Cannabiscapes: a cultura da cannabis por meio da arte baseada em flores

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Um jovem artista produziu centenas de obras usando maconha triturada e se tornou um dos artesãos mais conhecidos no universo canábico. Saiba mais sobre a história de Greg Welch na reportagem da Forbes

Se você gosta de cannabis ou música, é bem provável que tenha visto a arte de Greg Welch em algum lugar sem saber.

Sob a sigla Cannabiscapes, o jovem criador produziu centenas de peças de arte usando flores de cannabis trituradas e outros produtos relacionados para todos e suas respectivas avós. De galerias de arte a lojas e capas de álbuns, o Cannabiscapes se tornou algo essencial para os aficionados em cannabis.

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Mas, como esse cara passou de ter que esconder seu nome verdadeiro para distribuir sua arte para se tornar um dos artesãos mais conhecidos no mundo da maconha?

De acordo com Welch, muito de seu sucesso pode ser atribuído à colaboração e trocaNenhum ego estava envolvido no processo: apenas o desejo de divulgar sua arte para o mundo.

“Pessoas em feiras que tinham novos itens para a indústria de cannabis e eu me oferecia para uma permuta. Eu fazia alguma arte sobre a erva, postava na minha conta do Instagram e pegava algo legal para minha coleção. E as duas partes saíam ganhando”, disse ele durante uma entrevista recente.

 

 

 

E sua boa vontade valeu a pena. Quatro anos depois, Greg está trabalhando com muitas das empresas com as quais colaborou no início de sua carreira.

Agora, vamos voltar um pouco: de onde veio a ideia de fazer arte com a maconha?

Colocando o one hitter antes do baseado

Greg não era um consumidor de cannabis quando jovem. Na verdade, ele começou a consumi-la aos 20 anos, quando se mudou para o sul da Flórida e se encontrou com um grupo de pessoas que ele define como “hustlers de sucesso”.

“Todos eram responsáveis ​​e fumavam maconha, então achei que não poderia ser de todo ruim”, disse ele. “Esse foi realmente o começo de mim consumindo e reconhecendo as conexões que a cannabis cria”.

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Alguns anos depois, Greg decidiu procurar um emprego na indústria da cannabis, conseguindo um cargo de vendedor para uma empresa de software de rastreamento e monitoramento.

Ele se lembra de centenas de ligações que fez a empresas da Costa Oeste dos EUA e do Colorado, e a oportunidade subsequente que esses contatos geraram. Ele estava viajando por todo o país, encontrando pioneiros da indústria da cannabis, fazendo amizades e conexões de negócios, conhecendo o espaço.

“Isso realmente me mostrou que eu estava no espaço certo com as pessoas certas”, disse ele.

E foi nessa época que ele começou a fazer arte de maconha e criou a conta Cannabiscapes no Instagram.

“Eu estava pensando com quem gostaria de fumar maconha e qual seria a melhor maneira de fazer isso acontecer. Minha solução foi fazer rostos de maconha”, explicou.

Em sua mente, nenhuma outra figura no mundo disse maconha mais do que Snoop Dogg. Então, ele encontrou uma foto de referência e passou “muito tempo moldando, em retrospecto, uma versão bem horrível do Doggfather”.

Em última análise, seu objetivo era criar peças que as pessoas apreciassem antes de saber, ou sem nunca ter consciência, que eram feitas de maconha. E, ele sentiu, aquela primeira tentativa não teve sucesso.

Meu objetivo é criar algo que minha avó de 85 anos, que não gosta de maconha e não gosta muito do que eu faço, aprecie. Esse é o tipo de jogo que eu jogo”.

Tornando-se profissional

Com o passar do tempo, Greg aperfeiçoou seu ofício. E com isso veio a atenção do público.

As coisas realmente dispararam quando ele fez uma peça para um álbum do Berner no final de 2017.

Este foi um momento especial para ele.

“Não foi apenas memorável por causa de quem ele é no jogo, mas também foi meu primeiro grande projeto e imediatamente me colocou na frente de uma enorme população de entusiastas da cannabis”.

Mas, apesar do reconhecimento, Greg ainda não estava pronto para sair do armário da cannabis. Ele ainda assinava todas as suas peças como Ty Forto.

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“Por muito tempo eu estava fazendo coisas fora da Flórida e, especificamente naquela época, ainda era pré-médico, então a paisagem não era muito boa para colocar meu nome publicamente para tirar fotos de maconha”, ele explicou.

Além da legalidade, Greg estava preocupado com a percepção pública.

“Eu também estava preocupado com o julgamento. E de volta ao local: eu estava literalmente morando bem atrás da delegacia e era uma daquelas coisas que… não que eu realmente tivesse algo a esconder além de um pouco de maconha… mas não crie problemas que são evitáveis, sabe?”.

Chegou a hora de ir para o Oeste, pensou ele em 2018. E foi o que fez.

“Agora eu não dou a mínima; estou empenhado em divulgar meu rosto e meu nome para promover os aspectos certos da indústria”.

Fazendo carreira com a arte da erva

No passado, a Vices, focada em empregos legais com a cannabis, examinou o surgimento da arte da cannabis e a viabilidade de fazer dela uma carreira. Pessoas como o fotógrafo de cannabis Bentley Rolling, a comediante Rachel Wolfson, a artista performática Laganja Estranja ou a artista multimídia Emily Eizen são a prova viva disso.

“Quero dizer, qualquer coisa pode ser uma carreira se você fizer isso por tempo suficiente, certo?” — Greg comentou quando questionado sobre o assunto.

Mas não se pode fazer isso sozinho, acrescentou. É tudo uma questão de se conectar com as pessoas certas e estabelecer relacionamentos autênticos e duradouros.

“Ao passar tempo com algumas das pessoas que foram pioneiras em diferentes aspectos do jogo, ou estão nele há muito tempo, é realmente arrebatador ver o quanto eles colocam no que fazem e que tipo de sacrifícios, riscos pessoais, eles assumiram”.

Hoje em dia, Greg cria arte sobre a cannabis e assessora muitas empresas em marketing, design e estética.

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“Definitivamente, há oportunidades para criar um negócio a partir da arte da cannabis, fazendo uma rede correta e alavancando essas relações. Isso é algo que estou continuando a explorar e experimentar, e ver em que direção quero ir com isso. Ainda estou em fase exploratória e curtindo a jornada. Mas minha mente está sempre procurando lacunas no mercado e maneiras de ajudar os aspectos da indústria que apoio”, acrescentou.

Seguindo seu próprio conselho, Greg está iniciando um podcast e uma websérie em 2021, explorando novas oportunidades para criar a cultura da cannabis.

“Eu consigo passar o tempo com tantas pessoas inspiradoras que me sinto obrigado a começar a compartilhar mais de suas histórias. E é isso que estou buscando em 2021, vou começar um podcast e uma websérie sobre o movimento e mostrar às pessoas como é o verdadeiro jogo da maconha. Pelo menos o que estamos prontos para mostrar, se é que você me entende”, explicou.

Fornecer valor antes de solicitar valor

Para Greg, não há desaceleração. A qualquer momento, ele disse, ele tem cerca de 10 projetos “nadando” em sua cabeça.

“Eu quero pegar a onda onde quer que o jogo da erva me leve. Quem quer que tenha eventos acontecendo, com quem quer que eu recentemente tenha colaborado com uma peça de logotipo, eu quero partir, conhecer pessoalmente e fazer uma sesh, ou aparecer em um dispensário… O que quer que esteja acontecendo, é isso que eu quero experimentar agora porque é sem precedentes, nunca mais acontecerá e tenho a sorte de poder sair com alguns dos melhores que já fizeram isso.”

“Meu conselho número um para quem busca se dar bem como qualquer tipo de criador de conteúdo é fornecer valor antes de solicitar valor”, finalizou. “O que quero dizer com isso é que, antes de você pedir a alguém para se desfazer de seu dinheiro suado, mostre como você pode ajudá-lo. Muitos dos meus projetos vieram de mim criando uma peça para uma marca que respeito e simplesmente postando. As pessoas certas veem e compartilham o trabalho com o qual vibram e isso ajuda muito na erva”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia de uma das artes de Greg Welch onde se vê o rosto de Bob Marley formado por flores de maconha trituradas. Imagem: Cannabiscapes.

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