Cannabis, cânhamo, CBD: a paisagem japonesa da maconha

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Em artigo publicado na Health Europa, a tradutora Naoko Miki explora a história cultural e legal da cannabis no Japão. Confira, a seguir

A cannabis tem uma longa história no Japão, que remonta ao seu período pré-histórico. Fibras e sementes de cânhamo foram descobertas em restos de habitats humanos do período Jomon (10.000 a.C. a 300 a.C.).

Ao longo da história, o cânhamo foi uma cultura amplamente cultivada e desempenhou um papel significativo na vida dos japoneses. As pessoas vestiam roupas feitas de cânhamo, usavam cordas de cânhamo de várias maneiras, faziam papel de cânhamo, comiam sementes e faziam óleos. Os aprendizes ninja saltaram sobre plantas de cânhamo de crescimento rápido para melhorar suas habilidades de salto. Os senhores feudais da era Edo incentivavam seu cultivo para fortalecer a economia, e os mercadores ricos faziam roupas finas com cânhamo. Os campos de cânhamo eram abundantes em todo o país.

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Passado: antes da proibição

O cânhamo é reverenciado como uma planta sagrada nas religiões japonesas. A religião indígena do Japão, o xintoísmo, o considera um símbolo de pureza e fertilidade e o tem usado em cerimônias e rituais de várias formas. O shimenawa (corda envolvente), feita de fibra de cânhamo, é pendurada do lado de fora dos santuários xintoístas para indicar que é um espaço sagrado e para afastar os maus espíritos. Um grande lutador campeão de sumô (yokozuna) usa um shimenawa em volta da cintura para purificar o ringue em uma cerimônia chamada dohyo-iri. As pessoas queimam cerne de caule de cânhamo seco para homenagear e dar as boas-vindas aos espíritos dos ancestrais durante o festival de três dias do bon, um costume budista.

A cannabis também era um medicamento. Foi listado na farmacopeia e prescrito para tratar asma, mitigar a dor e melhorar o sono, entre outros usos. As tinturas e cigarros de cannabis eram amplamente disponíveis nas farmácias e anunciados nos jornais.

Com uma história tão longa e rica, pode-se pensar que a cultura japonesa de hoje seria receptiva ao recente aumento global de interesse em todas as coisas relacionadas à cannabis. Nem tanto. Quase todo o uso de cannabis acima foi perdido quando o Japão foi derrotado na segunda guerra mundial.

Sob o comando do General MacArthur, o exército de ocupação americano ordenou ao governo japonês que proibisse a Cannabis sativa L. O governo japonês ficou consternado, pois o cânhamo era, na época, uma das culturas agrícolas mais importantes do Japão. Pressionado por fortes protestos de agricultores de cânhamo, o governo japonês negociou com a força de ocupação tentando proteger os agricultores. O Ato de Controle de Cannabis resultante, promulgado em 1948, declara:

Artigo 1º O termo “cannabis” conforme usado neste Ato significa a planta de cannabis (Cannabis sativa L.) e seus produtos, sendo previsto, no entanto, que o caule da planta de cannabis e seus produtos (com exceção da resina) e a semente da planta de cannabis e seus produtos são excluídos.

Artigo 4º (1) É proibido a qualquer pessoa cometer os seguintes atos:

(i) Importação ou exportação de cannabis (excluindo os casos em que o pesquisador de cannabis recebe autorização do Ministro da Saúde, Trabalho e Bem-estar e importa ou exporta cannabis.);

(ii) Tratamento com medicamentos fabricados a partir da cannabis ou distribuição para tratamento;

(iii) Receber tratamento com medicamentos fabricados a partir da cannabis;

(iv) Publicidade de cannabis, exceto nos casos em que seja anunciada em jornais ou revistas para pessoas relacionadas com produtos farmacêuticos etc. (ou seja, pessoas relacionadas com produtos farmacêuticos ou pessoas que se dedicam à pesquisa de ciências naturais. O mesmo se aplica a seguir neste item.), com artigos relativos a assuntos médicos, assuntos farmacêuticos ou ciências naturais e em outros casos onde é anunciado principalmente para pessoas relacionadas com produtos farmacêuticos etc.

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Presente: impasse político

Essa antiquada lei de 72 anos é o que dita a situação atual no Japão no que diz respeito à cannabis/cânhamo.

O cultivo do cânhamo ainda é possível hoje e ocorre sob estrito controle do governo. Somente aqueles que possuem uma licença de cultivo podem cultivar. Devido à carga do processo burocrático para obter e manter uma licença e ao surgimento de materiais alternativos para a fibra, o número de produtores de cânhamo diminuiu. Em 1954, havia 37.313 produtores de cânhamo no Japão, mas as estatísticas mais recentes indicam que existam apenas 37 em 2016.

Um desses poucos agricultores de cânhamo de linhagem remanescente, a família Miki (sem parentesco com a autora) da prefeitura de Tokushima carrega a tradição de cultivo, processamento e tecelagem de tecido de cânhamo para a família imperial do Japão há gerações. Em 15 de novembro de 2019, como parte de uma cerimônia chamada Daijosai, na qual o mais novo imperador, Naruhito, foi entronizado, quatro rolos de tecido imaculado de fibra de cânhamo, chamado aratae, foram apresentados ao imperador pela família Miki. O cânhamo ainda é usado em alguns outros contextos religiosos — mas esses usos são exceções.

Nos últimos 70 anos, a propaganda contra a cannabis disseminada pelo governo japonês tem sido rigorosa e intensa. Exceto por alguns poucos que se lembram de ter visto campos de cânhamo quando criança, quase nenhum japonês vivo hoje viu uma planta de cannabis, muito menos tocou em uma. Para quase todos os japoneses, a cannabis — que, dizem a eles, ‘dá alucinações se consumida’ — foi uma droga estritamente proibida durante toda a vida. Ainda hoje, o Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar (MHLW) publica mensagens anticannabis, chamando a cannabis de um demônio que apodrece a juventude. Sim, ainda estamos na era Reefer Madness.

Proibicionismo, falácias e o poder dos dados

Além do número excepcionalmente pequeno de agricultores licenciados e um número ainda menor de titulares de licenças de pesquisa, ninguém está autorizado a cultivar, possuir ou distribuir cannabis por qualquer motivo ou finalidade, incluindo uso médico ou pesquisa, e mesmo a posse de uma pequena quantidade — tão pouco quanto um grama — de cannabis pode resultar em prisão. A posse de cinco gramas de flor seca para uso pessoal pode ser punida com pena de prisão de até cinco anos.

Mais duro ainda é como esses ‘criminosos’ são vistos na sociedade — se você está no show business e é pego por posse de um ou dois gramas de cannabis, sua carreira acabou e você é demitido da sociedadeAs pessoas consideram isso um pecado grave que não pode ser expiado.

Na frente da cannabis medicinal, não há nenhum acesso. Em 2015, um paciente com câncer de fígado no estágio 4 foi preso por cultivar suas próprias plantas e lutou no tribunal por seus direitos de usar cannabis ‘para salvar sua vida’. Ele faleceu antes da conclusão do julgamento.

Futuro: para onde vamos a partir daqui?

Apesar da atual postura desatualizada adotada pelo governo japonês, é impossível ignorar o volume avassalador de informações sobre a cannabis que inunda a internet.

A necessidade de uma reforma legal é óbvia, se os japoneses quiserem desfrutar dos muitos presentes que a planta de cannabis oferece. Mas, para que os políticos ouçam, precisamos mais do que um pequeno grupo de defensores. Precisamos que os médicos queiram usá-la em seus pacientes.

Foi por isso que a Green Zone Japan (GZJ) foi fundada em 2017 pelo meu colega Yuji Masataka, doutor em medicina, e por mim, com o objetivo de trazer as informações mais atualizadas com base em evidências sobre a cannabis medicinal para o público japonês — especialmente os profissionais médicos. Os japoneses tendem a ver as palavras dos médicos como autoridade indiscutível; e se os médicos desaprovam a cannabis, há poucas chances de os pacientes experimentarem o que a cannabis pode fazer por eles. Por isso, convidamos pesquisadores de renome mundial da cannabis, como o Dr. Ethan Russo de Seattle, o Dr. Edward Maa de Denver e o Dr. Donald Abrams de San Francisco para conversar com profissionais médicos japoneses na esperança de que, ao ouvirem pessoas tão respeitáveis, os médicos japoneses possam perceber que há ciência por trás da terapêutica com cannabis.

A popularidade global do mercado de CBD derivado do cânhamo também pode ser nossa aliada. O CBD derivado do cânhamo pode ser legalmente importado como alimento, se for produzido a partir de talos maduros e a presença de THC não for detectada. O mercado japonês de CBD está crescendo e trazendo com ele todo um novo grupo de consumidores na esfera da cannabis medicinal, ampliando a consciência sobre a cannabis terapêutica.

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Como resultado do cumprimento do Ato de Controle da Cannabis, a maioria dos produtos de CBD atualmente disponíveis no Japão é feita com CBD isolado, com um pequeno número de produtos de amplo espectro. Absolutamente nenhum THC é permitido. Isso não é ideal, mas é melhor do que nada. Na verdade, testemunhamos um produto de CBD derivado do cânhamo que eliminou inteiramente as incessantes crises epilépticas de um menino de seis meses.

Isso desencadeou uma sucessão de eventos que levou a uma oportunidade empolgante. Em 2019, o MHLW fez um anúncio oficial de que permitiria o ensaio clínico para um medicamento à base de cannabis para epilepsia intratável. Uma força-tarefa especial foi organizada com financiamento do MHLW: uma equipe de 12 pesquisadores e membros assistentes liderados pelo Dr. Ichiro Takumi, da Universidade St. Marianna, para formar uma recomendação para o MHLW sobre como o ensaio clínico deve ser conduzido, incluindo a escolha do medicamento a ser testado e protocolo do ensaio, até o final de março de 2021. A GZJ faz parte desse esforço. Se o teste der um resultado bem-sucedido, inevitavelmente exigirá uma discussão sobre a reforma do Ato de Controle da Cannabis, o que é um grande passo em frente.

Enquanto trabalhamos em direção à reforma legal, precisamos envolver e educar mais pessoas. Precisamos que mais pessoas se conscientizem do vasto potencial da terapêutica com cannabis, sendo expostas a informações precisas e produtos de alta qualidade.

Como parte de seu esforço educacional, a Green Zone Japan está trazendo o Projeto CBD, com sede na Califórnia, para o Japão, criando um site espelho japonês. O Projeto CBD, uma organização sem fins lucrativos que assumiu um papel de liderança em tornar o mundo consciente do potencial do CBD e da cannabis medicinal, é um recurso perfeito para educar os japoneses sobre o CBD dentro do contexto mais amplo da cannabis medicinal.

Também oferecemos um programa denominado Midori-no-wa (Círculo Verde) para crianças com epilepsia intratável. Um dos problemas que temos no Japão é que, devido à impossibilidade de fabricar material de origem interna, as pessoas dependem de produtos importados; isso aumenta os preços de varejo, tornando extremamente difícil para qualquer pessoa usar dosagens altas o suficiente para ser terapeuticamente eficaz em uma base contínua. Com a generosa cooperação da Always Pure Organics Ltd, no entanto, podemos fornecer aos pacientes pediátricos acesso a doses terapêuticas de produtos de CBD a um preço acessível. Fazemos isso com a compreensão e consentimento dos médicos primários dos pacientes para não perturbar seu regime de tratamento e causar interações medicamentosas adversas.

O programa tem apenas alguns meses e temos apenas uma dúzia ou mais de pacientes que acabaram de começar a usar o CBD, mas um dos pacientes já está apresentando uma melhora notável e não precisa mais de uma cirurgia cerebral previamente agendada. Esperamos que um aumento no número de pessoas que experimentaram os benefícios da terapia com cannabis em primeira mão resulte em uma maior conscientização e em mais pessoas exigindo uma maior disponibilidade de medicamentos de cannabis.

Lentamente, mas com segurança, sentimos uma mudança chegando.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra três trabalhadores, vestidos com quimonos brancos, saindo de uma plantação de cânhamo e portando feixes de caules da planta; a área é fechada com cerca de bambu e alambrado. Foto: GZJ.

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Sobre Smoke Buddies

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