Canabinoides vs endorfinas: descobrindo a essência da alta do corredor

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Por anos, temos creditado as endorfinas, mas na verdade são os endocanabinoides os responsáveis pela sensação. Saiba mais com as informações do The Times

Podemos parar de dar crédito às endorfinas, os analgésicos opioides naturais produzidos por nossos corpos, pela euforia flutuante que muitas vezes sentimos durante os exercícios aeróbicos, de acordo com um novo estudo interessante realizado com homens, mulheres e esteiras. No estudo, os corredores desenvolveram uma embriaguez suave, conhecida como alta do corredor, mesmo quando os pesquisadores bloquearam a capacidade de seus corpos de responder às endorfinas, sugerindo que essas substâncias não poderiam estar por trás da sensação. Em vez disso, sugere o estudo, um conjunto diferente de substâncias bioquímicas semelhantes a versões cultivadas internamente de cannabis, mais conhecida como maconha, é provavelmente o responsável.

As descobertas expandem nossa compreensão de como a corrida afeta nossos corpos e mentes, e também levantam questões interessantes sobre o porquê de talvez precisarmos estar um pouco chapados para querer continuar correndo.

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Em pesquisas e estudos com corredores de longa distância experientes, a maioria relata o desenvolvimento de uma alta do corredor suave pelo menos às vezes. A experiência é tipicamente caracterizada por uma bem-aventurança descontraída e um desfolhamento da ansiedade e mal-estar depois de meia hora ou mais de passos largos. Na década de 1980, os cientistas do exercício começaram a atribuir esse efeito às endorfinas, depois de perceber que os níveis sanguíneos dos analgésicos naturais aumentavam na corrente sanguínea das pessoas quando corriam.

Mais recentemente, porém, outros cientistas ficaram céticos. As endorfinas não podem atravessar a barreira hematoencefálica devido à sua estrutura molecular. Portanto, mesmo que o sangue dos corredores contenha endorfinas extras, elas não atingirão o cérebro e alterarão os estados mentais. Também é improvável que o próprio cérebro produza mais endorfinas durante o exercício, de acordo com estudos em animais.

Os endocanabinoides são uma substância mais provável de provocar a sensação inebriante, acreditavam esses cientistas. De estrutura química semelhante à da cannabis, os canabinoides produzidos pelo nosso corpo aumentam em número durante atividades agradáveis, como orgasmos, e também quando corremos, mostram os estudos. Eles também podem cruzar a barreira hematoencefálica, tornando-os candidatos viáveis ​​para causar qualquer alta do corredor.

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Algumas experiências anteriores reforçam essa possibilidade. Em um estudo notável de 2012, os pesquisadores persuadiram cães, pessoas e furões a correr em esteiras, enquanto mediam seus níveis sanguíneos de endocanabinoides. Cães e humanos são cursoriais, o que significa que possuem ossos e músculos bem adaptados à corrida de longa distância. Os furões não o são, eles se esquivam e correm, mas raramente cobrem milhas galopantes, e não produziram canabinoides extras durante a corrida em esteira. Os cães e as pessoas sim, indicando que eles provavelmente estavam experimentando a alta do corredor e isso poderia ser atribuído a seus canabinoides internos.

Esse estudo não descartou um papel para as endorfinas, no entanto, como o Dr. Johannes Fuss percebeu. O diretor do Laboratório de Comportamento Humano do Centro Médico Universitário de Hamburg-Eppendorf, na Alemanha, ele e seus colegas há muito se interessavam em como várias atividades afetam o funcionamento interno do cérebro e, depois de ler o estudo do furão e outros, pensaram que poderiam olhar mais de perto a alta do corredor.

Eles começaram com ratos, que são corredores ansiosos. Para um estudo de 2015, eles bloquearam quimicamente a absorção de endorfinas no cérebro dos animais e os deixaram correr, então fizeram o mesmo com a absorção de endocanabinoides. Quando o sistema endocanabinoide foi desligado, os animais terminaram suas corridas tão ansiosos e inquietos quanto no início, sugerindo que não sentiram nenhum barato. Mas quando suas endorfinas eram bloqueadas, seu comportamento após a corrida era mais calmo, relativamente mais extasiado. Eles pareciam ter desenvolvido aquela familiar leve sensação, embora seus sistemas de endorfina tivessem sido desativados.

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Ratos, enfaticamente, não são pessoas. Assim, para o novo estudo, que foi publicado em fevereiro na Psychoneuroendocrinology, o Dr. Fuss e seus colegas decidiram replicar o experimento, na medida do possível, em humanos. Recrutando 63 corredores experientes, homens e mulheres, eles os convidaram para o laboratório, testaram seu condicionamento físico e seus estados emocionais atuais, coletaram sangue e metade foi designada aleatoriamente para receber naloxona, uma droga que bloqueia a absorção de opioides, enquanto o restante recebeu um placebo. (A droga que eles usaram para bloquear os endocanabinoides em camundongos não é legal em pessoas, então eles não poderiam repetir essa parte do experimento.)

Os voluntários então correram por 45 minutos e, em um dia separado, caminharam o mesmo tempo. Após cada sessão, os cientistas coletavam sangue e repetiam os testes psicológicos. Eles também perguntaram aos voluntários se eles achavam que haviam experimentado uma alta do corredor.

A maioria disse que sim, que sentiram o efeito durante a corrida, mas não durante a caminhada, sem diferenças entre os grupos naloxona e placebo. Todos mostraram aumentos, também, em seus níveis sanguíneos de endocanabinoides após a corrida e mudanças equivalentes em seus estados emocionais. A euforia após a corrida era maior e a ansiedade menor, mesmo que seu sistema de endorfinas tivesse sido desativado.

Em conjunto, essas descobertas são um golpe para a imagem das endorfinas. “Em combinação com nossa pesquisa em camundongos”, diz o Dr. Fuss, “esses novos dados descartam um papel importante para as endorfinas” na alta do corredor.

O estudo não explica, no entanto, por que existe a alta do corredor. Não houve “alta do pedestre” entre os voluntários. Mas o Dr. Fuss suspeita que a resposta está em nosso passado evolutivo. “Quando as savanas abertas se estenderam e as florestas recuaram”, diz ele, “tornou-se necessário que os humanos caçassem animais selvagens por meio de corridas de longa distância. Nessas circunstâncias, é benéfico ficar eufórico durante a corrida”, sensação que persiste entre muitos corredores hoje, mas sem nenhum agradecimento devido, ao que parece, às endorfinas.

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#PraCegoVer: fotografia das pernas de um corredor que, sobre um solo reto de cor cinza, segue para a esquerda, que é de onde incide a luz, e as silhuetas de prédios distantes, atrás de nuvens, na linha do horizonte.

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