Prós, contras e o que ainda não se sabe sobre a cannabis legal no Canadá, após três anos

canada legalização da maconha Prós, contras e o que ainda não se sabe sobre a cannabis legal no Canadá, após três anos

A legalização canadense teve um efeito positivo no sistema de justiça, mas faltam dados de saúde pública, dizem os especialistas. Saiba mais na reportagem da CBC News, traduzida pela Smoke Buddies

A legalização da cannabis no Canadá acaba de completar seu terceiro aniversário, o que significa que é hora de o governo federal revisar e possivelmente ajustar a política.

Em algumas áreas, as críticas são positivas. A legalização resultou no surgimento de uma indústria multibilionária, novos empregos e receitas fiscais. Também houve menos condenações por drogas relacionadas à cannabis entre os jovens.

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Mas, apesar de alguns sinais positivos, alguns especialistas em saúde estão preocupados que o rápido crescimento da indústria, combinado com a falta de dados recentes sobre os impactos potenciais para a saúde pública, signifique que podemos estar perdendo alguns sinais de alerta.

“A legalização não é um interruptor liga-desliga”, disse o Dr. Daniel Myran, médico de saúde pública em Ottawa. “O mercado de varejo amadureceu com o tempo, mas, ao mesmo tempo, muitos dos dados que temos sobre o que acontece após a legalização vêm de um período muito inicial”.

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O uso de cannabis está em alta

Em 17 de outubro de 2018, a cannabis se tornou legal em todas as províncias e territórios para adultos com 18 anos ou mais, tornando o Canadá apenas o segundo país a legalizar o uso adulto da planta.

O Ato da Cannabis, introduzido pelo governo do primeiro-ministro Justin Trudeau, tinha uma série de objetivos. Entre eles estavam: manter a droga fora do alcance dos jovens, tirar lucros dos criminosos e proteger a saúde pública.

Desde então, mais canadenses parecem estar usando cannabis.

De acordo com a pesquisa mais recente do governo, 27% dos participantes relataram ter usado maconha no último ano — um aumento de 22% em relação à primeira pesquisa de cannabis realizada em 2017.

Os dados do Statistics Canada sugerem que as vendas no varejo em 2020 foram de pouco mais de CA$ 2,6 bilhões, o que representou um aumento de 120% em comparação com 2019.

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Embora haja indicações de que o consumo de maconha aumentou, as condenações criminais por crimes relacionados à cannabis entre os jovens caíram drasticamente.

Akwasi Owusu-Bempah, professor assistente de sociologia da Universidade de Toronto, diz que os efeitos da legalização da cannabis nesta área são significativos.

“Da perspectiva de um criminologista, a legalização tem sido bem-sucedida no que diz respeito à redução da criminalização de pessoas por delitos de cannabis”, disse Owusu-Bempah, que também é conselheiro da Associação Canadense de Liberdades Civis e diretor de pesquisa da Cannabis Amnesty.

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No entanto, ainda existem áreas de preocupação, disse ele.

Os benefícios econômicos da cannabis legalizada não estão sendo compartilhados de forma equitativa, já que a indústria é desproporcionalmente branca e masculinaOitenta e quatro por cento dos diretores e executivos do setor são brancos, relatou ele em pesquisa realizada em 2020, e as mulheres representam apenas 14%.

E muitos dos que ficaram com antecedentes criminais por crimes cometidos antes da legalização são pessoas de cor, e ele quer ver mais registros apagados.

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Impacto na saúde pública

Russell Callaghan, professor do programa médico da Universidade do Norte da Colúmbia Britânica, está pesquisando os impactos da legalização em uma série de indicadores de saúde pública. Ele diz que as pesquisas nessa área ainda estão em seus estágios iniciais.

O que o chamou a atenção até agora, no entanto, é que muitas das preocupações em torno da cannabis legalizada — incluindo o potencial aumento de casos de psicose e esquizofrenia induzida por cannabis e direção sob a influência de drogas — não se materializaram.

Callaghan diz que sua pesquisa sobre ferimentos no trânsito em Ontário e Alberta não sugere que a legalização teve um efeito significativo, pelo menos não ainda.

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Um relatório recente do Mothers Against Drunk Driving (MADD — mães contra a embriaguez ao volante) diz que o número de acusações por direção prejudicada por drogas é “extremamente baixo” — respondendo por apenas 11% das 5.506 acusações de condução prejudicada em todo o Canadá em 2019.

Algumas províncias, como Ontário e Quebec, viram um aumento significativo nas acusações por direção comprometida por drogas naquele ano, mas o relatório atribui isso principalmente às novas leis e poderes de fiscalização.

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Desafios adiante

Alguns especialistas alertam que pode ser muito cedo para considerar a maconha legalizada um sucesso total.

“A pesquisa ainda é bastante nova, então há uma ressalva”, disse Callaghan sobre seu trabalho.

Outro objetivo do Ato da Cannabis é proteger a saúde pública e, nessa medida, o aumento do consumo pode trazer novos desafios.

“Quando vemos aumento nas taxas de uso, isso começa a levantar um sinal de alerta em termos de saúde pública, porque não queremos ver mais gente consumindo”, disse Rebecca Jesseman, diretora de política do Centro Canadense de Uso e Dependência de Substâncias (CCSA), uma organização não governamental com sede em Ottawa.

Callaghan diz que sua pesquisa em andamento sugere que as visitas de jovens aos departamentos de emergência por causa de intoxicação ou uso excessivo de maconha podem estar aumentando “significativamente”. Isso reflete as tendências estadunidenses em estados que legalizaram a maconha, disse ele.

Mas o que sabemos pode não ser tão preocupante quanto o que não sabemos, disse Jesseman.

“Para ser honesta, é muito cedo”, disse ela sobre avaliar os efeitos da legalização da maconha na saúde pública.

O sistema de vendas no varejo ainda está se estabilizando e se expandindo muito rapidamente, se você olhar para províncias como Ontário, onde vimos mais de 1.000 novas lojas em menos de um ano. Então eu acho que realmente precisamos continuar zelando pela saúde e impactos de segurança e ajustes conforme avançamos”.

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É uma preocupação compartilhada por Myran, que é fellow do departamento de medicina da família da Universidade de Ottawa.

Isso por que quase todas as pesquisas disponíveis sobre a maconha legal vêm dos primeiros seis meses após a legalização, disse ele. A indústria em muitas províncias e territórios parece muito diferente agora — tanto em termos da disponibilidade comercial de cannabis quanto da variedade de produtos de cannabis disponíveis.

Os dados ainda são limitados e a pandemia de Covid-19 coincidiu com a maior parte do tempo em que a maconha é legal.

Myran liderou um estudo publicado em junho que descobriu que o número de lojas de cannabis no varejo no Canadá aumentou de 158 em novembro de 2018 para 1.792 em abril de 2021.

“O problema que isso cria é que temos muitos dados sobre as fases iniciais após a legalização, no momento exato em que essencialmente não havia mercado legal”, disse ele.

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“A preocupação é que: nós vamos agora, à medida que o mercado amadurece e você vê um grande aumento nas vendas de cannabis, ver aumentos relacionados no uso de cannabis e seus danos?”

Os comestíveis não são contabilizados em grande parte dos dados disponíveis. Isso é notável, diz Myran, porque os comestíveis apresentam alguns desafios difíceis para a saúde pública em comparação com outros produtos de cannabis, como inflorescências e óleos.

“Um dos principais danos é que é muito mais fácil para as pessoas consumirem cannabis em excesso”, disse ele.

Myran acrescenta que algumas províncias e territórios permitiram produtos comestíveis que se assemelham a doces ou produtos de panificação quando removidos de suas embalagens, que podem parecer atraentes para as crianças.

Indústria busca mudanças

Agora que o terceiro aniversário da legalização chegou, a revisão legal do Ato da Cannabis está marcada para começar.

O Conselho de Cannabis do Canadá (C3), que representa mais de 700 produtores e processadores licenciados de cannabis no Canadá, tem algumas mudanças de política que deseja que o governo faça.

Em um boletim informativo sobre a legalização lançado na semana passada, o C3 dá aos governos uma nota B em manter a cannabis fora das mãos dos jovens e proteger a saúde pública.

O C3 dá aos governos uma nota de reprovação em quatro áreas — combate ao mercado ilícito, política tributária, educação e conscientização do consumidor e viabilidade financeira.

“Não podemos ficar muito animados em uma circunstância em que o mercado ilícito permanece com pelo menos 50% do negócio”, disse George Smitherman, presidente e CEO do C3.

“Se o mercado ilícito ainda está vendendo bilhões de dólares de cannabis, isso é uma grande receita de impostos que os governos não estão recebendo”.

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Apesar das muitas notas baixas, Smitherman não considera a execução geral da legalização da cannabis um fracasso.

“Acho melhor colocar como uma oportunidade fracassada”, disse o ex-ministro da saúde de Ontário.

Para tanto, o C3 espera trabalhar com os formuladores de políticas em uma série de mudanças no setor, incluindo a redução de regulamentações e impostos. Smitherman diz que o imposto especial de consumo está colocando uma pressão financeira significativa sobre os produtores.

“Existem regulamentações que nos pesam, que algumas pessoas caracterizaram como regulamentações do estado babá”, disse Smitherman. “Incluindo, apenas a título de exemplo, que você está limitado na quantidade de cannabis como um indivíduo que pode ter a 30 gramas”.

Mas são esses tipos de mudanças propostas que mais preocupam Myran, o médico de saúde pública.

Ele prevê que o governo ficará sob forte pressão da indústria para reverter os regulamentos de saúde pública, incluindo coisas como embalagens resistentes a crianças e restrições à publicidade. Essas são medidas de saúde pública que se mostraram eficazes em limitar os danos do tabaco e do álcool, disse ele.

“Essa é a minha grande preocupação, à medida que avançamos, vamos tomar essa falta de evidência sobre danos nos primeiros três anos como evidência de que a legalização e a comercialização não causam aumentos no uso e danos, reverteremos algumas das políticas que estão em vigor e, daqui a alguns anos, veremos um grande aumento no uso… e nos danos e será necessário lidar com eles”.

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Sobre Smoke Buddies

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