Apreensões de cultivos ilegais de maconha na Califórnia atingem US$ 1,5 bilhão

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Segundo o procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, quase 150 pessoas foram presas em todo o estado e 168 armas foram apreendidas, durante a execução de mais de 120 mandados de busca. Com informações da AP News

As autoridades apreenderam mais de US$ 1,5 bilhão em plantas de maconha cultivadas ilegalmente na Califórnia este ano – uma quantia que um especialista do setor disse ser aproximadamente equivalente a todo o mercado legal do estado – como parte de um programa anual de erradicação, disseram as autoridades nesta segunda-feira.

As incursões capturaram mais de 950.000 plantas de cerca de 350 locais de operação de cultivo este ano, por meio do programa Campanha Contra o Plantio de Maconha, um esforço conhecido como CAMP, que data de 1983, e é considerado o maior programa de erradicação de maconha ilegal do país.

As autoridades não puderam estimar o valor das ruas de plantas apreendidas e basearam seus números nos preços do atacado de US$ 1.600 por planta. Mas Jerred Kiloh, presidente da United Cannabis Business Association, disse que os custos no atacado dobram para o mercado de varejo – o que significa que a operação de fiscalização liquidou mais de US$ 3 bilhões em plantas de maconha cultivadas ilegalmente.

Os consumidores devem gastar US$ 3,1 bilhões na indústria legal de cannabis da Califórnia e US$ 8,1 bilhões no mercado ilícito este ano, de acordo com um relatório das consultoras da indústria Arcview Market Research e BDS Analytics.

“É muito produto”, disse Kiloh sobre as apreensões do programa. “Isso é igual a todo o nosso mercado regulamentado”.

O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, disse que quase 150 pessoas foram presas em todo o estado e 168 armas foram apreendidas, durante a execução de mais de 120 mandados de busca. O estado forma parcerias com agências locais e federais, incluindo a Drug Enforcement Administration, para mirar operações de cultivo em terras públicas.

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As autoridades disseram ter encontrado sofisticadas operações de cultivo que ajudam a abastecer o grande mercado clandestino do estado, onde os consumidores podem evitar altas taxas de impostos comprando em dispensários não licenciados.

“O pessoal vai cultivar esse produto porque você pode ganhar dinheiro”, disse Becerra na segunda-feira em uma entrevista coletiva.

Mas Kiloh apontou que não está claro se as plantas cultivadas ilegais foram direcionadas para os mercados da Califórnia ou outros estados. Ele disse que as incursões deram a ele esperança de que seriam um impedimento para outros produtores e varejistas ilegais que usam seus produtos, mas observou que o programa CAMP existe há décadas, enquanto o mercado ilícito continua a prosperar.

“A aplicação da lei será um longo processo”, disse ele.

Becerra apontou a morte de Brian Ishmael, vice-xerife do norte da Califórnia que foi assassinado no mês passado enquanto atendia a um chamado sobre um cultivo de maconha ilegal nas montanhas rurais de Sierra Nevada, como um exemplo dos perigos que os agentes da lei enfrentam no combate à questão.

Em 2018, as autoridades disseram que apreenderam mais de 614.000 plantas de 254 locais durante as operações do CAMP, quando os esforços foram prejudicados no ano passado por causa dos incêndios florestais, disse Jack Nelsen, supervisor de agentes especiais do escritório do procurador-geral.

Os cultivos ilegais prejudicam a vida selvagem e as hidrovias ​​do estado, disseram as autoridades.

Tradução: Joel Rodrigues | Smoke Buddies.

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#PraCegoVer: fotografia (em destaque) de uma pessoa, com uniforme de manga longa, boné e máscara em tons de verde, que está de costas para a câmera e jogando plantas de maconha em uma caçamba que está cheia delas. Foto: Sarah Alvarado | Southern California News Group.

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