Ativistas pró-maconha de Ohio (EUA) enviam assinaturas para forçar legislatura a considerar a legalização

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A proposta que os legisladores seriam obrigados a considerar legalizaria o porte de até 70,8 gramas de cannabis para adultos de 21 anos ou mais, e estabeleceria um imposto de vendas de 10% sobre as vendas de maconha, com a receita sendo dividida, entre outras coisas, para apoiar programas de equidade social e empregos e educação e programas sobre uso indevido de substâncias. Informações do Marijuana Moment, com tradução Smoke Buddies

Na segunda-feira, os ativistas pró-maconha de Ohio (EUA) submeteram ao estado o que consideram assinaturas suficientes para uma iniciativa para forçar os legisladores a abordar a questão da legalização.

A Coalizão para Regulamentar a Maconha como o Álcool (CTRMLA, na sigla em inglês) disse que entregou petições com 206.943 assinaturas ao gabinete do secretário de estado — mais do que o necessário para fazer a legislatura agir.

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Isso ocorre apenas quatro meses depois que a campanha foi inicialmente liberada pelo estado para iniciar a coleta de assinaturas.

A medida que os legisladores seriam obrigados a considerar legalizaria o porte de até 2,5 onças (70,8 gramas) de cannabis para adultos de 21 anos ou mais, e eles também poderiam ter até 15 gramas de concentrado de maconha. Os indivíduos poderiam cultivar até seis plantas para uso pessoal, com um máximo de 12 plantas por família.

Os ativistas precisavam coletar 132.887 assinaturas válidas de eleitores registrados para a iniciativa estatutária durante esta primeira fase do esforço.

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Se as assinaturas exigidas forem verificadas pelos funcionários do estado, o legislativo terá quatro meses para adotar a medida, rejeitá-la ou adotar uma versão emendada. Se os legisladores não aprovarem a proposta, os organizadores precisarão coletar 132.887 assinaturas adicionais para colocar a proposta perante os eleitores na votação em novembro de 2022.

“Dezoito estados já legalizaram a cannabis para uso adulto, incluindo nosso vizinho ao norte”, disse o porta-voz da CTRMLA, Tom Haren, em um comunicado à imprensa, referindo-se a Michigan. “Ohio está atrasado nessa questão e não pode se permitir à inação contínua.”

Segundo a medida, um imposto de vendas de 10% seria estabelecido sobre as vendas de cannabis, com a receita sendo dividida para apoiar programas de equidade social e empregos (36 por cento), localidades que permitem que empresas de maconha para uso adulto operem em sua área (36 por cento), educação e programas sobre uso indevido de substâncias (25 por cento) e custos administrativos de implementação do sistema (três por cento).

De acordo com a proposta, uma Divisão de Controle de Cannabis seria estabelecida sob o Departamento de Comércio do estado. Teria autoridade para “licenciar, regulamentar, investigar e penalizar operadores de cannabis para uso adulto, laboratórios de teste de uso adulto e indivíduos que precisam ser licenciados”.

A medida dá aos negócios atuais de cannabis medicinal uma vantagem no mercado de uso adulto. Os reguladores precisariam começar a emitir licenças de uso adulto para candidatos qualificados que operam operações médicas existentes dentro de nove meses da promulgação.

A divisão também seria obrigada a emitir 40 licenças para cultivadores e 50 licenças de varejo para uso adulto “com preferência para inscrições que sejam participantes do programa de equidade social e empregos da cannabis”. E autorizaria os reguladores a emitir licenças adicionais para o mercado de uso adulto dois anos após a aprovação do primeiro operador.

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Municípios individuais poderiam optar por não permitir a abertura de novas empresas de cannabis para uso adulto em sua área, mas não poderiam bloquear as empresas existentes de maconha medicinal, mesmo que desejassem adicionar operações colocalizadas de uso adulto. Os empregadores também podem manter políticas que proíbam os trabalhadores de consumir cannabis para uso adulto.

Além disso, os reguladores seriam obrigados a “entrar em um acordo com o Departamento de Saúde Mental e Serviços de Dependência” para fornecer “serviços de dependência de cannabis”, que envolveria “educação e tratamento para indivíduos com problemas de dependência relacionados à cannabis ou outras substâncias controladas, incluindo opioides”.

No que diz respeito à equidade social, alguns defensores estão preocupados com a falta de uma linguagem específica sobre expurgações automáticas para limpar os registros de pessoas com condenações por feitos que deixariam de ser crime nos termos da legislação. Dito isso, a medida inclui uma disposição que exige que os reguladores “estudem e financiem” iniciativas de reforma da justiça criminal, incluindo expurgações.

“O sucesso de nossa petição mostra o quão ansiosos os residentes de Ohio estão para acabar com a proibição e legalizar o uso adulto de maconha”, disse Haren. “Estamos ansiosos para receber os resultados da análise do secretário de estado e ansiosos para começar a trabalhar com os legisladores nesta importante questão.”

Os eleitores de Ohio rejeitaram uma iniciativa de legalização em 2015 que enfrentou críticas de muitos defensores da reforma por causa de um modelo oligopolista que teria concedido controle exclusivo sobre a produção de cannabis aos próprios financiadores que pagaram para colocar a medida na eleição.

Os ativistas suspenderam uma campanha para colocar outra medida na eleição de 2020 devido à pandemia de coronavírus.

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Além da nova iniciativa eleitoral, os legisladores estaduais de ambos os partidos estão trabalhando separadamente para avançar a reforma da maconha.

Um projeto de lei de legalização que foi o primeiro desse tipo a ser apresentado na legislatura de Ohio no início deste ano legalizaria a posse, venda e cultivo de cannabis por adultos. Está sendo defendido pelos representantes democratas Casey Weinstein e Terrence Upchurch.

Dois legisladores republicanos de Ohio também entraram com um projeto de lei para legalizar a maconha no estado neste mês.

Os representantes republicanos Jamie Callender e Ron Ferguson anunciaram pela primeira vez seu plano para impulsionar a proposta de reforma legislativa em outubro e distribuíram um memorando de copatrocínio para construir apoio para a medida.

Uma pesquisa legislativa recente descobriu que os legisladores republicanos no estado são mais favoráveis ​​à legalização da maconha do que seus colegas democratas.

Mas a liderança na legislatura, bem como o governador Mike DeWine (R), provavelmente apresentarão obstáculos para qualquer projeto de lei de legalização do uso adulto que avance.

O presidente da Câmara, Robert Cupp (R), riu quando foi questionado sobre a legislação de Callender após seu anúncio inicial: “Vamos ver onde isso vai. Eu não li ainda”.

Callender disse que embora os líderes legislativos republicanos e o governador ainda não estejam a bordo, “há mais apoio bipartidário do que a maioria das pessoas poderia pensar”.

Demonstrando ainda mais o apetite por reformas em Ohio, os eleitores em sete cidades aprovaram medidas eleitorais para descriminalizar o porte de maconha durante a eleição do mês passado.

Os ativistas pró-maconha de Ohio também provaram com sucesso que entregaram assinaturas válidas suficientes para apresentar uma iniciativa de descriminalização local aos eleitores de Kent depois de terem perdido na votação de 2021 devido a um erro de verificação por parte dos funcionários do condado.

Separadamente, um projeto de lei de Ohio para expandir o programa de cannabis medicinal do estado — em parte permitindo aos médicos recomendar maconha se eles “razoavelmente” acreditarem que poderia beneficiar o paciente — foi aprovado no Senado na semana passada.

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#PraTodosVerem: foto mostra o topo da cola de uma planta de cannabis, onde cálices e sugar leaves recobertos de tricomas brancos são vistos ao centro, junto a pistilos verde-claros e laranjas, e folhas grandes dividem o restante da imagem com um fundo embaçado de vegetação. Crédito: Stephen Leonardi | Unsplash.

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