Cannabis e games: influenciador de jogos converge os dois mundos com sua própria marca de maconha

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Hector “H3CZ” Rodriguez, fundador e CEO da OpTic Gaming, é o primeiro influenciador de jogos proeminente a se alinhar profissionalmente com a indústria da cannabis. Saiba mais com as informações da Digiday, traduzidas pela Smoke Buddies

Neste fim de semana, o empresário e influenciador de jogos Hector “H3CZ” Rodriguez está lançando uma marca premium de cannabis chamada Pine Park. Rodriguez é o primeiro influenciador de jogos proeminente a se alinhar profissionalmente com a indústria da cannabis, aproveitando o que ele percebe como uma convergência demográfica entre cannabis e jogos.

Com a Pine Park, Rodriguez está reunindo dois canais frequentemente subestimados — jogos e cannabis — e poderia servir como um caso de teste notável de como os dois mundos poderiam funcionar quando combinados. “Havia um estigma na minha infância por aí, sabe, você fuma maconha e é um drogado, você é preguiçoso. Mas há toda essa análise científica em torno de como a cannabis pode realmente ajudá-lo”, disse Max Rudsten, CRO da Wovn, uma distribuidora terceirizada de cannabis que trabalha com Pine Park. “Os jogos, como categoria, talvez também tenham esse estigma: você é uma pessoa preguiçosa se joga, ou seja lá o que for. Mas você precisa saber o que está fazendo, precisa estar focado, e a cannabis pode fornecer isso para esse tipo de atleta”.

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Rodriguez é um dos rostos mais conhecidos nos esportes eletrônicos. Como proprietário e CEO de longa data da popular organização de eSports OpTic Gaming, ele possui quase 1 milhão de seguidores no Twitter e uma ampla rede de conexões com a indústria. Ele também é um fumante de maconha de longa data, tendo adquirido o hábito aos 17 anos em 1997. Com a legalização da maconha gradualmente se espalhando por todo os EUA, Rodriguez sentiu que investir em cannabis era uma escolha óbvia. “Originalmente, eu escolhi uma marca de tequila”, disse ele. “Mas quando comecei a fazer a pesquisa e vi as oportunidades, pensei ‘não há razão para não arriscar com isso’”.

Para garantir que estava fazendo tudo certo, Rodriguez fez parceria com o OpenNest Labs, um estúdio de marca que assessora e ajuda a lançar empresas de cannabis. Rodriguez está fornecendo a maior parte do financiamento por trás do empreendimento, enquanto a OpenNest está lidando com as operações, com amplo envolvimento de Rodriguez. No momento, a Pine Park vende seis variedades de maconha, incluindo Chem Driver (a favorita de Rodriguez) e Blueberry Haze, com planos de expandir para produtos de CBD e roupas no futuro.

“Do ponto de vista dele, trata-se apenas de replicar o modelo OpTic na cannabis”, disse Max Goldstein, cofundador e parceiro do OpenNest Labs. “Ele fez esports realmente sobre entretenimento, e o tipo de comunidade, engajamento e personalidades em torno disso. Conforme começamos a lançar a Pine Park, ele terá o mesmo tipo de lista de criadores — exceto em vez de esports, será principalmente em torno da cannabis, desenvolvendo esse modelo e indo muito fundo no Twitter e no YouTube. Quase não há penetração de cannabis em nenhuma dessas plataformas”.

As atitudes culturais em relação à maconha se suavizaram nos últimos anos. “A percepção de todos em relação à cannabis acaba de mudar”, disse Sarah Seale, CEO da consultoria de cannabis Seale & Garland. “Costumava ser ilegal; era algo que você escondeu de seus pais, da sociedade. Agora, é mais aceito socialmente, mais falado em todos os diferentes grupos demográficos. Então, sim, posso definitivamente ver uma convergência vindo da comunidade de jogos — acho que já está lá”.

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O momento parece particularmente oportuno. À medida que a maconha se torna popular, o público dos esportes eletrônicos está envelhecendo e se tornando o público-alvo para o consumo de cannabis. Goldstein descreve as circunstâncias por trás de Pine Park como uma “tempestade perfeita”. “O público da H3CZ é maior de idade”, disse ele. “Quando olhamos para alguns desses dados demográficos — sim, eles o seguem há 10 anos — estão na casa dos 20 e 30 anos. Acho que existe uma percepção dos esportes eletrônicos como sendo mais do gênero jovem adolescente, mas não acho que seja esse o caso”.

Na verdade, o tweet de Rodriguez de abril anunciando sua entrada na cannabis se tornou megaviral, obtendo mais de 6 milhões de impressões em menos de um dia. “É o máximo de impressões que recebi em qualquer tweet”, disse ele.

Não obstante o uso adulto, Rodriguez também enfatizou os aspectos terapêuticos da maconha como uma alternativa ao Adderall ou Xanax, ambos os quais são fortemente abusados nos níveis mais altos do cenário de jogos competitivos. “Estamos lançando uma pomada de CBD para dedos e mãos, praticamente uma loção para as mãos, que ajudará você a se recuperar durante a noite”, disse ele. “Quando você vai ao médico, é pegar Big Pharma isso ou Big Pharma aquilo, e os efeitos colaterais incluem todas essas coisas ruins. Então eu acho que mesmo isso como uma opção já é 10 vezes melhor do que o que os médicos estão prescrevendo às vezes”.

Embora Rodriguez seja o primeiro influenciador de jogos a iniciar sua própria marca de cannabis, ele e seus colegas acreditam que outros farão o mesmo. “Muitos dos meus colegas entraram em contato”, disse ele. “Eles queriam pedir minha ajuda para chegar ao mercado no futuro, e o resto eram pessoas que queriam investir”.

Ainda assim, Rodriguez não se sente possessivo na encruzilhada do jogo e da cannabis. Em vez disso, ele espera ser um recurso para outros membros do cenário de jogos e esports enquanto exploram o espaço da cannabis. Com a sobreposição entre as comunidades de jogos e cannabis em expansão, Rodriguez e OpenNest esperam criar um plano que outros influenciadores de jogos interessados ​​possam seguir. “Estou aprendendo o máximo que posso”, disse ele, “para ajudar outras pessoas da indústria a aprender com meus erros”.

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#PraTodosVerem: foto mostra um bud de cannabis sobre uma mesa de madeira, onde também estão um controle amarelo do N64, um preto do PS e um cinza-claro do Xbox, além de um Game Boy azul, que aparecem em pior foco, no segundo plano. Imagem: Leafly.

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