Cannabis pode ajudar seus intestinos?

buds artesanato argila Cannabis pode ajudar seus intestinos?

Nos últimos anos, tem havido um interesse crescente no uso da cannabis para distúrbios gastrointestinais, como as doenças inflamatórias intestinais. Saiba mais sobre o assunto com as informações de Stacey Colino, publicadas originalmente na Time

Quando Joe Silverman desenvolveu a doença de Crohn aos 21 anos, os sintomas começaram moderados. Embora a visão de sangue em suas fezes o assustasse inicialmente, o que realmente o incomodava era a dor abdominal frequente e o inchaço que ocorria à medida que sua condição progredia para moderada e depois severa. Mudanças na dieta não fizeram diferença, então ele começou a tomar anti-inflamatórios orais prescritos, frequentemente usados ​​para tratar certas doenças intestinais, que aliviaram, mas não eliminaram seu desconforto. Ele começou a usar supositórios de esteroides prescritos para lidar com os surtos da doença inflamatória intestinal.

Mesmo assim, “não me sentia bem — minha mente estava turva e eu estava com dor”, diz Silverman, agora com 47 anos, cofundador da PSMC5 Foudation, que se dedica a combater doenças genéticas raras como a mutação do gene PSMC5 (que seu filho tem). Então, em 2013, ele tentou uma nova abordagem: ele começou a receber infusões intravenosas de uma droga imunossupressora em intervalos de quatro a oito semanas para reduzir a inflamação no revestimento de seus intestinos. “Ajudou, mas ainda sentia náusea, confusão mental, desconforto e dificuldade para dormir”, diz Silverman.

site sb Cannabis pode ajudar seus intestinos?

Em 2018, ele decidiu tentar algo diferente como um tratamento adjuvante, com a bênção de seu gastroenterologista: maconha medicinal na forma de cápsulas de canabidiol (CBD) e tetraidrocanabinol (THC) que ele conseguiu comprar depois de obter uma licença de maconha medicinal em Nova York. “Uma hora e meia depois de tomá-las, me senti melhor”, diz Silverman. “O inchaço e a dor diminuíram, e meu apetite voltou.”

Uso fumado de cannabis proporciona melhora clínica em pacientes com colite ulcerosa

Durante séculos, a maconha, que é o nome popular da planta Cannabis sativa, foi usada para fins medicinais e de lazer. No campo medicinal, descobriu-se que os canabinoides — um grupo de compostos que constituem os ingredientes ativos da planta da maconha — ajudam a aliviar a dor crônica, bem como as náuseas e os vômitos decorrentes da quimioterapia para o câncer. A Food and Drug Administration (FDA — agência sanitária dos EUA) aprovou até produtos canabinoides específicos para náuseas e vômitos induzidos por quimioterapia em pacientes com câncer e para estimular o apetite em pacientes com Aids que perderam peso.

Nos últimos anos, tem havido um interesse crescente no uso da maconha medicinal para distúrbios gastrointestinais, como as doenças inflamatórias intestinais (DII) como a doença de Crohn e a colite ulcerativa (CU). Em um estudo publicado na edição de dezembro de 2013 da revista Inflammatory Bowel Diseases, os pesquisadores entrevistaram 292 pacientes com DII em um grande centro médico em Boston, Massachusetts, sobre o uso de maconha e descobriram que 12% eram usuários ativos e 39% eram usuários anteriores. Entre os atuais e ex-usuários que usaram produtos de maconha para seus sintomas, a maioria sentiu que era “muito útil” para aliviar suas dores abdominais, náuseas e diarreia. Mais recentemente, um estudo de 2018 no Journal of Pediatrics descobriu que entre 99 pacientes adolescentes e adultos jovens com DII, quase um terço havia usado maconha — e 57% dos usuários endossaram seu uso por pelo menos um motivo médico, mais comumente o alívio da dor física.

“Muitas pessoas percebem isso como uma terapia mais natural e preferencialmente desejam isso em vez de imunossupressores para doenças inflamatórias intestinais”, diz o Dr. Byron Vaughn, professor associado de medicina e codiretor do programa de DII da Universidade de Minnesota em Minneapolis. Mas, na verdade, os especialistas veem o papel principal da cannabis como uma terapia adjuvante, não como um substituto para medicamentos que são usados ​​para tratar DII e outros distúrbios gastrointestinais.

Leia também: Pesquisa revela uso australiano de maconha medicinal para doença inflamatória intestinal

Ajuda ou exagero?

As pesquisas que investigam os efeitos da maconha medicinal em vários distúrbios gastrointestinais são limitadas, portanto, há muitas perguntas sem resposta. No momento, um dos obstáculos para isso é a classificação da cannabis como droga de Classe I (junto com heroína, LSD e ecstasy) pelo governo federal dos EUA. Essa realidade inibiu a pesquisa nos Estados Unidos para avaliar os efeitos da cannabis em vários distúrbios gastrointestinais, bem como em outras condições médicas.

E embora os mecanismos de ação não sejam completamente compreendidos, isto é muito claro: o corpo humano tem um sistema canabinoide endógeno — aquele que se origina dentro do corpo — que compreende receptores canabinoides, canabinoides endógenos (lipídios que ativam os receptores canabinoides) e enzimas que estão envolvidos na síntese e degradação dos endocanabinoides. Em particular, os receptores CB1 são abundantes no sistema nervoso central, enquanto os receptores CB2 são mais prevalentes em todo o trato gastrointestinal, explica a Dra. Jami Kinnucan, professora assistente de medicina na divisão de gastroenterologia e hepatologia da Universidade de Michigan em Ann Arbor.

Um pouco sobre a cannabis: embora contenha centenas de compostos, os mais conhecidos são o THC e o CBD. O THC é responsável pelos efeitos psicotrópicos da maconha (a sensação subjetiva), enquanto o CBD não é psicotrópico, mas parece modular os efeitos do THC, explica o Dr. Christopher N. Andrews, professor clínico de gastroenterologia na Universidade de Calgary.

No que diz respeito a distúrbios gastrointestinais inflamatórios, o maior benefício dos sintomas parece vir de preparações que têm uma combinação de THC e CBD, diz Kinnucan. Isso ocorre em parte por que, embora os receptores CB1 sejam ativados pelo THC, o CBD e o THC têm um efeito sinérgico nos receptores CB2. “Em pacientes com doença inflamatória intestinal, estudos mostraram que a combinação melhora a dor abdominal e diminui a frequência de evacuação”, diz ela. Além disso, o uso de cannabis parece diminuir o esvaziamento do estômago e a produção de ácido gástrico, bem como reduzir o movimento dos alimentos ao longo do trato gastrointestinal, observa o Dr. David Poppers, professor clínico de medicina na divisão de gastroenterologia e diretor de Qualidade de GI e Iniciativas Estratégicas na Universidade de Nova York em Langone. Como resultado, o uso de cannabis pode melhorar a forma predominante de diarreia da síndrome do intestino irritável (SII), diz ele.

Efeito comitiva: novas pistas sobre como os extratos de cannabis funcionam

Se a cannabis realmente melhora as causas subjacentes dos distúrbios gastrointestinais é menos claro. “No tubo de ensaio, todos os canabinoides têm alguns efeitos anti-inflamatórios”, disse o Dr. Jordan Tishler, instrutor de medicina na Escola de Medicina de Harvard e presidente da Associação de Especialistas em Canabinoides, uma organização profissional dedicada à educação sobre a medicina canabinoide. “Em estudos com humanos, se você procurar marcadores sanguíneos de inflamação, não verá nenhuma mudança depois de usar cannabis”. Quando se trata de tratar a DII, “não há muitas evidências de que a cannabis realmente modifique o processo da doença subjacente”, diz Tishler. “Mas trata os sintomas que as pessoas têm”.

Outros especialistas concordam. “Quando você analisa mais a fundo, isso é mais uma terapia baseada em sintomas”, diz Vaughn. “Com a DII, parece haver um efeito calmante nos sintomas como náuseas, vômitos, dor e diarreia”. Vaughn relata que vê pacientes com doença de Crohn obterem mais efeito da cannabis do que aqueles com colite ulcerativa.

Leia mais: THC pode ajudar na prevenção do câncer de cólon, segundo estudo pré-clínico

Em uma revisão de 20 estudos em uma edição de 2020 do Journal of Clinical Gastroenterology, os pesquisadores examinaram o uso de cannabis entre pacientes com DII e descobriram que os canabinoides não tinham efeito sobre os biomarcadores inflamatórios e não eram eficazes na indução da remissão, que é o desfecho ideal. No entanto, os pacientes que usaram canabinoides relataram melhorias significativas na dor abdominal, náuseas, diarreia, apetite e bem-estar geral. Do mesmo modo, um estudo duplo-cego, randomizado, controlado com placebo, de uma edição de 2021 do PLoS One descobriu que pacientes com colite ulcerativa leve a moderada que fumaram cigarros de maconha diariamente por oito semanas — enquanto continuavam a tomar seus medicamentos para CU normais — experimentaram melhorias em seus sintomas e qualidade de vida, em comparação com aqueles que receberam cigarros de placebo, que continham inflorescências de cannabis das quais o THC foi extraído. No entanto, nenhum dos grupos apresentou redução da inflamação, com base em exames de sangue.

Dito isso, é possível que os impactos dos canabinoides nos sintomas possam ter efeitos de gotejamento que diminuem a necessidade de outros medicamentos prescritos. Por exemplo, um estudo em uma edição de 2019 do European Journal of Gastroenterology & Hepatology descobriu que quando os pacientes com DII usavam cannabis para tratar seus sintomas sua necessidade de outros medicamentos era reduzida significativamente ao longo de um ano porque seus sintomas melhoraram.

Possíveis desvantagens

Uma nota de advertência: há um ponto de inflexão com o uso de cannabis para distúrbios gastrointestinais. “Os canabinoides reduzem o tônus ​​do esfíncter esofágico inferior, o que pode aumentar os sintomas de azia e refluxo”, diz Kinnucan. “Eles também diminuem a motilidade intestinal, fazendo com que o estômago esvazie mais lentamente, o que pode aumentar a náusea e ser problemático para pacientes com gastroparesia”, um distúrbio que retarda o movimento dos alimentos do estômago para o intestino delgado.

Outro risco potencial: o uso diário crônico de cannabis pode causar a síndrome de hiperêmese canabinoide, que é caracterizada por náuseas, vômitos e dores abdominais recorrentes, observa Andrews. “Algumas pessoas têm muitos meses com hiperêmese canabinoide. Mesmo se eles pararem de usar cannabis, é possível que [seu uso] tenha induzido uma mudança permanente”. Além disso, alguns desenvolvem um transtorno por uso de cannabis, uma forma de dependência que ocorre quando o cérebro se adapta ao uso contínuo da droga. Um estudo em uma edição de 2020 da revista Drug and Alcohol Review descobriu que aproximadamente 27% dos usuários de maconha ao longo da vida desenvolvem um transtorno por uso de cannabis, que é definido como uso problemático ou continuado, não obstante experimentar perda de controle, problemas sociais ou médicos, anseios, tolerância ou abstinência.

Leia: Mulher desenvolve síndrome relacionada à cannabis que a fez adormecer enquanto tomava banho

“Não sabemos qual é a dose certa em que os pacientes podem ter os efeitos positivos e evitar os efeitos negativos — e nem todos os pacientes respondem da mesma forma à mesma dose”, diz Kinnucan. Além disso, a cannabis é usada de muitas maneiras diferentes — como comestíveis, fumo ou vaporização, dabbing, óleos ou tinturas — e a dosagem é diferente para cada forma de uso.

“Há pouca regulamentação sobre a cannabis e os níveis de THC estão extremamente altos agora”, diz Andrews. Trinta anos atrás, a porcentagem de THC na maconha normalmente acessível estava na casa de um dígito, diz ele, enquanto hoje em dia o THC costuma ser de 20% ou mais. Com essas concentrações mais altas, “não temos ideia do que elas farão com o sistema canabinoide [do corpo] a longo prazo”, diz Andrews.

Também existe a preocupação de que as pessoas com DII e outros distúrbios gastrointestinais possam parar de usar outros tratamentos que foram aprovados pela FDA para sua condição. “Por se sentirem melhor, eles podem ter a falsa sensação de que estão melhores”, diz Kinnucan. “É importante continuar a terapia médica para prevenir a progressão da doença. Sabemos que a não adesão à medicação está associada à recaída clínica da DII e pode ter implicações nos resultados futuros da doença”.

Olhando para o futuro, “o que precisamos é realmente começar a fazer grandes estudos multicêntricos, randomizados e controlados para examinar os efeitos sobre a DII, usando formas específicas de cannabis em doses específicas”, diz Tishler. Até que se saiba mais, a responsabilidade recai sobre os pacientes em tomar precauções.

Se você já usa maconha, seja por motivos médicos ou de lazer, é importante avisar seus médicos — independentemente de ela estar legalizada em seu país de origem.

“Você precisa conversar com seu médico sobre se isso é certo para você”, diz Vaughn. “É bom estar aberto — seu médico não vai fazer julgamentos” [se não for da turma dos negacionistas ou propagadores de fake news]. Embora isso possa parecer um problema de privacidade, é importante perceber que pode haver riscos médicos. Por um lado, a cannabis pode ter interações potenciais com outros medicamentos, como varfarina (um anticoagulante), benzodiazepínicos e barbitúricos, alerta Kinnucan. O uso de cannabis também tem maior probabilidade de causar problemas com certos grupos de pessoas, como aquelas que estão em gestação ou amamentando, que têm distúrbios psiquiátricos significativos ou que têm um histórico de abuso de substâncias, diz Poppers.

Finalmente, lembre-se de que os especialistas veem a cannabis principalmente como terapia adjuvante — um acréscimo potencial conforme a necessidade — para distúrbios gastrointestinais. “Esta não é uma panaceia ou uma droga milagrosa”, diz Vaughn. “Para algumas pessoas, ajuda seus sintomas, e para outras não.”

Embora Joe Silverman tenha descoberto que a maconha medicinal ajuda a aliviar os sintomas da doença de Crohn, ele priorizou a descoberta da droga mais eficaz para tratar a causa subjacente de sua condição. No início de 2021, ele e seu médico mudaram o curso de seu tratamento e ele começou a receber infusões intravenosas de um medicamento imunossupressor diferente a cada seis semanas. “Ele manteve a inflamação [da minha doença de Crohn] sob controle”, diz ele. Silverman continua a usar maconha medicinal para surtos ou dias mais difíceis de maneira moderada. “Sendo capaz de medir esses produtos canabinoides em um miligrama dosado a cada vez, ainda me sinto no controle mental e fisicamente, ao mesmo tempo que reduzo a dor no estômago”. Isso é o melhor de ambas vias de tratamento.

Veja também:

Mais mulheres recorrem à cannabis para ajudar nos sintomas da menopausa

#PraTodosVerem: fotografia mostra duas inflorescências de cannabis secas sobre uma peça artesanal de argila marrom redonda, onde uma saliência esférica aparece entre os buds e uma extensão bege do artesanato preenche o restante do quadro. Foto: Pixabay / sheilovealways.

Deixe seu comentário
Assine a nossa newsletter e receba as melhores matérias diretamente no seu email!