A história de fundo e a origem da popularidade do CBD

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O amplo debate sobre os efeitos médicos do composto da cannabis desviou a atenção da história de fundo de como o CBD conquistou os EUA. As informações são da reportagem de Amanda Chicago Lewis para o New York Times, traduzidas pela Smoke Buddies

Muito antes de o CBD se tornar um elixir da moda, encontrado em sucos e hidratantes, sorvetes e guloseimas para cães; antes que redes corporativas como Walgreens e Sephora decidissem vendê-lo; e muito antes de Kim Kardashian West ter dado um chá de bebê com o tema CBD, um grupo heterogêneo de ativistas, médicos, escritores e agricultores de maconha se reuniu em uma noite de inverno em 2011. Eles estavam sentados em círculo em uma casa nas colinas, algumas horas ao norte de San Francisco — onde a terra do vinho se tornaria a terra da erva — para discutir o potencial terapêutico do CBD e como fazer as pessoas levá-lo a sério.

Vários estudos em roedores e em culturas de células sugeriram que o CBD, um composto não intoxicante da planta de cannabis, mais formalmente conhecido como canabidiol, poderia proteger o sistema nervoso, modular o fluxo sanguíneo, retardar o crescimento de células cancerígenas e aliviar convulsões, dores, ansiedade e inflamação.

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“Estávamos falando sobre ‘o que podemos fazer com isso?’”, lembrou Samantha Miller, que sediou o evento em sua casa de dois andares, encravada entre as sequoias e um riacho abaixo. Uma bioquímica obstinada, ela cultiva maconha desde os 14 anos e acaba de sair de um emprego de seis dígitos para iniciar seu próprio laboratório de teste de cannabis.

Após dois anos rastreando plantas de maconha com alto teor de CBD e criando impulso, o grupo começou a conceber maneiras de convencer mais agricultores a produzir cepas com CBD — que em grande parte foi criado fora da maconha americana, uma vez que não deixa você ‘alto’. Além de convencer os dispensários de maconha a adotar amplamente o CBD, eles queriam educar o público sobre seus benefícios promissores.

No momento em que o grupo de dez pessoas se reuniu, um balão de maconha vaporizada foi passado em uma direção e um bong na outra.

“Havia uma forte sensação de que isso realmente seria algo se, quando as pessoas usassem essas cepas, tivessem algum tipo de experiência como os ratos nos laboratórios”, disse Martin Lee, um escritor que na época estava terminando um livro sobre a história social da maconha para a Simon & Schuster.

Perto dele estava Stacey Kerr, uma médica com cabelos grisalhos que serviu como tesoureira da Sociedade de Clínicos de Cannabis, bem como Wade Laughter, um homem de fala mansa e óculos que começou a cultivar maconha para seu glaucoma em meados dos anos 90. Sr. Laughter e Lawrence Ringo, um cultivador hippie da velha escola, foram alguns dos primeiros americanos a cultivar intencionalmente plantas mais altas em CBD do que em THC — o composto que o deixa ‘alto’. Ambos se comprometeram a manter suas cepas disponíveis para outros growers a preços baratos. (Ringo disse que venderia suas sementes por apenas US$ 5).

Finalmente, havia Fred Gardner, um escritor que havia recrutado quase todas essas pessoas para a causa do CBD. Ex-ativista antiguerra, formado em Harvard, agora com 78 anos, Gardner escrevia sobre o CBD desde o final dos anos 90 para publicações como Synapseo semanário da U.C. San Francisco. Por anos, ele estava determinado a conectar a pesquisa nascente do CBD que ele ouviu em simpósios no exterior com o movimento da maconha medicinal na Califórnia. E com esse grupo, finalmente, parecia estar se unindo.

Miller passou os meses após esta reunião liderando centenas de seminários de CBD para agricultores; A Dra. Kerr iniciou pesquisas informais com pacientes para rastrear como o CBD fazia as pessoas se sentirem; e, ao terminar seu livro, Lee costumava viajar com as plantas e sementes com alto teor de CBD de Laughter e Ringo, espalhando o evangelho nas lojas de maconha do Oeste.

“Eu sabia que esse era um momento muito especial”, me disse a Dra. Kerr, falando sobre a noite na Sra. Miller. “Que era o começo de algo grande, e estávamos lá para vê-lo”.

Na época da cúpula de Samantha Miller em 2011, o THC era a única “face” química da planta. Cannabis contendo quantidades significativas de CBD ainda era raro. Ataques policiais e processos federais de empresas de maconha medicinal ainda eram comuns. E como o CBD não deixa você chapado, foi fácil perder; dificilmente alguém fora das empresas farmacêuticas e da academia ouvira falar disso.

Nos nove anos desde aquela noite na floresta, um dos maiores objetivos do grupo foi claramente alcançado: as pessoas conhecem o CBD.

Jennifer Aniston adora produtos de beleza feitos com ele. A estrela da NFL Rob Gronkowski vende. Mike Tyson oferece uma água com infusão de canabidiol chamada DWiiNK. No Instagram, #cbd é quatro vezes mais comum que #resist. No ano passado, o banco de investimentos Cowen estimou que a indústria de CBD dos EUA valerá US$ 16 bilhões até 2025. E as vendas de CBD no comércio eletrônico cresceram este ano em meio à pandemia de coronavírus.

Mas o cenário do CBD de 2020 não se parece em nada com o que os ativistas e cientistas pretendiam. Isso ocorre por que a insistência do governo federal de que a cannabis não tem uso legítimo como medicamento criou dois problemas enormes: a proliferação de produtos falsos de CBD e a separação sem sentido de CBD e THC.

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Estudos clínicos mostraram que o CBD é mais eficaz quando combinado com pelo menos algum THC, mesmo que não seja suficiente para causar uma ‘alta’. No entanto, os Estados Unidos consideram a cannabis com THC um medicamento do Anexo 1 — que a coloca na mesma categoria que a heroína, indicando um alto potencial de abuso e nenhum uso médico aceito. Isso dificulta muito mais pesquisas e faz com que pessoas doentes em muitos estados sejam tratadas como criminosas.

A cannabis com alto teor de CBD, mas extremamente baixa em THC foi legalizada no final de 2018. Mas encontrar um teste fácil e acessível que seja capaz de distinguir cannabis com THC de cannabis sem THC tem sido proibitivamente difícil para agricultores e laboratórios criminais. Portanto, as agências federais têm demorado a regular a indústria em expansão — levando a um dilúvio de tinturas, smoothies e loções que os testes confiáveis ​​mostraram que não contêm CBD.

Na ausência de supervisão, o esforço para obter mais acesso de pacientes ao medicamento de cannabis — e CBD de boa-fé — foi cooptado por um esforço para ganhar o máximo de dinheiro possível com a próxima grande moda de bem-estar. “A certa altura, ele tinha vida própria”, me disse Miller.

Agora, a indústria de CBD promete uma droga milagrosa, mas frequentemente vende um placebo: produtos de canabidiol com zero canabidiol no interior. Como resultado, o composto é frequentemente caricaturado como óleo de cobra, uma fraude, mesmo quando pesquisas promissoras sobre todo o potencial do CBD estão começando a aumentar.

A reputação do composto é um microcosmo do que significa estar na América agora: algo que alguns de nós consideram uma farsa e outros elogiam como a solução para tudo. Mas a jornada conturbada do CBD do underground internacional à onipresença cultural prova que, como sempre, a verdade está em algum lugar no meio.

À medida que o uso da maconha aumentava nos anos 1960 e 1970, e o governo Nixon criminalizava as drogas para difamar o que um assessor descreveu como “a esquerda antiguerra e as pessoas negras”, o lado mais científico do governo começou a financiar algumas pesquisas básicas sobre a cannabis. Um homem chamado Carlton Turner ajudou a estabelecer o Projeto de Pesquisa de Maconha do governo na Universidade do Mississippi. Depois disso, ele se tornou o czar antidrogas do presidente Ronald Reagan, ajudando a expandir a Guerra às Drogas.

Mas o tempo todo, Turner esteve em contato com um cientista brasileiro chamado Elisaldo Carlini, que havia feito estudos em pequena escala em seres humanos que mostravam redução das crises de convulsões com o CBD: “Todo o trabalho inicial sobre CBD foi Carlini no Brasil”, disse Turner no verão passado. “Ficamos em comunicação por muitos anos”.

Por décadas, a pesquisa do Dr. Carlini não foi replicada, em parte por que poucas pessoas tinham acesso ao composto: tanto a maconha armazenada no único laboratório de maconha sancionado pelo governo do país na Universidade do Mississippi quanto a maconha ilegal sendo fumada em todo o país tinha apenas traço de conteúdo CBD (Turner chegou a testar vários tipos de cannabis enviados por um lendário produtor de maconha, um escritor da “High Times” chamado Mel Frank. Sem sucesso: nada continha muito CBD.)

Naqueles anos, emissários da contracultura da Califórnia viajavam com frequência pelo mundo à procura de cepas únicas de cannabis. O mais influente desses colecionadores foi um homem chamado David Watson. No início dos anos 70, Watson vendeu seus bens e começou a pegar carona do Marrocos para a Índia, fazendo amizade com produtores de maconha locais pelo caminho.

Watson finalmente se estabeleceu em Amsterdã para examinar seus milhares de tipos de cannabis em sua própria empresa holandesa, HortaPharm BV. Ele levou um amigo, um botânico americano chamado Robert Connell Clarke, para ajudar. Quando Watson e Clarke souberam da pesquisa de CBD que o Dr. Carlini havia feito no Brasil, a dupla identificou e depois produziu variedades de CBD. Isso levou a uma descoberta.

“Ele atenua a ‘alta’”, disse-me Clarke durante o café da manhã em Los Angeles. “Isso veio estritamente de evidências anedóticas de maconheiros”.

Enquanto isso, depois que os pacientes com esclerose múltipla na Inglaterra se tornaram mais expressivos sobre como a cannabis ajudou com seus sintomas, o país permitiu que uma pequena empresa farmacêutica liderada por um médico britânico chamado Dr. Geoffrey Guy desenvolvesse medicamentos derivados da planta; a GW Pharmaceuticals licenciou variedades criadas a partir da coleção de cannabis de Watson e Clarke e começou a trabalhar.

“Dentro de alguns anos, eles descobriram que uma combinação 1:1 de um quimiotar alto em THC e um quimiotar alto em CBD apresentava a maior latitude de efeitos e prevenção de efeitos colaterais”, disse o Dr. Ethan Russo, que trabalhou com a GW Pharmaceuticals de 1998 a 2014.

Como Watson e Clarke descobriram, ter o CBD na mistura reduziu os efeitos mais desconfortáveis ​​do THC: sedação, embriaguez, batimentos cardíacos mais rápidos. E embora alguns outliers tenham respondido bem ao CBD sozinho, os dados da GW mostraram que, para aliviar a dor e a inflamação, ajudar no sono e aliviar convulsões e espasmos, a maioria dos pacientes se beneficiava mais de uma mistura igual de CBD e THC — uma droga que a empresa chamou de Sativex. Mas a pesquisa não foi suficiente. Embora a droga tenha sido aprovada para uso em cerca de 30 países, a FDA ainda não aprovou o Sativex nos Estados Unidos.

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Gardner, o escritor cuja defesa do CBD acabou inspirando a cúpula de 2011 na casa de Miller, acompanhou de perto esses desenvolvimentos. Se pelo menos houvesse alguma maneira, ele pensou, para os fazendeiros de erva fora da lei da Califórnia determinarem se suas plantas tinham CBD, as lojas de maconha poderiam oferecer um produto semelhante ao Sativex. Infelizmente, escreveu Gardner em 2005, isso exigiria acesso a equipamentos de teste caros.

Passados três anos, um dos empreendedores pioneiros em maconha de Oakland, um empresário de maconha medicinal com tranças pigtail chamado Steve DeAngelo, que havia entrado em contato com Gardner sobre a necessidade urgente de instituir melhores testes, concordou em ajudar a financiar um laboratório de análise de cannabis, o Steep Hill, que iniciou suas operações em 2008.

Gardner aparecia com frequência, conversando e checando se os fundadores do Steep Hill haviam descoberto o composto elusivo. E, finalmente, em fevereiro de 2009, apareceu um pico duplo em um gráfico de teste, indicando a presença de CBD.

“Lembro-me do momento”, disse David Lampach, um dos financiadores e cofundadores do laboratório. “Ver o pico duplo e perceber que era real, e executá-lo cinco vezes para ter certeza”.

No verão de 2009, o laboratório identificou cinco cepas com CBD e THC significativos. Gardner ficou entusiasmado e começou a se referir a seus esforços como “Project CBD” ao lado de outros apoiadores, incluindo o Sr. Lee, o escritor. “O pensamento foi imediatamente: ‘O que o governo vai dizer sobre isso? Como eles podem ser contra algo que não é intoxicante?’”, Lee disse.

Em junho de 2010, a anfitriã da cúpula de 2011, a bioquímica Miller, abriu seu próprio laboratório, o Pure Analytics. Alguns meses depois, ela ligou para Ringo, o cultivador hippie, para que ele soubesse que uma amostra de maconha que ele enviou era uma variedade com muito CBD — até 11%.

“Ele está na sala de trimming no alto-falante, e seu grande whoop sobe”, disse ela, lembrando a emoção de sua equipe.

No outono de 2010, foi criado um site do Project CBD, onde qualquer pessoa poderia procurar por estudos organizados por doença ou condição. Lee se encarregou de administrá-lo e começou a atrair uma audiência. Alguns meses depois, a rede de defensores do CBD se reuniu na casa de Miller na Califórnia para coordenar seu evangelismo. E em meados de 2011, a palavra canabidiol permeava a população que se tornaria seu mecanismo promocional mais potente: doentes crônicos, pessoas com câncer, com ELA, com distúrbios graves que não estavam respondendo a drogas prescritas.

À medida que as histórias sobre o poder do CBD se espalhavam, a demanda aumentava e os preços subiam. As pessoas doentes costumavam confiar na generosidade de produtores como o Sr. Ringo, contou-me seu filho Dakota.

“Eu ia lá em cima e via pessoas morrendo de câncer com ele, e ele as arranjava o óleo que produzia em sua casa”, disse o jovem Ringo. Mike Hyde, cujo filho sofria de câncer no cérebro, passou meses dirigindo pelo Colorado e pela Costa Oeste procurando por CBD no final de 2011, antes de se conectar com Ringo em um restaurante.

“Eu nunca vi esse cara antes, e ele nos trouxe literalmente provavelmente US$ 30.000 em óleo deste CBD que ninguém conseguia”, explicou Hyde. “De graça”.

O grande lançamento do CBD no mainstream ocorreu quando o mundo viu evidências do que o Dr. Carlini havia descoberto no Brasil, na década de 1970: a capacidade do composto de reprimir convulsões. Ao contrário de uma redução na dor, isso era algo que qualquer político ou equipe de filmagem podia ver facilmente. Não era uma fraude ‘stoner’.

Primeiro, em dezembro de 2011, uma criança epilética usou o CBD no “Weed Wars” do Discovery Channel, um programa com o cofundador do laboratório Steep Hill, o Sr. DeAngelo. No ano seguinte, os pais de um menino epilético em San Francisco compraram CBD de uma loja de maconha. Então, procurando um produto de melhor qualidade, entraram em contato com a GW Pharmaceuticals — a empresa britânica que havia licenciado a coleção de cannabis daqueles colecionadores de cannabis do século XX, Watson e Clarke, que conduziram a pesquisa nos anos 90, que estimulou a defesa do CBD por Gardner. A empresa desenvolveu um medicamento de CBD de 98% para o garoto e outros como ele.

Talvez o ponto de virada mais crítico para o CBD tenha ocorrido em agosto de 2013, quando um especial da CNN apresentado pelo Dr. Sanjay Gupta fez perfilou uma menina de 6 anos de idade no Colorado, Charlotte Figi, que usou o CBD para tratar sua epilepsia, bem como os musculosos irmãos que cultivaram seu CBD, os Stanleys. Centenas de famílias — testemunhando o poder do CBD aprimorado pelos valores da produção de notícias a cabo — mudaram-se para o Colorado para obter acesso ao óleo de CBD dos Stanleys, chamado Charlotte’s Web. Os Stanleys me disseram que a lista de espera chegava a 15.000 nomes. E, devido à demanda do público, os testes clínicos da FDA aceleraram o Epidiolex, um medicamento de CBD de 98% da GW Pharmaceuticals.

De repente, todos queriam CBD, mesmo que ninguém entendesse. Na confusão, havia dinheiro a ser ganho. Apenas algumas semanas após a exibição do documentário da CNN, o aumento no interesse pelo CBD levou a Autoridade Reguladora da Indústria Financeira a emitir um alerta ao investidor sobre fraudes de ações de maconha: como a FDA mostraria mais tarde, muitos produtos de CBD on-line continham pouco ou nenhum CBD.

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Em 2020, o CBD está disponível de três maneiras: ‘sobre o balcão’ (sem receita); em dispensários de maconha licenciados pelo estado; ou se você tiver certas formas de epilepsia, pela GW Pharmaceuticals. A maioria dos americanos encontra o CBD da primeira e mais não confiável maneira — digamos, em uma bodega no Brooklyn ou em uma loja de alimentos naturais em Indiana. Recentemente, um consultor contratado para fazer uma investigação de uma cadeia corporativa me disse que a porcentagem de produtos de CBD vendidos sem receita que continham a quantidade do rótulo estava “em um dígito”.

Como se a história de fundo do CBD não pudesse ficar mais estranha, o caminho para esse excesso de falso CBD foi pavimentado por, de todas as pessoas, o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell.

Independentemente do burburinho na Costa Oeste, os agricultores de tabaco no Kentucky estavam buscando uma nova safra lucrativa. Em 2011, James Comer venceu a corrida para comissário agrícola do estado de Kentucky, prometendo legalizar o cânhamo industrial.

“Isso levantou muitas sobrancelhas, inclusive no escritório de McConnell”, disse Eric Steenstra, um lobista de cânhamo. “Eles viram que os ventos estavam mudando”.

Juntamente com o representante Jared Polis, agora governador do Colorado, McConnell incluiu um programa piloto de cânhamo no Farm Bill (lei agrícola) de 2014 — para “pesquisa”. Na legislação, o cânhamo foi definido como cannabis contendo menos de 0,3% de THC — um limiar arbitrário, não uma distinção científica: nada no Farm Bill, na jurisprudência ou no Ato de Substâncias Controladas parecia dizer algo sobre o CBD. Porém, os empreendedores interpretaram esse programa piloto orientado à pesquisa como a legalização de fato do canabidiol.

A Drug Enforcement Administration discordou, mas não conseguiu parar o maremoto da produção de CBD. Em 2018, mais de 60% da safra de cânhamo em Kentucky foi cultivada para CBD. Então, muito tempo depois que o país já estava inundado de produtos de CBD, tanto duvidosos quanto legítimos, McConnell inseriu o texto no Farm Bill de 2018, explicitamente tornando o cânhamo legalmente federal.

Muitos dos californianos que se reuniram na casa da Sra. Miller em 2011 assistiram frustrados à indústria de CBD florescer, se divorciar do THC, e ao falso CBD enganar os consumidores.

No leito de morte em 2014, Ringo insistiu com amigos e familiares que os Stanleys usassem suas sementes para desenvolver sua famosa cepa Charlotte’s Web. Joel Stanley me disse que a genética para a Charlotte’s Web era um “cruzamento de cânhamo selvagem com uma genética da indústria”. Os críticos dos irmãos Stanley na indústria da cannabis ficaram irritados com a proeminência e a pressão por patentes. Sua empresa foi avaliada em mais de meio bilhão de dólares.

Miller, que ainda dirige um laboratório de testes de cannabis, me disse que nos anos desde a cúpula de 2011, ela ficou desiludida quando as pessoas que ela pensava que tinham intenções sinceras de espalhar o CBD acabaram querendo ficar mais ricas. Gardner se sente da mesma maneira.

Houve um ligeiro aumento na pesquisa clínica em torno da relação do composto com ansiedade, esquizofrenia e transtorno do uso de opioides. Em setembro, os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA aprovaram US$ 3 milhões em pequenas doações para estudos de canabidiol e outros compostos da cannabis fora o THC. Não obstante, a corrida ‘maluca’ de especulação provocada pelo governo prejudicou seriamente e indevidamente a reputação médica do CBD.

Até o Dr. Turner, o czar antidrogas de Reagan, disse que há muito mais evidências dos benefícios do Sativex, a droga meio CBD, meio THC, do que o CBD não regulamentado on-line.

“Não houve ensaios clínicos suficientes e nunca haverá”, disse Clarke, o coletor de sementes de cannabis. “Não há interesse financeiro em quem faz isso”. A ‘Big Pharma’ investe mais em medicamentos que eles podem controlar, que somente eles podem patentear.

Ainda assim, alguns dos estados com cannabis legal implementaram padrões robustos de teste, e o CBD de boa-fé pode ser encontrado em muitos dispensários de maconha, tanto sozinho quanto em uma variedade de proporções com THC. O laboratório de Miller e outros atores responsáveis ​​devem garantir que os produtos que chegam às prateleiras das lojas de maconha legais contenham exatamente o que afirmam conter. Mas, sem uma supervisão federal rigorosa, poucos dos negócios de CBD optam voluntariamente pelos testes de precisão da rotulagem de seus produtos.

Quando perguntei ao Dr. Russo, que supervisionava grande parte da pesquisa da GW Pharmaceuticals, como ele se sente sobre tudo isso, ele suspirou. “Você faz alguma coisa, e outras pessoas correm com ela, e isso se transforma em outra coisa que você não reconhece”, disse ele. “Estou sempre preocupado, mas o que eu gosto de pensar é: qual é o potencial real aqui?”.

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#PraCegoVer: foto (de capa) que mostra um conta-gotas com tetina preta deitado ao lado de um frasco transparente, ambos contendo óleo de cor amarela, e uma flor seca de maconha em tons de marrom, sobre uma superfície de madeira; no segundo plano, desfocado, folhas de plantas de cannabis à frente de um fundo em degradê de rosa e amarelo. Foto: CharlotteFive.

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