Ex-NBA Al Harrington quer tornar 100 negros milionários através do negócio de cannabis

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O ex-atacante da NBA disse que está em uma missão de transformar 100 indivíduos negros em milionários com o setor de cannabis e usará sua empresa para educar e capacitar as pessoas, em entrevista à CNBC, traduzida pela Smoke Buddies

Al Harrington, agora CEO da empresa de cannabis Viola Brands, disse que uma das maneiras de cumprir a missão de ajudar 100 negros é através de um programa de incubadora que permite que os produtos de cannabis do mercado ilegal se tornem legítimos com a ajuda de sua empresa.

“Muitas marcas que estão no mercado negro com muita credibilidade e seguidores inacreditáveis ​​têm participação de mercado, mas simplesmente não sabem como entrar no mercado legal”, afirmou Harrington.

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Harrington disse que os empresários do campo da cannabis acham “quase impossível obter uma licença” para produzir e monetizar produtos em estados onde a maconha é legal. Harrington acrescentou que alguns produtos podem ter “avaliações em milhões de dólares” se promovidos e modificados corretamente.

Enquanto estados como Nova Jersey e Nova York (que projeta US$ 772 milhões em receita tributária) estão se aproximando da legalização da cannabis, Harrington defendeu a diversidade no setor, especialmente ao considerar que os negros receberam penas mais duras da prisão por delitos de maconha antes da legalização.

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“Isso é algo que continuarei a usar; continuo a conscientizar porque, mais uma vez, sinto que a guerra às drogas foi direcionada à nossa comunidade e eles usaram a cannabis como a principal droga para continuar nos trancando”, disse Harrington disse, “todo esse dinheiro sendo ganho agora, não estamos representados; não estamos lá. Sinto que fomos pioneiros neste setor”.

Viola fechou uma rodada de financiamento da Série A de US$ 16 milhões em outubro passado, adicionando novos investidores ex-atletas, incluindo o irmão mais próximo da NBA de Harrington, Stephen Jackson, que ganhou as manchetes após pedir justiça na morte de George Floyd, que morreu em 25 de maio em Minnesota.

“Vamos continuar a apoiá-lo como ele nos apoiou”, disse Harrington sobre Jackson, acrescentando que planeja doar 20.000 cremes tópicos de CBD para manifestantes que sofrem de dor crônica.

A morte de Floyd desencadeou uma conversa renovada sobre brutalidade policial e injustiça racial e social contra os negros. Harrington disse que deseja que a discussão sobre a falta de oportunidades econômicas nas comunidades negras continue, especialmente com seu poder de compra.

De acordo com um estudo de 2018 concluído pela empresa de pesquisa global Nielsen, o poder de compra dos negros atingiu US$ 1,3 trilhão e deve aumentar para US$ 1,54 trilhão em 2022. Harrington disse que queria trazer mais conscientização sobre a influência do “dólar negro”.

“O que espero é que usemos esse tempo para nos educar e perceber que temos muito poder entre nós, se prestarmos atenção e nos apoiarmos”, disse Harrington.

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Assistência corporativa

O ex-atacante da NBA também pediu às empresas que doaram dinheiro após a morte de Floyd para acessarem os atletas negros. Harrington disse que os números dos esportes podem ajudar, “porque eles realmente estão no bairro ou conhecem pessoas do bairro” e podem “ver se [os fundos] têm impacto nas pessoas”.

Empresas como o Bank of America (US$ 1 bilhão), PayPal (US$ 530 milhões) e a Liga Nacional de Futebol Americano (US$ 250 milhões) prometeram fundos para ajudar a combater a injustiça social e trazer estabilidade econômica às comunidades negras.

Quentin Williams, presidente e CEO da Butler Lappert Williams Firm PC, empresa de entretenimento e esportes sediada em Nova York, disse que as empresas que prometeram dinheiro para as comunidades negras também devem fornecer fundos para “uma responsabilização adequada”.

Williams, estrategista de negócios de longa data e ex-executivo da NFL e da NBA, disse que, em alguns casos, 80% dos fundos vão para operações dos “estrategistas”, com pouco restante para “chegar às comunidades que precisam de assistência financeira”.

Ele pediu que os doadores corporativos criem grupos “para examinar exatamente o que está acontecendo com o dinheiro. Quando você gasta esse tipo de dinheiro, vale a pena garantir que não seja desperdiçado”, afirmou Williams.

Harrington acrescentou que as empresas precisam oferecer mais do que uma “grande declaração de que estamos doando dinheiro” e oferecer mais oportunidades. “E é disso que trata minha empresa”, disse ele. “Quero usar a Viola como uma plataforma para educar, elevar e capacitar as pessoas”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia de Al Harrington, do quadril pra cima, sentado na carroceria de um veículo, onde também estão vasos pretos com mudas de maconha, uma lavoura com algumas plantas de cannabis, no canto inferior direito, e, ao fundo, florestas que dividem a linha do horizonte com um céu nublado. Foto: ClutchPoints.

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