As dez maiores vitórias da maconha em 2019 nos EUA

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Nos EUA, 2019 foi o grande ano para o avanço da maconha em várias frentes. A Forbes elencou as dez maiores vitórias da cannabis nas terras do Tio Sam, que você confere na tradução pela Smoke Buddies

Legalização da maconha avança no Congresso

Em novembro, o Comitê Judiciário da Câmara fez história ao se tornar o primeiro painel do Congresso a aprovar um projeto de lei que põe fim à proibição federal da maconha. O Ato de Reinvestimento e Expansão da Oportunidade de Maconha (MORE, nas siglas em inglês), se promulgado em lei, removerá a cannabis da Lei de Substâncias Controladas e financiará programas para começar a reparar os danos da guerra às drogas, que foi travada desproporcionalmente contra as comunidades negras.

Embora o projeto de lei que transpôs um comitê seja o mais avançado que a legislação de desindexação da cannabis já avançou no Capitólio, ainda não está claro quando haverá uma votação no plenário. Seu patrocinador, o presidente do Comitê Judiciário, Jerrold Nadler (Democratas-NY), disse ao Marijuana Moment que ele está trabalhando para que isso aconteça até o final de 2020. Mas mesmo que a legislação seja aprovada pela Câmara, avançar no Senado controlado pelos republicanos é outra questão.

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Ainda assim, um comitê do Congresso dar o primeiro passo na votação para acabar com a proibição federal da maconha nunca havia acontecido antes e indica que a reforma da cannabis tem um impulso para 2020.

Comitê do Congresso aprova projeto de legalização da maconha nos EUA

Candidatos presidenciais adotam a reforma da maconha

A maioria dos candidatos presidenciais democratas está concorrendo nas plataformas de legalização da maconha — marcando uma grande mudança do ciclo eleitoral após o ciclo de políticos fugindo da reforma da política de drogas como um terceiro eixo político.

Com as exceções do ex-vice-presidente Joe Biden e do ex-prefeito de Nova York Michael Bloomberg, todos os democratas da corrida adotaram a legalização total da cannabis, com a maioria também pedindo medidas de justiça restaurativa para permitir que comunidades prejudicadas pela guerra contra as drogas participem da indústria legal.

O prefeito de South Bend (Indiana) Pete Buttigieg e a deputada Tulsi Gabbard (D-HI) foram além, dizendo que descriminalizariam a posse de todas as drogas, enquanto o empresário Andrew Yang apoia a descriminalização dos opioides.

Biden, por sua vez, pelo menos apoia a descriminalização, expurgando registros passados, e modestos reagendamentos federais, permitindo que os estados decretem a legalização, se assim o desejarem. Bloomberg também endossou recentemente a descriminalização da maconha e o respeito às leis locais, apesar de anteriormente chamar a legalização de “talvez a coisa mais estúpida que alguém já fez”.

O fato de a maioria dos candidatos apoiar a legalização — mesmo aqueles que ainda não endossam outras reformas de longo alcance — mostra até que ponto as políticas da maconha evoluíram desde a era do “Just Say No” [apenas diga não].

Bernie Sanders promete legalizar a maconha em 100 dias nos EUA caso seja eleito presidente

Trump reitera apoio ao respeito às leis estaduais sobre a maconha

Embora seu primeiro procurador-geral tenha revogado as orientações da era Obama, que ordenava aos promotores federais não interferirem nas leis estaduais de cannabis, no ano passado, o presidente Trump sempre disse que apoia os direitos das localidades de aprovar suas próprias políticas de maconha.

Em agosto, o presidente reiterou seu apoio em relação a permitir que os estados legalizem a cannabis sem interferência federal. “É um assunto muito grande e, no momento, estamos permitindo que os estados tomem essa decisão”, disse Trump.

Embora Trump tenha dito que conhece pessoas que se beneficiaram da cannabis medicinal, ele não apoia pessoalmente a legalização da maconha para uso recreativo.

Ainda assim, em uma reunião em novembro sobre questões do vaping, o presidente parecia articular que entendia a impraticabilidade inerente às políticas de proibição de drogas.

“Quando você observa a proibição, quando olha para o álcool, olha para os cigarros, olha para tudo, se você não der a eles, isso chegará aqui ilegalmente”, disse ele. “Esse é o único problema que não consigo esquecer”.

As declarações ecoam um comentário que Trump fez em 1990, quando expressou apoio à legalização de drogas para minar o mercado não regulamentado.

“Estamos perdendo seriamente a guerra às drogas”, disse ele na época. “Você precisa legalizar as drogas para vencer a guerra. Você precisa tirar o lucro desses czares das drogas”.

No total, as observações públicas de Trump sobre questões relacionadas à maconha indicam que, se o Congresso enviasse um projeto de lei que acabasse com a proibição federal, ele provavelmente o assinaria.

Donald Trump pode apoiar o fim da proibição federal da maconha

Projeto de Lei sobre serviços bancários para empresas de cannabis aprovado na Câmara

Em outra grande notícia sobre cannabis do Capitólio, a Câmara dos Deputados votou em setembro para aprovar um projeto de lei que permite que os bancos atendam às empresas de maconha sem medo de serem punidos pelos reguladores federais.

A votação computada, 321 a 103, demonstrou amplo apoio bipartidário à solução de um problema que tanto líderes quanto reguladores da indústria apontaram como uma preocupação de segurança pública. A lei atual, ao impedir que muitos operadores de cannabis possam armazenar seus lucros em instituições financeiras, os obriga a operar com base apenas em dinheiro e os torna alvos de assaltos.

Embora o presidente do Comitê Bancário do Senado, Mike Crapo (R-ID), tenha dito inicialmente que não queria adotar a legislação enquanto a maconha continuar proibida federalmente, ele indicou mais tarde que planeja votar no painel até o final do ano. Mas à medida que o final de 2019 se aproxima, parece que a ação do Senado no setor bancário de cannabis pode ter mais chances de ser uma vitória da maconha em 2020.

EUA: Câmara aprova projeto de lei que libera os bancos para a indústria da maconha

Illinois se torna o 11º Estado a legalizar a maconha

O governador de Illinois, JB Pritzker (D), cumpriu sua promessa de campanha eleitoral de 2018 de legalizar a cannabis depois de convencer os parlamentares a enviar uma proposta para sua mesa em maio. Quando o governador assinou oficialmente a lei em junho, o ‘Estado da Pradaria’ tornou-se o 11º nos EUA a acabar com a proibição da maconha.

Além do impacto direto de disponibilizar vendas legais a todos os adultos acima de 21 anos no sexto estado mais populoso do país, a ação de Illinois reforçou o momento político do movimento de reforma, à medida que os esforços para aprovar projetos de lei em vários outros estados com governadores apoiadores não conseguiram atravessar a linha de chegada durante as sessões de 2019.

Dito isto, a legalização pareceu ganhar impulso em várias outras legislaturas este ano, com um número aparentemente pronto para fazê-lo em 2020. Enquanto Illinois é o primeiro estado do país a estabelecer um sistema legal de venda de cannabis por meio de um ato de parlamentares — em oposição aos eleitores com uma iniciativa de votação — não é provável que seja o último.

Illinois se torna 11º estado americano a legalizar o uso adulto da maconha

Governadores levam a sério a legalização da maconha

Embora Pritzker, em Illinois, tenha sido o único governador a ter a chance de tornar a maconha legal este ano, os chefes executivos de vários outros estados tomaram medidas para avançar no assunto.

Em Nova York, o governador Andrew Cuomo (D) colocou a linguagem da legalização em seu orçamento anual para os legisladores. A governadora de Rhode Island, Gina Raimondo (D), fez o mesmo. Embora essas disposições tenham sido retiradas antes que as contas voltassem às suas secretarias, as medidas obrigaram os parlamentares a considerar mais seriamente a mudança de política do que de outra forma poderiam.

O governador da Pensilvânia, Tom Wolf (D), também endossou a legalização da maconha pela primeira vez este ano, depois que seu vice-governador encontrou apoio maciço dos eleitores ao assunto por meio de uma turnê de escuta em todo o estado.

Cuomo e Wolf juntaram-se ao governador de Nova Jersey Phil Murphy (D) e ao governador de Connecticut Ned Lamont (D), que viram os projetos de legalização que apoiam passar por comitês legislativos em seus estados este ano, em uma cúpula regional destinada a coordenar os planos da cannabis no Nordeste.

A reunião regional e os movimentos orçamentários dos governadores mostram que a questão da promulgação da legalização está ganhando urgência à medida que leis semelhantes ficam disponíveis online nos estados vizinhos. Nenhum político importante quer que seus eleitores gastem dólares em impostos — e ajudem a criar empregos na indústria — ao lado quando poderiam fazê-lo em casa.

Governador da Pensilvânia, nos EUA, quer legalização do uso adulto da maconha

Vários Estados descriminalizam a posse de cannabis

Embora Illinois tenha sido o único estado a aprovar uma nova lei de legalização da maconha em 2019, vários outros pelo menos removeram a ameaça de encarceramento de pessoas apanhadas possuindo pequenas quantidades de cannabis.

Em abril, a governadora do Novo México, Michelle Lujan Grisham (D), assinou um projeto de descriminalização da cannabis que trata a posse de até 14 gramas com uma multa de US$ 50, depois que uma proposta mais ampla de legalização aprovada pela Câmara morreu no Senado.

No Havaí, o governador David Ige (D) permitiu que um modesto projeto de descriminalização da maconha entrasse em vigor sem sua assinatura em julho. A nova lei remove o encarceramento como punição pela posse de três gramas ou menos de cannabis e impõe uma multa de US$ 130. Isso é muito menos do que é descriminalizado em outros estados, e a proposta foi diluída em várias etapas do processo legislativo, mas os defensores estão felizes por terem conseguido alguma coisa promulgada este ano sob o governo de Ige, que geralmente é hostil à reforma.

Em maio, o governador de Dakota do Norte, Doug Burgum (R), assinou um projeto de lei para que os infratores capturados com 14 gramas ou menos de cannabis sejam sujeitos a uma multa de até US$ 1.000, sem nenhum tempo de prisão.

As três novas leis de descriminalização promulgadas em 2019 significam que agora é o caso em 26 estados que a posse de pequenas quantidade de maconha ocorre sem a ameaça de prisão.

Havaí, nos EUA, descriminaliza porte de maconha

Dois terços dos estadunidenses dizem ‘legalize’, de acordo com pesquisas

Embora a reforma da maconha já tenha sido vista como uma marginalizada questão de terceira via, não há dúvida de que a legalização da cannabis está agora na vanguarda da política estadunidense convencional. Duas pesquisas nacionais recentes confirmam isso com dados concretos.

De acordo com a Gallup, que questiona os estadunidenses sobre maconha há quase meio século, dois terços dos adultos — 66% — agora apoiam a legalização.

E Pew confirmou em uma pesquisa separada, colocando a proporção de adultos estadunidenses que querem o fim da proibição da cannabis em 67%.

E embora a questão às vezes seja vista como progressiva, de esquerda ou democrata, Pew diz que uma clara maioria — 55% — dos eleitores que estão inclinados ao Partido Republicano está agora a bordo.

A ascensão da legalização também parece estar em terreno sólido para o futuro, com 76% dos millennials dizendo que apoiam — e isso inclui 71% dos republicanos na faixa etária.

Nos EUA, 66% dos cidadãos apoiam a legalização da maconha desde o ano passado

Governo Federal adota medidas para implementar mercado legal de cânhamo

Depois de décadas sendo varrido por uma ampla proibição da cannabis, o cânhamo finalmente se tornou legal no final do ano passado através do Projeto Agrícola (Farm Bill) de 2018. Em resposta, várias agências federais tomaram medidas importantes em 2019 para implementar a legalização do primo não psicoativo da maconha.

Embora a medida mais destacada tenha sido a proposta do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), em outubro, de regras amplas segundo as quais os estados podem enviar planos reguladores de cânhamo, vários outros desenvolvimentos ocorreram após a aprovação do Farm Bill.

A Administração de Segurança do Transporte esclareceu que os passageiros estão autorizados a transportar CBD derivado do cânhamo em voos, o Serviço Postal dos EUA disse que o canabidiol pode ser enviado pelo correio e o Escritório de Patentes e Marcas Registradas esclareceu que aprovará pedidos de registro de marcas para produtos de cânhamo.

Enquanto isso, a Agência de Proteção Ambiental disse que não mais bloqueará os pedidos de uso de pesticidas em plantas de cânhamo e vários reguladores financeiros federais emitiram orientações esclarecendo que os bancos podem atender às empresas de cânhamo sem medo de punição.

O USDA, por sua vez, também se moveu para facilitar a importação de cânhamo de outros países, tornou os agricultores da planta elegíveis para o seguro agrícola e começou a aceitar pedidos de proteção à propriedade intelectual para o cânhamo propagado por sementes.

E, embora os participantes do setor tenham manifestado uma série de preocupações com as especificidades da proposta de cânhamo do USDA, o fato de uma agência federal ter emitido longas orientações sobre como cultivar, colher e processar adequadamente uma forma de cannabis é em si uma grande vitória para o movimento de reforma.

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Cidades se movem para descriminalizar psicodélicos

Embora não sejam tecnicamente vitórias para a maconha, os esforços mais amplos de reforma das políticas de drogas fizeram avanços históricos em duas grandes cidades este ano, quando os eleitores de Denver aprovaram uma cédula para descriminalizar os cogumelos psilocibinos e o Conselho da Cidade de Oakland rapidamente seguiu para aprovar uma resolução que descriminalizava várias outras substâncias psicodélicas.

Agora, ativistas em quase 100 outras cidades estão tomando medidas para buscar mudanças semelhantes nas políticas locais, com resoluções já apresentadas em Chicago, Berkeley e Santa Cruz.

Enquanto isso, estão em andamento esforços para colocar medidas em todo o estado para legalizar a psilocibina para alguns usos nas cédulas de 2020 na Califórnia e no Oregon.

Além de demonstrar que os ativistas convenceram com sucesso os eleitores e as autoridades — pelo menos em algumas cidades — de que acabar com a proibição da maconha é um sucesso que pode ser replicado para outras substâncias, os esforços focados nos psicodélicos mostram que o movimento de reforma das políticas de drogas não tem intenção de parar na cannabis.

E com uma cédula eleitoral separada no Oregon sendo distribuída para descriminalizar a posse de todas as drogas, bem como esforços em várias cidades para abrir instalações seguras de injeção, onde as pessoas podem consumir substâncias ilícitas sob supervisão médica, fica claro que os ativistas têm planos de buscar reformas além dos psicodélicos também.

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Olhando para o futuro em 2020

Todas essas vitórias sobre políticas de cannabis e drogas em 2019 são um bom sinal para os esforços de reforma no próximo ano. É provável que a maconha seja um ponto focal significativo na campanha presidencial e nas sessões legislativas em vários estados. E com as iniciativas de cannabis provavelmente antes dos eleitores nas urnas em todo o país em novembro de 2020, pode ser o maior ano para a maconha ainda.

#PraCegoVer: fotografia (em destaque) em plano fechado de um pé de maconha em período vegetativo, com folhas serrilhadas e verdinhas, e, ao fundo, fora de foco, a bandeira dos EUA. Foto: Forbes.

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