EUA: Biden indica para secretário antidrogas médico que ajudou a implementar programa estadual de maconha

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Indicado de Joe Biden para liderar o Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas também já elogiou repetidamente o valor medicinal da maconha. As informações são do Marijuana Moment

O presidente Joe Biden indicou para secretário antidrogas da Casa Branca uma pessoa que anteriormente desempenhou um papel fundamental na supervisão da implementação e expansão de um programa estadual de maconha medicinal. O funcionário, cuja confirmação está agora pendente no Senado, também reconheceu publicamente o potencial terapêutico e econômico da reforma da cannabis.

Rahul Gupta, o ex-presidente do Conselho Consultivo de Cannabis Medicinal da Virgínia Ocidental que também serviu como líder em políticas de drogas na equipe de transição presidencial de Biden, está sendo selecionado para chefiar o Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas (ONDCP).

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O diretor do ONDCP, comumente conhecido como “drug czar” (czar antidrogas), é explicitamente obrigado por lei a se opor aos esforços para legalizar as substâncias atualmente controladas.

Ter alguém para cumprir essa função que tenha repetidamente elogiado o valor medicinal da maconha — dizendo, por exemplo, que ela pode “ajudar os cidadãos que sofrem de doenças debilitantes como o câncer” — e que trabalhou para instituir um programa de cannabis legal pelo estado que autoriza as pessoas a realizar atividades que violam a lei federal é um desvio da norma para os czares antidrogas da Casa Branca.

O governo Biden elogiou o fato de Gupta ser médico e argumentou que ele pode ajudar de maneira única a liderar os esforços das políticas de drogas do país em meio a uma crise de overdose.

“A nomeação do Dr. Rahul Gupta pelo presidente Biden para ser o primeiro médico a liderar o Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas da Casa Branca é outro passo histórico nos esforços do governo para virar a maré da epidemia de vício e overdose em nosso país”, disse a Casa Branca ao Washington Post, que primeiro relatou sobre a nomeação iminente na terça-feira. “Dr. Gupta traz experiência em primeira mão como médico e oficial de saúde pública usando estratégias baseadas em evidências para enfrentar a epidemia de overdose na Virgínia Ocidental. Esperamos que ele seja confirmado pelo Senado em breve.”

 

 

 

A publicação de política de drogas Filter relatou pela primeira vez em março que Gupta era o principal candidato à indicação para ONDCP.

Apesar de sua simpatia pela cannabis medicinal, os defensores da redução de danos foram rápidos em criticar o histórico mais amplo de Gupta, apontando que, durante seu tempo como comissário do Escritório de Saúde Pública do Departamento de Saúde e Recursos Humanos da Virgínia Ocidental, ele supervisionou a descertificação de um programa de acesso a seringas projetado para mitigar a propagação de doenças como a Aids e oferecer recursos para pessoas com transtornos por uso de substâncias.

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Os proibicionistas tinham esperança de que o presidente selecionasse alguém cujas opiniões se alinham mais estreitamente às suas, como o ex-representante Patrick Kennedy (D-RI), cofundador da organização antilegalização Smart Approaches To Marijuana (SAM), que pessoalmente fez lobby para a nomeação.

Mesmo assim, eles estão otimistas sobre Gupta e acham que ele manterá o status quo, independentemente de seu histórico estadual sobre cannabis.

“Rahul tem um forte histórico de saúde pública, mas ele também sabe como trabalhar com as autoridades policiais e outras partes interessadas”, disse Kevin Sabet, presidente do SAM, em resposta à notícia da nomeação. “Ele tem um histórico de convocar diferentes constituintes, o que o atenderá bem nessa função. É uma seleção forte.”

Um porta-voz do grupo acrescentou em um comentário ao Marijuana Moment que eles “esperam que ele compartilhe da oposição do presidente à legalização”.

Os pontos de vista de Gupta sobre a legalização do uso adulto não são claros, mas ele foi proativo na promoção do acesso dos pacientes à maconha medicinal antes de deixar o governo estadual para se juntar à organização sem fins lucrativos March of Dimes, que se concentra em questões de saúde pública relacionadas a mães e crianças.

Rusty Williams, que atuou como defensor dos pacientes no conselho da maconha medicinal da Virgínia Ocidental ao lado de Gupta, disse ao Marijuana Moment em uma entrevista anterior que certa vez teve uma conversa pessoal com o oficial sobre as origens da proibição da maconha. Ele disse que o então presidente abordou o tópico de por que a maconha foi criminalizada em primeiro lugar, e então concordou que as autoridades federais pretendiam usar a proibição como uma ferramenta para oprimir as comunidades de cor.

Gupta estava “disposto a fazer as coisas acontecerem um ano mais cedo”, disse Williams na época, referindo-se à publicação do relatório do conselho sobre o programa estadual de cannabis medicinal. “Fiquei animado com a conversa que ele e eu tivemos sobre as raízes da proibição.”

Em 2018, o conselho de maconha medicinal da Virgínia Ocidental divulgou um relatório que incluía uma série de recomendações sobre o programa estadual. Liderado por Gupta, o órgão aconselhou que os pacientes deveriam ter acesso à maconha em forma de flor para “administração por vaporização ou nebulização” — algo que inicialmente não era permitido no programa aprovado pelos legisladores.

Quando se trata de fumar aquela matéria vegetal in natura, observou Gupta, os pacientes “podem carburar se quiserem, mas não é isso que estamos defendendo ou recomendando”.

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O relatório também pediu a remoção de “limitações no número de autorizações que o Escritório de Saúde Pública pode emitir para produtores, processadores e dispensários”, bem como a remoção da “limitação de que um produtor ou processador não pode também ser um dispensário para permitir a integração vertical de produtores, processadores e dispensários”.

Quando a legalização da maconha medicinal foi aprovada pela legislatura da Virgínia Ocidental em 2017, Gupta disse que, como a maioria das pessoas, ele ficou “surpreso”.

“É uma subestimação”, disse ele na época. “No entanto, o que temos diante de nós hoje é uma lei tal como está em uma tentativa de abordar com compaixão uma série de distúrbios com a dor crônica no âmago dela.”

Quando os membros do conselho consultivo estadual de cannabis medicinal foram nomeados, o oficial disse que o painel ajudará a facilitar “um processo transparente e responsável, essencial para garantir um sistema abrangente que ajudará os cidadãos que sofrem de doenças debilitantes como o câncer”.

“Estou totalmente empenhado em fazer com que esta legislação específica seja bem-sucedida”, disse ele sobre o projeto de legalização da maconha medicinal. “Essa lei foi montada muito rapidamente e, obviamente, nenhuma lei é perfeita. Certamente discutimos as deficiências, mas isso não significa que o programa não será bem-sucedido e estará no caminho certo.”

“Queremos fazer isso por que vidas estão em jogo. Elas dependem do programa para serem prósperas”, acrescentou. “Muitas pessoas sofrem de dores crônicas. Queremos enfrentar esse desafio”.

Gupta disse que o conselho recebeu feedback de uma série de partes interessadas na implementação do programa de cannabis, mas eles também “receberam ligações de pessoas que estão sofrendo e querem ter algum tipo de alívio. Eles estão perguntando quando podem obter o cartão de identificação do paciente e ir ao médico para obter a certificação.”

“O lado humano disso — você não pode ignorar essa peça”, ele também disse. “A ciência explica parte disso, mas não tudo”. Ele continuou a dizer que há um benefício econômico potencial para legalizar para uso medicinal, observando que “raramente há políticas aprovadas que são ganha-ganha” e, se bem feito, “você pode realmente obter um verdadeiro ganha-ganha nisso”.

Mas Gupta não é necessariamente um fã do uso de maconha para todos. Em 2019, ele se juntou ao então Cirurgião-Geral dos EUA Jerome Adams em uma campanha de educação pública destinada a alertar contra o uso de cannabis durante a gravidez e a adolescência.

“A March of Dimes aplaude o lançamento de hoje do conselho do Cirurgião-Geral dos EUA sobre os perigos do uso de maconha durante a gravidez para a mãe e o bebê”, disse ele. “A evidência mostra claramente que nenhuma quantidade de maconha foi comprovada como segura para uso durante a gravidez ou durante a amamentação. Infelizmente, esta mensagem não está ressoando com todas as mulheres grávidas e prestadores de cuidados maternos, e o uso de maconha entre mulheres grávidas dobrou entre 2002 e 2017”.

Gupta também postou periodicamente na mídia social sobre os desenvolvimentos das políticas de maconha, como a promulgação de regulamentações para o programa de maconha do Colorado e um relatório de 2010 de que mais adolescentes fumavam maconha do que tabaco.

Parte da razão pela qual os defensores estão monitorando cada uma das nomeações de Biden é por que o ceticismo prevalece sobre como seu governo abordará a política de cannabis, considerando que o presidente continua se opondo à legalização e, portanto, cada desenvolvimento lança luz sobre o que esperar nos próximos anos.

O procurador-geral Merrick Garland deixou claro durante seu depoimento oral e escrito perante o Senado, por exemplo, que não acha que o Departamento de Justiça deva usar seus recursos para perseguir pessoas que agem em conformidade com as leis estaduais sobre a maconha. Ele reiterou o ponto em maio.

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#PraTodosVerem: em destaque, fotografia em vista superior de um top bud de pistilos amarelos e cremes e cálices em dois tons de verde, ocupando a maior parte do quadro, e um fundo branco que aparece no lado esquerdo. Imagem: Avery Meeker | Unsplash.

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