África do Sul está pronta para comercializar maconha apesar dos obstáculos

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A legalização da maconha recreativa está próxima na África do Sul, onde governo e empresas do setor se preparam para o novo mercado e miram no baixo custo de produção que o país oferece. As informações são da AP News com tradução Smoke Buddies.

2018 foi chamado de “ano da cannabis” na África do Sul. Mas ainda existem obstáculos para que uma indústria legal da maconha possa florescer em uma potência econômica africana considerada ideal para o cultivo em larga escala.

Os defensores se regozijaram com uma decisão do Tribunal Constitucional em setembro que confirmou a legalização do uso adulto e do cultivo privado de maconha. Uma exposição de cannabis na capital, Pretória, foi a primeira da África, disseram os organizadores. No entanto, a compra e venda de cannabis por motivos recreativos continua ilegal, e um processo oneroso de licenciamento atrasou o cultivo e a venda de maconha medicinal.

Embora a planta de cannabis tenha sido barrada na feira para comerciantes e consumidores, o evento embalado refletiu a visão de que a cannabis tem um grande potencial de negócios, particularmente para exportação. À medida que os visitantes aprendiam sobre as técnicas, equipamentos e produtos relacionados à cannabis, os promotores observaram grandes mercados consumidores na Europa, bem como a legalização do uso recreativo de maconha no Canadá neste ano e uma tendência semelhante no nível estadual nos Estados Unidos.

“Já se foram os dias do estigma do preguiçoso, sentado em casa”, disse Andrew Lawrie, da Schindlers Attorneys, uma empresa sul-africana que tem um departamento dedicado à lei da cannabis. “Eles estão por aí, mas agora estamos falando de indústria, estamos falando de corporações, estamos falando de impostos.”

Alguns pioneiros da indústria ainda podem enfrentar o risco da responsabilidade criminal, enquanto esperam que a decisão do parlamento sul-africano alinhe as leis de cannabis com a decisão do Tribunal Constitucional, disse Lawrie em uma entrevista.

Na exposição, ele e um colega entregaram pacotes de papéis de enrolar brasonados com o slogan “Rolling In Style” e o nome de sua empresa de advocacia. Em outro lugar da feira, “Canna-Cocktails” estavam à venda e manteigas labiais da Mango Monkey eram expostas. Muitas empresas, incluindo a House of Hemp, tinham displays na expo.

O diretor da Expo, Silas Howarth, disse que já existe “uma indústria saudável, forte e legal” de produtos relacionados à cannabis na África do Sul, incluindo uma bebida energética e uma cerveja (Durban Poison, que leva o nome de uma variedade de cannabis) que usa óleo de semente de cânhamo e não possui THC, o principal componente psicoativo da planta. Algumas farmácias sul-africanas também têm produtos que não deixam as pessoas “altas”, embora sejam necessárias prescrições. Alguns curandeiros tradicionais usam cannabis em tratamentos.

O potencial de crescimento para a África do Sul como fornecedora da indústria de cannabis pode ser “massivo” à medida que o mercado global de cannabis medicinal se expande e as leis sobre o uso recreativo diminuem, disse Howarth. Ele não falou sobre valores em dólares para o comércio projetado da África do Sul.

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O pequeno e montanhoso país de Lesoto, que é cercado pela África do Sul, já emitiu autorizações para algumas empresas estrangeiras para cultivar e exportar maconha medicinal. Outras nações da região, incluindo Zimbábue e Malauí, estão se movendo em uma direção similar.

Na África do Sul, “legalmente a estrutura está lá para eles emitirem licenças e não há nada que os detenha neste momento. … Todo mundo diz “amanhã” – todos os dias. Mas será em breve”, disse Neta Isralls, gerente de engenharia da Vegtech, uma empresa sul-africana especializada em agricultura de estufa que tinha um display na exposição.

“É um processo muito fechado”, disse Isralls. “Não é como se eles estivessem começando a emitir licenças e 1.000 pessoas em todo o país vão de repente obter licenças. Quando eles fizerem isso, serão pessoas que já investiram muito dinheiro para levantar instalações do tipo farmacêutica que estarão prontas para ir”.

A África do Sul tem um bom clima de cultivo de cannabis, também conhecida localmente como “dagga”, e baixos custos de mão-de-obra e produção em comparação com as nações consumidoras no Ocidente. Rob Davies, ministro do Comércio e Indústria do país, disse que o governo está avaliando o potencial da África do Sul para se tornar “um participante ativo” no mercado de produtos relacionados à cannabis, de acordo com a mídia local.

A sentença do Tribunal Constitucional que permite o uso privado de maconha “forçará um repensar de toda a legislação e poderá ver o governo permitindo a produção em massa de maconha para fins médicos”, disse a Federação Sul-Africana de Sindicatos no mês passado. Eles disseram que podem recrutar e organizar para que “os trabalhadores da nova indústria estejam protegidos”.

O Parlamento deve determinar em breve que quantidade de maconha é considerada aceitável para uso pessoal e cultivo, uma vez que o Tribunal Constitucional não ofereceu detalhes.

Por enquanto, cabe à polícia fazer esse julgamento, o que significa que os consumidores devem ser especialmente cautelosos, de acordo com Lawrie, o advogado.

“Neste momento, estamos aconselhando as pessoas a manterem-se humildes e apenas se autocuidarem”, disse ele. A esperança, disse Lawrie, é que o parlamento não apenas estabeleça diretrizes para uso pessoal, mas vá mais longe “na direção da liberalização do comércio local”.

#PraCegoVer: fotografia (capa) frontal e em primeiro plano de um homem africano segurando um baseado aceso entre os dedos, enquanto expeli uma densa fumaça; a luz vem da esquerda e ao fundo pode-se ver um muro branco de blocos. Créditos da foto: AP Photo / Bram Janssen.

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Sobre Dave Coutinho

Carioca, Maconheiro, Ativista na Luta pela Legalização da Maconha e outras causas. CEO "faz-tudo" e Co-fundador da Smoke Buddies, um projeto que começou em 2011 e para o qual, desde então, tenho me dedicado exclusivamente.
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