SXSW 2019: Mudança em legislação deve atrair grandes investidores para a Cannabis

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A indústria da cannabis não para de crescer nos EUA, contudo seu potencial bilionário depende de mudanças na lei federal para se tornar realidade. As informações são da Época Negócios.

Mercado potencialmente bilionário e ainda pouco explorado, a indústria da Cannabis chama a atenção de empreendedores e de grandes investidores nos Estados Unidos. No país, 33 estados permitem o uso medicinal da Cannabis, e dez, o uso recreativo para adultos.

A exploração das oportunidades ligadas à planta, no entanto, esbarram em intrincadas questões regulatórias, além dos conflitos políticos em torno do tema. Cada estado americano regulamenta o uso separadamente. Há, no entanto, um conflito com a lei federal, segundo a qual o uso e o porte de maconha são ilegais. É um setor em que as regras mudam o tempo todo.

Kevin Murphy, fundador da Acreage Holdings e ex-gestor de fundos de hedge, é um dos empresários que apostam no setor. “Eu me interessei pelo tema em 2011, por razões econômicas e por ver valor medicinal na Cannabis”, disse em painel no SXSW 2019. A partir de 2012, começou a investir em negócios do setor. Em 2014, formou a empresa de participações High Street Capital Partners, que em 2017 viraria Acreage Holdings. Hoje, tem negócios em 19 estados americanos.

“Queria estar em um setor em crescimento. Mas o potencial dessa indústria vai realmente aparecer quando a legislação mudar”, diz Murphy. Por causa da lei federal, as empresas americanas têm dificuldade para acessar crédito por meio de bancos e do mercado de capitais. “Eu gostaria de ter uma legislação tributária melhor e estar listado na Bolsa.”

Quem faz eco com ele é John Boehner, ex-deputado republicano que hoje faz parte do conselho da Acreage Holdings. “Eu conheci um veterano de guerra que tinha dores de cabeça e estava viciado em drogas. Com a Cannabis, suas dores acabaram”, diz ele. “Eu disse que me engajaria nesse debate. Muitos se chocaram, incluindo meus colegas na política. Mas não importa. Essa é uma indústria que vai crescer exponencialmente.”

Tanto Boehner quanto Murphy contam que tinham outra opinião sobre a Cannabis, mas ouviram mais lados da discussão e se “converteram”. “Eu não acreditava nisso. Mas tive a coragem de mudar minha opinião. Nós investimos nisso para que todos pudessem escolher usar ou não”, afirma Murphy.

Para Boehner, a legislação deve mudar na medida em que os políticos forem pressionados por seus eleitores e que as grandes empresas pressionarem para isso. “Indústrias como a de bebidas alcoólicas e de tabaco estão em queda. Elas esperam que esse se torne um produto legalizado para investir”, diz.

A plateia nem sempre recebe bem a argumentação de Boehner e Murphy – uma expectadora diz que eles só querem ganhar dinheiro. Outra pessoa chama a atenção para o tema da reforma criminal acerca das ofensas que envolvam maconha. “Os 33 estados que aprovaram o uso medicinal de Cannabis precisam lidar com as pessoas que foram presas no regime anterior. Não é justo”, afirma Boehner.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em close up de uma porção de flores de maconha secas, em tons de verde e marrom, sobre notas de dólares. Créditos da foto: Getty.

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