A maioria dos consumidores de maconha prefere menos THC, segundo estudo

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A indústria da cannabis parece convencida de que os consumidores querem produtos com THC cada vez mais alto, mas um estudo realizado nos EUA contradiz essa teoria. As informações são da Forbes

A maioria dos mercados não é racional. Ou seja, o “preço” de um bem não está relacionado ao seu “valor” intrínseco.

E esse certamente parece ser o caso da maconha recreativa (adulta) legal. A indústria da cannabis parece convencida de que os consumidores querem produtos com THC cada vez mais alto.

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O fato é que, como mostra outro estudo, eles não querem.

Embora alguns consumidores de maconha sejam cortejados pelo alto teor de THC nos concentrados de cannabis — os óleos, ceras e outros extratos potentes que vão para os cartuchos de vaporizadores e para os equipamentos de “dab” — esse não é o caso da maioria dos consumidores, um estudo recente descobriu.

De fato, a maioria das pessoas — como em 77,5% das pessoas pesquisadas — que consomem cannabis na verdade querem produtos com menos THC, em algum lugar entre 9 e 20 por cento de THC, como um artigo publicado na revista Drug and Alcohol Dependence reportou.

Elas querem um THC mais baixo por que preferem os efeitos de menos THC. As flores de cannabis e os produtos com baixo teor de THC tendem a “produzir maiores efeitos positivos do que os concentrados”, descobriram os pesquisadores.

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“Os resultados que mostram que a maconha produz maiores efeitos positivos do que os concentrados são consistentes com os estudos de administração de cannabis que documentam que doses moderadas de THC são preferidas a altas doses”, escreveram os autores.

E embora seja raro a cannabis de qualquer tipo ser associada a efeitos negativos, quando o é, é principalmente associada a concentrados.

Além de uma ‘alta’ menos benéfica e desejável, os dabs também foram mais associados a efeitos colaterais desagradáveis, como ressaca de erva, paranoia, problemas de memória e desmaios.

Embora esses efeitos negativos sejam mais pronunciados entre usuários novatos do que em usuários experientes — uma categoria na qual a maioria dos “dabbers” se enquadra totalmente — também há uma escassez de efeitos “positivos” relacionados ao dabbing, de acordo com 574 usuários de maconha entrevistados por pesquisadores da Universidade Estadual do Arizona (ASU).

Para a maioria dos pesquisados, os dabs não são ainda mais eficazes para o alívio da dor.

Tudo isso parece péssimo (e, leitor, é melhor você acreditar: é). Então, por que os dabs são “populares” — e por que eles ainda desfrutam de um pequeno grupo de seguidores leais e vocais dispostos a pagar US$ 70 por um grama de gosma com cheiro de pinho?

A pesquisadora líder Madeline Meier é professora de psicologia na ASU. Ela e a assistente de pesquisa Sarah Okney entrevistaram 574 usuários de cannabis recrutados on-line através da mídia social. Os usuários eram maconheiros de verdade, relatando usar cannabis cerca de cinco a seis vezes por semana e usar concentrados pelo menos uma vez por mês, embora alguns entrevistados tenham relatado dabear várias vezes por dia. (Outros 275 participantes do estudo desistiram por um motivo muito revelador: eles nunca usaram concentrados.)

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A demografia dos entrevistados no estudo pintou um quadro familiar: 55,4% do sexo masculino, 74,6% brancos, com uma idade média de cerca de 32 anos. Eles relataram viver em uma ampla variedade de estados: cerca de 39% em estados com cannabis adulta legal, 37% em estados apenas com o uso médico legal, e o restante nas regiões dos EUA onde a maconha é proibida.

E a flor de cannabis foi selecionada como “produzindo a melhor dose” por 61% dos entrevistados e o “tipo preferido” por 77,5%. Os concentrados foram vistos por 70,2% dos entrevistados como “mais propensos a deixá-los paranoicos” e “com maior probabilidade de ‘teto preto’” por 84,5% dos entrevistados.

Você já teve uma ressaca de maconha, a sensação de que seu cérebro está embrulhado em algodão, e passar o dia é como tentar correr em uma piscina? Setenta e cinco por cento dos entrevistados sentiram que os concentrados eram mais prováveis ​​de causar isso.

“As descobertas contribuem com novos conhecimentos, mostrando que a maconha produz maiores efeitos positivos (afeto positivo e cognição aprimorada) do que os concentrados”, escreveram os autores. “Além disso, as análises das avaliações comparativas de maconha vs. concentrados de cada pessoa mostraram que a maconha foi selecionada em vez dos concentrados para produzir o melhor efeito e ser o tipo preferido de cannabis”.

Surpreendentemente, este foi o primeiro estudo a perguntar aos usuários de cannabis americanos sobre os efeitos subjetivos de seu uso de cannabis, mas considerando como a legalização continua ganhando força, certamente não será o último. Algumas descobertas foram surpreendentes ou inconsistentes: embora a cannabis em flores tenha sido classificada como preferível em geral, também foi considerada “ligeiramente pior do que os concentrados” na criação de “experiências do tipo psicóticas” e “imparidade cognitiva”.

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“Uma possibilidade”, presumiram os autores, “é que os efeitos negativos da maconha e dos concentrados em nossa amostra são tão incomuns e leves que as diferenças entre a maconha e os concentrados só se tornam aparentes quando os participantes são forçados a escolher qual é o pior”.

Então, por que as prateleiras dos dispensários contêm cada vez mais produtos que prometem mandá-lo para o céu — o que, por sua vez, gerou repressões dos reguladores, que estão limitando o THC nos alimentos, bem como avisos alarmistas de defensores da antilegalização? Parte disso se deve ao fato de alguns usuários sentirem que precisam de mais THC, seja para contrabalançar um sistema endocanabinoide deficiente, seja por que seus sistemas endocanabinoides estão sobrecarregados com muita erva. Desta forma, pode ser autorrealizável: a indústria da cannabis empurra produtos com alto teor de THC, cujos usuários precisam de mais THC, que então buscam produtos com alto teor de THC.

Do jeito que está, o estudo não surpreendeu muitos defensores da legalização. “A conclusão de que a maioria dos consumidores de maconha prefere opções de potência baixa a moderada em vez de opções de potência alta não é surpreendente”, disse Paul Armentano, vice-diretor da NORML, em um comunicado. “Assim como a maioria dos que consomem álcool prefere cerveja ou vinho de potência relativamente baixa em vez de bebidas destiladas, a maioria dos consumidores de cannabis adulta prefere preparações de cannabis à base de ervas e se distanciam de alternativas comparativamente mais fortes”.

Como todos os estudos, o estudo teve suas falhas, uma das quais foi tratar todos os concentrados como iguais — quando há grandes diferenças na qualidade do produto entre os mercados legais e ilegais.

“Do que estamos falando aqui: grandes bolas de cera BHO ou cartuchos vape com sopa de cocô?”, perguntou o consultor de cannabis da Califórnia Sean Donahoe, referindo-se a extratos de baixa qualidade contendo resíduos químicos deixados no processo de extração. “Qualquer consumidor de cannabis, ou qualquer pessoa que já consumiu alguma coisa, entende que ao se avaliar experiências subjetivas deve-se olhar para o tipo de produto, qualidade do produto, documentação e embalagem do produto, bem como o marketing, em vez de apenas categorias amplas, semelhantes a ‘vinho’ vs. ‘destilados’”.

Em outras palavras: este estudo não resolve nada em termos do que é “melhor” ou “por quê”. Mas isso aumenta a pilha crescente de evidências de que, para a maioria de nós, quando se trata de THC, menos é mais.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia em close-up que mostra a superfície de uma ‘moon rock’ em detalhes, onde se vê as fendas em sua crosta texturizada de kief. Foto: THCameraphoto.

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