Assassinatos e tortura: documentos revelam o início da guerra às drogas dos EUA no México

tortura Assassinatos e tortura: documentos revelam o início da guerra às drogas dos EUA no México

Novas evidências denunciam a origem sangrenta da “guerra às drogas”

Por Benjamin T. Smith*, para a Time

Há 50 anos, no dia 17 de junho de 1971, o presidente dos EUA, Richard Nixon, declarou para a imprensa que a América tinha um novo inimigo, o uso de narcóticos, que foi classificado como “inimigo público número 1”. Para impedir o consumo de drogas, foi necessária uma nova batalha, uma ofensiva geral. Dentro de dias a imprensa estadunidense estava utilizando a metáfora de que os EUA agora estavam engajados numa nova guerra, só que dessa vez contra as drogas.

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O discurso de guerra de Nixon marcou o início de uma nova era para a política de drogas. O anúncio da política de guerra às drogas levou ao encarceramento em massa de usuários de drogas nos EUA a partir da década de 1980. Mas o real efeito do discurso de Nixon ocorreu para além das fronteiras. No México, a retórica tornou-se realidade; a metáfora se tornou real. A fala de Nixon desencadeou uma onda de extrema violência, que ocorre atualmente em muitos países da América Central e Latina que são produtores de drogas.

Em nenhum lugar esta militarização da guerra às drogas foi mais sentida do que no México. No final dos anos 60, o país produzia cerca de 90% da florescente indústria da maconha. E depois de a polícia francesa ter invadido as fábricas de heroína de Marselha em 1972, os traficantes mexicanos passaram a produzir heroína para um mercado crescente de veteranos que regressavam do Vietnã e viciados pós-hippie.

A partir de 1971, centenas de agentes antidrogas americanos foram para os centros de contrabando na fronteira do México. Primeiro, vieram do Departamento de Narcóticos e Drogas Perigosas (BNDD). E quando este acabou em 1973, eram agentes da Administração de Fiscalização de Drogas (DEA). Muitas vezes juntaram-se a soldados mexicanos e agentes da polícia federal (PJF), agora abastecidos com dinheiro e equipamento pagos pelo governo americano.

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Por 50 anos nós sabíamos muito pouco sobre o início da campanha antidrogas e seus efeitos. A maioria dos relatórios estadunidenses e mexicanos é classificada como confidencial. Nem os agentes americanos nem a polícia antidroga mexicana estavam interessados em gabar-se do que estavam fazendo. Contudo, ao longo dos últimos oito anos, tentei juntar as peças da realidade desta primeira fase da guerra às drogas. A minha investigação incluiu novos documentos desclassificados, testemunhos orais de antigos policiais, traficantes de drogas e agricultores mexicanos, e uma transcrição extraordinária de uma investigação do grande júri de 1975 sobre as práticas do BNDD. Juntos, pela primeira vez oferecem a imagem sombria dos efeitos das palavras de Nixon ao sul da fronteira.

Oficialmente, agentes americanos foram para o México para se passarem por potenciais compradores de drogas, realizarem as compras simuladas (buy-and-bust) e depois entregarem os traficantes à polícia mexicana. Mas eles também empregaram uma série de métodos não sancionados. O primeiro método utilizado pelos agentes dos EUA foi o assassinato. A polícia federal mexicana, em particular, é conhecida por ser impiedosa em usar a força contra traficantes. Havia poucos agentes americanos trabalhando ao sul da fronteira que não testemunharam pelo menos um tiroteio fatal ou assassinato a sangue frio, alguns agentes dos EUA participaram dos assassinatos.

Um agente do BNDD, que trabalhou no México sob o comando do futuro xerife do Arizona Joe Arpaio, descreveu a um grande júri de investigação um desses incidentes. Um dos seus colegas, enquanto trabalhava em Ciudad Juárez, ordenou a outro colega que alvejasse um suspeito em fuga pelas costas. O colega recusou. Assim, o primeiro agente “esvaziou a arma [no suspeito]… até ele ser abatido”. Segundo o antigo agente, ele tinha ouvido dizer que Arpaio pediu aos seus superiores que não investigassem e eles concordaram.

Além disso, o uso da tortura foi extremamente comum. Falando com agentes da DEA, lendo documentos de julgamento mexicanos, memórias de traficantes, e algumas exposições dispersas em jornais, parece que havia poucos agentes dos EUA que não testemunharam pelo menos tortura. Muitos a encorajaram e muitos se envolveram. O ex-agente do BNDD no seu testemunho do grande júri descreveu o seu choque com a prevalência da prática.

“Lá em baixo [ao sul da fronteira], fiquei realmente espantado. Eles [agentes do BNDD] participaram de fato na tortura — qualquer um, não importava quem era. Eles participavam na tortura destas pobres pessoas. Eu próprio fui apanhado numa maldita luta armada ali e matei homens. Agora nos deparávamos constantemente com este tipo de coisas, o tempo todo”.

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Depois da renúncia de Nixon em agosto de 1974, a DEA pressionou o novo presidente, Gerald Ford, a estender estas táticas das cidades fronteiriças às aldeias produtoras de droga no interior do México. A missão envolveu centenas de agentes da DEA, milhares de policiais mexicanos e dezenas de milhares de soldados mexicanos. Eles localizaram campos de ópio e maconha, chamaram helicópteros, pulverizaram as colheitas com poderosos herbicidas, e depois cercaram os agricultores suspeitos. Ficou conhecida como Operação Condor. Mas os agentes da DEA que a testemunharam conheciam-na como “as atrocidades”. Brincaram sombriamente que o comandante da polícia federal no comando, Jaime Alcalá García, “matou mais pessoas do que a varíola”.

Recentemente, documentos do serviço secreto mexicano que foram desclassificados revelaram que em 1978 um advogado mexicano foi preso pela Operação Condor, como suspeito de tráfico de drogas. Seus testemunhos foram compilados num relatório. Mesmo para aqueles de nós que estamos habituados a ler sobre a violência da guerra às drogas, isso torna a leitura perturbadora. Ao todo, o advogado enumerou dezoito tipos distintos de tortura, incluindo espancamento, “waterboarding” (afogamento simulado) com água com gás misturada com pimenta, quase afogamento em água de esgoto e estupro.

Mas para além das vítimas, este tipo de repressão sem restrições também tem múltiplos efeitos secundários. Primeiro, nos Estados Unidos, a retórica de Nixon (e dos seus sucessores) desviou o foco da demanda de drogas dos EUA para a oferta internacional de drogas. Ao fazê-lo, os políticos enquadraram agora a guerra às drogas como um conflito internacional que lançou os americanos de encontro a gangues assassinas de criminosos estrangeiros. É uma narrativa que continua até hoje e foi central no argumento do presidente Donald Trump a favor de um muro na fronteira com o México.

Segundo efeito, a guerra às drogas colocou a tortura no centro das técnicas de investigação. A lógica era a seguinte. Os americanos queriam prisões. No entanto, crimes de drogas, ao contrário de outros crimes, muitas vezes não tinham vítimas diretas. Os casos não podiam contar com o depoimento de testemunhas ou queixosos. (Poucos hippies foram à polícia queixar-se de que tinham sido enganados ao comprar drogas). Assim, mesmo que os investigadores mexicanos encontrassem narcóticos, também precisavam de confissões. Para obtê-las rápida e eficazmente, empregaram tortura, tanto a brutalidade física como as ameaças psicológicas. E o poder judicial aceitou a prática. Numa série de decisões marcantes, a Suprema Corte mexicana deu às confissões “pleno valor probatório” independentemente da forma como foram obtidas.

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Apesar das leis terem mudado, a lógica permaneceu e mais confissões relacionadas a drogas foram obtidas por meio da tortura. Um recente estudo acadêmico mexicano concluiu que entre 60% e 70% dos suspeitos de tráfico de drogas passaram por experiência de tortura.

E isso não mudou realmente nada, apesar dos bilhões que os EUA investiram e das vidas destruídas. Nas décadas seguintes, os grandes traficantes acabaram se mudando para a cocaína em vez da maconha e heroína produzidas no país. Agora o México é responsável por cerca de 90% da cocaína vendida e movimentada dentro dos EUA. E os traficantes têm voltado sua perícia no contrabando transnacional para movimentar outros narcóticos importados como o fentanil.

No entanto, talvez o efeito mais importante tenha sido na forma como o comércio foi gerido. Até os anos 1970, a corrupção era limitada. Os governadores dos estados mexicanos e os prefeitos de pequenas cidades protegiam os traficantes, muitas vezes por uma fatia dos lucros. Mas eram cautelosos quanto a deixar o negócio sair de controle. Se o fizessem, poderiam ser processados ou despedidos. Mas a guerra às drogas mudou esse arranjo. À medida que policiais federais e soldados invadiam cidades fronteiriças e zonas de produção de drogas, eles começaram a proteger os traficantes. A corrupção subiu de nível.

Os chefes de polícia e até mesmo os generais de três estrelas agora dirigiam as redes de proteção; eles comandavam os cartéis. E não respondiam a ninguém. As autoridades estadunidenses pouco podiam fazer. Se os americanos exigissem detenções, estes novos protetores de alto nível simplesmente tossiriam ou ocasionalmente assassinariam um chefe de cartel e deixariam os outros continuarem sem serem molestados.

É um acordo que continua até os dias de hoje. Capturar El Chapo não fez nada para cortar o fornecimento de drogas ou aumentar o seu valor. Entretanto, a acusação do antigo chefe da polícia federal mexicana, Genaro García Luna, continua atolada em desentendimentos diplomáticos. E no ano passado, o antigo chefe do exército mexicano, Salvador Cienfuegos Zepeda, foi detido, mas depois rapidamente libertado de volta ao México pela DEA.

A guerra que Nixon começou mostra poucos sinais de que vai parar.

*Benjamin T. Smith é professor da Universidade de Warwick e autor do livro The Dope: The Real History of the Mexican Drug Trade.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra a face de uma pessoa deitada e uma mão com luva branca que segura seu queixo, enquanto água é derramada em sua boca, em fundo escuro. Imagem: Amnesty International.

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