CEOs LGBTQ e o problema da diversidade na indústria de cannabis do Canadá

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Em 2019, apenas sete das 99 empresas de cannabis com dados listados publicamente tinham CEOs femininas. Conforme a indústria amadureceu, esse número diminuiu. Saiba mais na reportagem de Amanda Siebert para a Forbes

A indústria relativamente jovem de cannabis do Canadá tem um problema de diversidade de nível executivo, que começa com os investidores. Renee Gagnon e Whitney Heckford, duas CEOs femininas que se identificam como homossexuais, dizem que estar fora do armário e ser uma mulher na cena da maconha torna mais difícil atrair capital.

Em 2019, o número de CEOs femininas na indústria canadense de cannabis não era motivo de orgulho: apenas sete das 99 empresas com dados listados publicamente tinham mulheres na posição superior. Conforme a indústria amadureceu, esse número diminuiu. A legalização pode ter prometido uma chance de quebrar o teto de vidro, mas com menos mulheres para admirar, mais e mais estão realmente optando por se afastar da indústria.

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“Esses desafios não existiam quando eu era homem”

Como pioneira da indústria da cannabis, Renee Gagnon está muito familiarizada com a maneira como as mulheres estão sendo expulsas de cargos executivos.

“Quando você olha para qualquer indústria, qualquer segmento, e especialmente um ambiente controlado e regulamentado, o número de mulheres que tiveram permissão para obter financiamento é um punhado”, diz a empreendedora serial e CEO da Hollyweed North. “Muito poucas delas duram mais de um ano antes de serem substituídas por seu conselho e sempre substituídas por outro homem”.

Uma mulher abertamente trans, Gagnon diz que os problemas que ela enfrenta hoje na indústria “não existiam quando eu era homem”. A fundadora do processador de cannabis com licença federal saiu como trans em 2015, quando deixou seu papel como CEO da Emerald Health Therapeutics, uma das cinco primeiras empresas licenciadas pela Health Canada para produzir cannabis medicinal.

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Gagnon passou algum tempo fora antes de trabalhar em estreita colaboração com a Women Grow, uma organização com sede em Denver dedicada a promover a liderança feminina na indústria da cannabis. Era sua chance, diz ela, de tentar traduzir um pouco do que havia aprendido sobre o mercado no Canadá para mulheres que ela conhecia, “acabariam sendo eliminadas do rebanho pelo dinheiro dos caras brancos”.

Ao entrar novamente no setor com a Hollyweed North em 2016, a empresa não recebeu sua licença federal até o final de 2018, quando o mercado enfrentou um grande colapso. Atrair capital puramente canadense “enquanto perseguia um mercado em chamas”, diz ela, provou ser difícil.

No mercado legal, Gagnon diz que as barreiras para as empreendedoras mulheres e pessoas de cor são muito maiores do que para os homens. Os executivos (em sua maioria brancos e homens) com os quais estão competindo podem não ter nenhum envolvimento anterior com a cannabis, mas provavelmente vêm de grandes corporações e têm experiência pré-existente de c-suite, frequentemente considerada mais valiosa do que experiência prática com a planta.

“Sempre há dinheiro para esses caras se seus currículos estiverem certos. Mas eles têm problemas maiores com que se preocupar do que a diversidade, e novamente os problemas das mulheres ficam em segundo plano”, diz ela.

“As mulheres ocupavam seu lugar de direito nesta indústria há cinco anos, e ele foi totalmente destruído graças à colocação de capital. O fato é que, se você não está investindo em mulheres, não vai ouvir histórias de sucesso de mulheres.”

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“Disseram-me que minha empresa teria mais sucesso se eu fosse homem”

Whitney Heckford é a fundadora e CEO do MyBud, uma plataforma social e aplicativo voltado para consumidores e cultivadores de cannabis que fornece aos usuários a educação para cultivar sua própria cannabis. Ela financiou sua empresa depois de ser abordada por investidores que vinham de outras indústrias dominadas por homens, trazendo com eles todas as indesejáveis ​​características associadas à postura de se fazer parte de um clube de velhos.

“Definitivamente não foi fácil”, diz a empresária com formação em finanças, cultivo e genética. “Disseram-me antes que meu negócio teria mais sucesso se eu fosse um homem… Eu ouvi que as mulheres são muito emotivas para administrar empresas da Fortune 500; somos muito emotivas para sermos capazes de escalar uma startup”. Essas linhas, diz ela, impedem que os que estão no topo enfrentem o problema da diversidade.

Ela relatou outra ocasião durante uma reunião de negócios em que um homem falou muito sobre sua aparência, dizendo que ela “realmente tinha uma ótima genética”.

“Este tipo de assédio sexual impróprio infelizmente está muito presente em nosso espaço”, diz ela. Ela rebate esse comportamento indesejável com uma abordagem objetiva: “Como superei isso, é que parei de receber merda de qualquer pessoa, para ser franca”.

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O conselho de diretores recentemente reconduzido do MyBud é liderado por mulheres, um movimento do qual Heckford se orgulha particularmente. “É importante praticar o que você prega”, diz ela. “Não vamos quebrar o teto de vidro a menos que nos unamos e percebamos que há um problema e sejamos a solução”.

Seu conselho para outras mulheres, pessoas que se identificam como homossexuais e pessoas de cor que buscam entrar na indústria da cannabis é lutar por seu lugar de direito na sala. “Não se deixe intimidar”, diz ela. “É sobre exigir um assento à mesa, exigir respeito e dignidade, e não se contentar com nada menos”.

Para Heckford, isso também significa ser cauteloso sobre de quem ela aceita financiamento e garantir que eles se alinhem com seus ideais e visões de mundo.

“Quando estávamos fazendo nosso financiamento, recusei dinheiro porque há uma diferença entre dinheiro bom e dinheiro ruim, e reconheci isso”, diz ela.

“Pode haver dinheiro fácil na mesa, mas nem sempre é bom aceitar o dinheiro fácil. Às vezes é bom trabalhar um pouco mais e ter certeza de que as pessoas que apoiam você estão de acordo com suas visões e moral”.

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#PraCegoVer: em destaque, imagem formada por duas fotografias, uma de Whitney Heckford encostada em um muro de tijolos aparentes e a outra, em preto e branco, de Renee Gagnon. Fotos: cortesias para a Forbes.

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