrado… eu ficaria muito feliz com isso”, disse ele a Gupta.

O estudo é duplo-cego; nem os participantes nem os médicos sabem se Carlos está tomando o CBDV ou um placebo. Carlos e Maribel estão esperançosos.

“Ele apenas disse: ‘Espero que funcione, mãe’. Foi tudo o que ele disse. Ele disse: ‘Espero que funcione'”, disse Maribel a Gupta, depois de ver o filho tomar a primeira dose. “Eu era como, vamos ver. Na minha cabeça, eu sou como, vamos ver como isso vai. Quero dizer, esperançosa. Apenas esperançosa. Realmente esperançosa”.

“Estou tentando encontrar algo que ajude meu filho”, disse ela. “Porque, no final do dia, mesmo que ele tenha essas deficiências, eu ainda quero que meu filho seja alguém, faça algo na vida. E se houver algo lá fora que possa ajudá-lo a alcançar esse objetivo, eu estarei na linha”.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) que mostra uma folha de maconha sendo segurada diante da câmera e, ao fundo, parte do corpo pessoa (ombros à cintura), vestindo blusa de cor clara, que a segura. Foto: Getty.

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