A missão de uma mulher negra para tornar Washington DC referência na indústria de cannabis

linda mercado greene A missão de uma mulher negra para tornar Washington DC referência na indústria de cannabis

Linda Mercado Greene está criando um novo modelo para a propriedade na indústria da cannabis e inspirando outras pessoas ao longo do caminho. Saiba mais com as informações da Forbes

Se você está procurando por cannabis em Washington D.C., a maioria dos residentes locais lhe dirá para visitar o dispensário de Linda Mercado Greene chamado Anacostia Organics. Mercado Greene está presente no dispensário de cannabis medicinal que ela possui e opera no bairro de Anacostia, em Washington. Além de ser uma das primeiras mulheres negras a possuir um dispensário de cannabis medicinal a leste do Rio Anacostia, Mercado Greene também é uma voz importante na legalização da maconha no Distrito de Colúmbia.

Como uma das poucas mulheres negras no país com uma licença de dispensário de cannabis medicinal, e uma das primeiras dez mulheres negras a ganhar uma licença em todo o país, Mercado Greene decidiu dedicar sua vida a servir sua comunidade e diversificar uma indústria que, até na legalização, beneficiou predominantemente os homens brancos.

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De acordo com dados do FBI de 2018, as violações relacionadas a drogas foram o motivo mais frequente de prisão nos Estados Unidos. O porte de maconha sozinho responde por quase 40% dessas prisões. Os negros representam pouco mais de 13% do país, mas respondem por 27% das prisões por delitos de drogas.

“A indústria da maconha ainda é um negócio do homem branco”, diz Mercado Greene. “E graças a organizações como a Minority Cannabis Business Association e por causa de tantas campanhas de justiça social que estão vindo à tona, há mais proprietários e operadores negros entrando na indústria da cannabis. No entanto, ainda somos poucos os que detêm 100% das nossas licenças. A equidade e a diversidade nesta indústria são um grande problema e é por isso que devemos continuar a lutar.”

 A missão de uma mulher negra para tornar Washington DC referência na indústria de cannabis

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Em 2010, o Distrito de Colúmbia se tornou o segundo estado/território nos Estados Unidos a legalizar a maconha medicinal, permitindo a operação de apenas um dispensário de cannabis medicinal em cada um dos oito distritos da cidade.

No entanto, essa legalização não veio sem algumas sequências de caracteres bastante extensas. Não apenas os detentores de licença de dispensário eram obrigados a ter 100% de aceitação na comunidade junto com planos elaborados de segurança e pessoal antes de se candidatarem a uma das cobiçadas oito licenças municipais. Eles também deveriam ter mais de US$ 1 milhão de capital disponível.

Esses requisitos e outros, criados por causa do controle do Congresso dos EUA sobre as leis do Distrito de Colúmbia devido à falta de um Estado, tornaram extremamente difícil para os empresários negros e aqueles que não tinham acesso a capital entrar na indústria legal.

“Nós, como um povo, estamos atrás da bola oito no que diz respeito a encontrar investidores, obter capital ou mesmo encontrar um espaço adequado para abrigar seu dispensário”, diz Mercado Greene. “Desde que abri a Anacostia Organics em 2019, tenho estado extremamente envolvida local e nacionalmente na criação de um sistema que seja equitativo e justo para os negros que sofreram injustamente e foram indevidamente encarcerados durante a fracassada Guerra às Drogas da América”.

Ela continuou, “estamos progredindo. Nossa campanha pela legalização tem a atenção do Congresso dos EUA, da Casa Branca, e também estamos fazendo grandes avanços nas capitais estaduais em todo o país. Mas esta ainda é uma batalha difícil.”

Mercado Greene também está empenhada em garantir que a indústria da cannabis em DC não atenda apenas aos ricos. Muitos dos pacientes da Anacostia Organics, incluindo idosos, veteranos e aqueles que vivem com deficiências físicas, são da comunidade ao redor. “Minha intenção sempre foi que a Anacostia Organics fosse um modelo de diversidade e inclusão, que a diferenciasse de outros dispensários”, disse Mercado Greene.

Mulheres negras que estão reconquistando a indústria da cannabis

Por décadas, a guerra contra as drogas dos Estados Unidos tirou dinheiro, recursos, seres humanos e oportunidades dos americanos negros. Mercado Greene está trabalhando ativamente para desafiar isso, lutando por leis que diminuam as chances de serem pegos no ciclo da pobreza, tornando mais fácil para os negros com boas intenções entrarem legalmente na indústria da cannabis.

“Estou tentando dissipar o mito da maconha na comunidade negra”, diz Mercado Green. “Por muito tempo, só vimos a flor no negativo por causa de uma política equivocada, em vez de por seus muitos princípios de cura. Na comunidade negra, nós só conhecíamos as drogas de rua… as K2 e PCPs… e víamos pessoas fumando maconha em público. Passei os últimos seis anos ensinando muito por meio do meu podcast diário, seminários, fóruns, convenções e educação do paciente.”

Além de administrar um dispensário e ser uma líder nacional na luta pela legalização da cannabis, Mercado Greene consegue arranjar tempo para um podcast diário chamado Cannabis Conversation, que é ouvido em todo o país. O podcast apresenta especialistas como cultivadores e formuladores de políticas, juntamente com outros proprietários de dispensários e médicos especializados em terapia com cannabis medicinal.

À medida que a indústria da cannabis medicinal continua a crescer e a pressão pela legalização se torna mais forte nesta era de pandemia global, a influência de Mercado Greene também continua a crescer.

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“Linda é uma líder da indústria que continua a impulsionar toda a indústria para frente”, diz Hope Wiseman, proprietária e operadora do Mary and Main, um dispensário de cannabis localizado no condado de Prince George, Maryland. “Ela é uma inspiração para a comunidade negra e para mulheres negras tentando entrar na indústria legal da cannabis. Tem sido incrível ver Linda fazer da Anacostia Organics um produto essencial em Washington DC. E seu trabalho de advocacy tem sido fundamental para garantir que as mulheres negras não sejam esquecidas enquanto a legalização da cannabis se espalha por todo o país.”

Aos 29 anos, Wiseman é a mulher negra mais jovem a possuir um dispensário de maconha medicinal nos Estados Unidos. Seu dispensário vende produtos de cannabis para fins medicinais e serve como um centro para educar as pessoas sobre os benefícios da planta de cannabis para a saúde.

O impacto de Mercado Greene pode ser sentido em todo o país, mas continua enraizado em sua comunidade, Washington DC. Aqui está como foi descrito pelo ex-membro do conselho escolar local e ativista comunitário Markus Batchelor: “Linda criou um modelo do que é necessário em toda a cidade — um empresário e líder disposto a investir na comunidade”.

“Linda criou um modelo que encontrou aqueles que estão mais próximos da dor criada pelo fracasso da guerra contra as drogas e os aproximou do poder e da oportunidade”, acrescenta Batchelor. “Ela tem sido uma voz consistente e forte na luta pela soberania de DC, legalização da cannabis e expurgação de registros, inaugurando a próxima geração de líderes da cidade.”

Para Mercerdo Greene, o futuro parecia incerto devido aos obstáculos legislativos que os residentes de DC são atualmente obrigados a superar para tornar as operações legais de cannabis em realidade, como a soberania e a remoção da cannabis do Ato de Substâncias Controladas de 1970.

“É importante que os cidadãos que acreditam na legalização da cannabis bombardeiem os membros do Congresso, especialmente os membros republicanos, para mudarem suas mentes”, disse Mercado Greene. “Ao não permitir que os cidadãos do distrito tenham acesso legal à cannabis, eles estão tirando nossos direitos”.

Em dezembro passado, a Câmara dos Representantes dos EUA deu um passo histórico ao aprovar uma legislação para remover a cannabis do Ato de Substâncias Controladas. Ainda assim, o esforço bipartidário morreu no Senado.

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#Pratodosverem: foto em primeiro plano de Linda Mercado Greene, onde a empresária aparece usando vestido e batom vermelhos, com um sorriso fechado, em ambiente interno. Imagem: Marijuana Business Magazine.

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