Como estadunidenses de origem asiática estão abrindo um novo caminho na indústria de maconha

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A cannabis tem sido usada em medicamentos tradicionais asiáticos há milênios, mas o negócio da maconha ainda causa espanto em algumas famílias. As informações são do The Guardian, com tradução Smoke Buddies

A cannabis tem sido amplamente usada em medicamentos asiáticos tradicionais por mais de um milênio, mas antes de sua legalização, agora generalizada nos Estados Unidos, era vista por muitas comunidades asiático-americanas como uma droga ilícita desaprovada.

No entanto, uma nova geração de empresários asiático-americanos emergiu como pioneiros no setor de maconha legal em rápido crescimento nos EUA, entrando na indústria com a esperança de pressionar por mais legalização e ao mesmo tempo expandi-la para incluir comunidades tradicionalmente marginalizadas.

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Ao mesmo tempo, muitos estão tentando desafiar os equívocos sociais sobre a planta dentro de suas próprias comunidades e fora delas.

A história da cannabis está profundamente enraizada na proibição. Desde que o Congresso estadunidense aprovou o Ato de Taxação da Maconha de 1937, que efetivamente proibiu a venda e o uso de cannabis em todo o país, a planta tornou-se ilegal segundo a lei federal. De acordo com a União Americana pelas Liberdades Civis, embora negros e brancos usem maconha em taxas aproximadamente iguais, os negros têm 3,73 vezes mais probabilidade de serem presos por maconha.

No entanto, o setor expandiu-se significativamente ao longo dos anos, com o apoio público à legalização cada vez mais crescente. A maconha para uso adulto agora é legal em 19 estados, junto com Washington DC e Guam, por sua vez levando a um boom gigante de negócios legítimos.

Como resultado, Al Ochosa, diretor de conformidade de seguro, risco e segurança da Curaleaf, uma das principais operadoras de cannabis médica e de bem-estar do país, busca não apenas desestigmatizar a planta, mas também apoiar a participação de pessoas de cor na indústria emergente.

Ochosa, 51, é o mais velho de quatro irmãos e nasceu nas Filipinas, filho de mãe católica devota e pai da Marinha dos Estados Unidos. “A educação, embora muito amorosa e apoiadora, foi definitivamente bastante rígida, especialmente quando se tratava de, você sabe, ‘atividade ilegal’”, disse ele.

“Eu era definitivamente uma criança dos anos 1980. Ainda tenho meu adesivo DARE [educação para a resistência ao abuso de drogas] na casa dos meus pais”, acrescentou ele com uma risada. Em 2015, após 20 anos sendo um profissional de seguros comerciais, Ochosa se voltou para a indústria da cannabis depois que um amigo de faculdade o apresentou aos cofundadores da Curaleaf.

“Eu era um profissional corporativo naquela época, mas, em segundo plano, sempre fui um defensor da planta e do que ela poderia fazer pelas pessoas”, disse Ochosa. “Foi no Natal, quando eu basicamente chamei meu pai de lado… tirei o bandeide, tirei meu estoque de cannabis e contei a ele sobre o que eu estava procurando fazer na indústria”.

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A conversa com a mãe de Ochosa foi um pouco mais difícil. “Ela esperava que eu me formasse com uma nota 4.0 no ensino médio, esperava que eu me graduasse em uma faculdade de quatro anos… Eu até tive aulas de piano e tocava violino”, disse Ochosa. “Eu tentei ser aquela criança asiática modelo… mas você sabe, a cannabis faz parte de quem eu sou há vários anos.”

Na Curaleaf, Ochosa faz parte da equipe de liderança de diversidade, equidade e inclusão da empresa, onde se concentra em equidade social e sustentabilidade, bem como em insegurança alimentar, saúde e bem-estar e educação sobre a maconha. “É preciso lutar contra a desinformação com fatos e apenas com a educação”, disse ele.

Além disso, Ochosa colidera o Curaleaf in Color, um grupo de recursos que visa criar um espaço seguro para funcionários negros e, ao mesmo tempo, ampliar suas experiências na indústria. No início deste ano, para o mês do Patrimônio Asiático-Americano e das Ilhas do Pacífico, Ochosa organizou um painel sobre as experiências dos líderes asiático-americanos da cannabis que destacou seus esforços desestigmatizantes, bem como os desafios que enfrentaram quando entraram na indústria.

Durante sua pesquisa, Ochosa descobriu que havia um conteúdo educacional muito escasso sobre a maconha retratado por lentes asiático-americanas. “Na verdade, fiquei meio surpreso com o quão branqueado [a indústria] estava no início e até hoje, só por que há tantas pessoas nas comunidades que foram tradicionalmente afetadas pela guerra contra as drogas”, disse Ochosa.

Yoko Miyashita também busca desfazer os danos da guerra contra as drogas. Como CEO do Leafly, uma plataforma on-line amplamente usada com foco no uso e na educação de cannabis, Miyashita se esforça para desestigmatizar a planta por meio da educação e da equidade social.

Desde cedo, Miyashita, que nasceu no Japão, viu as lutas que seus pais imigrantes enfrentaram, incluindo sentimentos de alteridade em alguns dos muitos estados onde ela morava. Miyashita concluiu o bacharelado em estudos étnicos em Berkeley e, em seguida, formou-se em direito pela Universidade de Washington. Ela então estabeleceu uma carreira de sucesso em mídia corporativa e digital.

Em 2019, Miyashita se tornou uma conselheira geral e mais tarde CEO do Leafly, com sede em Seattle. “Para mim, foi assistir esta indústria emergir em um dos primeiros estados recreativos… aquela experiência de entrar em um dispensário e apenas meio que ver uma indústria em formação e realmente sentir aquela sensação de oportunidade de criar uma indústria a partir da proibição”, disse Miyashita.

Como um dos principais recursos mundiais para informações sobre cannabis, o Leafly tem mais de 125 milhões de visitantes anualmente, que aprendem sobre o consumo de variedades, métodos de cultivo, história e muito mais.

“Você precisa trazer à tona os dados e a ciência da planta, mas também precisa trazer à tona essa história única de proibição da qual essa indústria surgiu. Quando você olha para isso, você vê que essa história única gera uma obrigação única em termos de como retribuímos e reparamos as comunidades que foram tão desproporcionalmente prejudicadas pela proibição”.

No Leafly, Miyashita ajudou a lançar Seeds of Change, um relatório abrangente que agrega dados do estado e mede seus esforços na integração de comunidades de cor nas campanhas de legalização da maconha.

Miyashita trabalhou com organizações de cannabis de vários estados, defendendo a legalização e o aumento do financiamento para comunidades de cor, que foram especialmente marginalizadas por causa da proibição federal.

Os empresários negros e pardos já recebem muito pouco financiamento disponível — é ainda menos no espaço da cannabis. Então, com o que você ficou? Poupança pessoal, família e amigos para iniciar um negócio. E se você tem problemas sistêmicos, não tem riqueza geracional para apoiá-lo, então o baralho pode estar contra você”, disse Miyashita.

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“É necessário certo nível de intencionalidade em toda a indústria para dizer: ‘Ei, quem são as empresas que não estão recebendo a atenção que merecem… e vamos nos certificar de que aqueles de nós que estão sob os holofotes brilhem essa luz lá’”, ela adicionado.

Como Miyashita defende o consumo socialmente orientado para a maconha, Geraldine Mae Cueva, com sede em Los Angeles, busca desestigmatizar a planta por meio de seus produtos, principalmente trabalhando com pequenas empresas de varejo.

Cueva é uma filipino-americana que cresceu em Nova Jersey e a fundadora da Art & Times of Chill, uma plataforma de consultoria que funciona como um showroom para produtos voltados para plantas.

Ela trabalha com várias empresas de cannabis para ajudá-las a entender o usuário de cannabis dos dias modernos enquanto conecta marcas para impulsionar o comércio consciente.

Como uma asiático-americana de segunda geração, Cueva tem muito orgulho de se conectar com os anciãos de sua comunidade. “A mentalidade de minha família e suas percepções estão sempre em minha mente, e eu respeito profundamente os sacrifícios que eles fizeram por mim, então isso faz parte da minha identidade”, disse ela.

Os pais de Cueva, que inicialmente desconfiavam da entrada de sua filha na indústria, com o tempo se tornaram alguns de seus maiores apoiadores. “Eles estavam me ajudando a criar minha primeira experiência em uma feira de negócios. Minha mãe era como minha estagiária, certificando-se de que eu era alimentada enquanto falava com as pessoas por três dias seguidos… Meu pai sabe cultivar cânhamo e cannabis. Ele é um polegar verde”.

Cueva está constantemente procurando maneiras de expandir a acessibilidade à cannabis. “Eu realmente tento ter certeza de que não estamos apenas fazendo marketing para a geração do milênio e pessoas com renda disponível, mas também para pessoas com 50 anos ou mais”, disse ela. “Eu sinto fortemente que você tem que aprender com as pessoas antes de você.”

Além de administrar sua própria empresa de consultoria, Cueva é cofundadora da Sesh-ins, um espaço on-line de fumo que surgiu no ano passado durante o pico da pandemia e dos movimentos sociais nos Estados Unidos. Os tópicos de discussão anteriores incluem aliado responsável e interseccional, salvadorismo branco e os desafios da indústria em torno da inclusão, diversidade e equidade.

“Quando eu era mais nova, era muito mais difícil para mim encontrar alguém que se parecesse comigo e espero que as jovens filipinas vejam que tudo é possível. Você ainda pode fazer o que seus pais querem por você”, disse Cueva. “Mas se você não ama o que está fazendo e o que deseja, isso não vai servir para você”.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra uma pessoa com chapéu de palha cônico e segurando um grande ramalhete de ramos de cannabis secos, que encobre parcialmente sua face, em fundo cinza. Imagem: jcomp / Freepik.

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Sobre Smoke Buddies

A Smoke Buddies é a sua referência sobre maconha no Brasil e no mundo. Aperte e fique por dentro do que acontece no Mundo da Maconha. https://www.smokebuddies.com.br
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