A legalização da maconha no Canadá tornou livres os cientistas

jaleco cultivo A legalização da maconha no Canadá tornou livres os cientistas

A experiência do Canadá como segunda nação do mundo a legalizar a maconha recreativa, e a pioneira no uso medicinal, deu liberdade à comunidade científica para estudar mais afundo a planta e tornou o país uma importante fonte de informações sobre cannabis. Saiba mais no texto de Amanda Siebert* para o The New York Times, com tradução Smoke Buddies.

Quando o Canadá legalizou totalmente a maconha recreativa em 17 de outubro, a internet eufórica reimaginou a torre CN Tower em Toronto sendo vista através de uma névoa espessa e trocou a folha de bordo vermelha da bandeira por sua prima verde de bordas irregulares. Forasteiros podem duvidar que uma população inteira se transforme em maconheiros, mas a legalização significa que alguns dos mais brilhantes do país agora podem voltar suas mentes para a maconha.

Como o primeiro país do G-7 a afrouxar as leis de cannabis, o Canadá fugiu para as linhas de frente do escrutínio e investigação metódica da planta. Não mais em risco de censura ou falta de acesso aos espécimes, os pesquisadores podem transcender os parâmetros estreitos do estudo científico, uma vez considerados aceitáveis, ou seja, a pesquisa clínica para explorar questões sociais, biológicas, genéticas e agrícolas. De botânicos a fitoquímicos, microbiologistas a epidemiologistas, cientistas de todos os tipos estão, mais do que nunca, livres para buscar abertamente uma quantidade e uma qualidade maior da ciência da cannabis.

Noventa e cinco anos de proibição contribuíram para uma breve entrada na enciclopédia, o que significa que o que sabemos, principalmente, vem da observação anedótica e dos estudos de curto prazo. Mas os laboratórios canadenses não estão começando do zero. Foi o Canadá, em 2001, que se tornou o primeiro país a sancionar o uso medicinal da maconha. Foi uma equipe canadense, em 2011, que publicou a primeira sequência do genoma da cannabis. No entanto, essas contribuições marcantes e a série de estudos revisados ​​por pares estimulados raramente se desviaram de linhas de pesquisa que corriam paralelamente às normas sociais.

A pesquisa avançou com os primeiros passos legais, oferecendo aos canadenses doentes e sofredores uma nova opção para controlar a dor crônica, tratar os sintomas do TEPT e melhorar a qualidade de vida, e diminuiu sob o governo do primeiro-ministro Stephen Harper, um conservador que cortou os orçamentos de políticas de saúde e drogas e criticou a cannabis como “infinitamente pior” do que o tabaco (especialistas dizem que é o contrário). As pesquisas se multiplicaram novamente em 2014, quando os produtores comerciais foram liberados para fornecer maconha medicinal por correspondência a pacientes canadenses, mercantilização que energizou simultaneamente os interesses corporativos.

A nova legislação do Canadá, a Cannabis Act, substitui um sistema restritivo que tratava pesquisadores como possíveis traficantes de drogas. Os cientistas que pretendem cultivar suas próprias plantas podem agora simplesmente solicitar uma classe específica de licença, em vez de trabalhar por uma isenção da Lei de Drogas e Substâncias Controladas retrógrada que, entre outros requisitos, exigia verificações de registros criminais.

O governo canadense, uma vez relutante em tocar as coisas, intensificou-se para examinar adequadamente como a cannabis afeta o corpo e o cérebro. Está a financiar 14 novos estudos e reservou milhões para bolsas de investigação que poderiam colocar questões como: Uma mãe grávida que consome cannabis prejudica o desenvolvimento do seu bebé? O fumo afeta o tempo de reação dos motoristas ao volante? E a que ponto o consumo de maconha por adolescentes se torna destrutivo?

O setor privado do Canadá está ainda mais frenético com as perspectivas comerciais para uma pesquisa audaciosa. No período que antecedeu a legalização, os produtores correram para obter licenças médicas para que pudessem formular novos produtos à base de cannabis. Mais de 130 empresas já foram aprovadas, com centenas mais na fila. Os líderes da indústria abriram testes em larga escala, incluindo a exploração do poder da planta para aliviar a náusea induzida pela quimioterapia e reduzir as convulsões em crianças epilépticas. Um professorado universitário multimilionário foi estabelecido para investigar uma solução de cannabis para a epidemia de overdose de opiáceos. As pequenas empresas estão se envolvendo no desenvolvimento renegado de cremes infundidos e concentrados potentes. E a academia e as organizações sem fins lucrativos estão alavancando a indústria para financiar estudos mais ousados ​​e trabalhos de defesa de direitos para, por exemplo, criar programas educacionais realistas para promover a “alfabetização da cannabis” para adolescentes.

Com as barreiras legais derrubadas, um caminho foi liberado para os canadenses poderem fazer uma reivindicação global no emergente campo de pesquisa. Novos projetos científicos estão tomando forma na EuropaIsrael e Austrália, muitos frutos de joint ventures com empresas canadenses, outros tornados possíveis apenas com a importação de maconha medicinal seca e óleo de cannabis do Canadá. O país tornou-se “de fato a fonte de pesquisa da cannabis em todo o mundo”, afirma Philippe Lucas, chefe de pesquisa da produtora canadense Tilray, que concluiu as exportações para dez países.

O grande experimento do Canadá foi um catalisador para uma ciência mais inteligente nos Estados Unidos, onde a proibição federal prejudicou a pesquisa. Embora 33 estados tenham relaxado suas leis sobre a maconha, apenas uma instalação no Mississippi é licenciada pelo governo federal para fornecer cannabis seca, e seu produto é frequentemente ridicularizado por pesquisadores como sem brilho.

Tilray, em um raro primeiro de setembro, teve aprovação da Drug Enforcement Administration para fornecer extrato de cannabis do Canadá para um neurologista da Califórnia que está desenvolvendo um tratamento para tremores em idosos (Tilray também construiu uma estufa em um parque de pesquisa em Portugal , expandindo a ciência para a União Europeia). Os empreendedores americanos de cannabis, no entanto, não estão tão interessados ​​no potencial dutoviário de maconha do norte. Um produtor medicinal multiestado pediu ao presidente Trump por regulamentação doméstica em um anúncio de página inteira do Wall Street Journal, preocupando-se com “os Estados Unidos estar rapidamente perdendo sua vantagem competitiva para o Canadá!”.

Como as guerras de licitação substituem a guerra às drogas, a legalização promete evidências empíricas para os formuladores de políticas presos entre sensibilidades populares e uma escassez de dados. A agência de estatística canadense e o Ministério da Saúde do país já estão reunindo informações de uma população de usuários de maconha recentemente visível. As métricas podem permitir que jurisdições em todo o mundo planejem reformas de políticas e programas de saúde pública que minimizem os impactos potencialmente negativos da legalização.

A bolsa de estudos sobre cannabis finalmente avançará agora que uma sociedade ocidental desenvolvida deu as boas-vindas a uma antiga planta, afirma Jonathan Page, biólogo de plantas estabelecido em Vancouver e líder do projeto genoma da cannabis. A aplicação terapêutica da maconha data de milhares de anos, de acordo com registros arqueológicos e históricos.

Em junho, Page vendeu seu laboratório Anandia para um dos maiores cultivadores do Canadá, a Aurora Cannabis, por 115 milhões de dólares canadenses (88 milhões de dólares), e na semana passada ele foi nomeado seu diretor científico, supervisionando cerca de 40 pesquisadores de nível de mestrado e doutorado. Ele imagina cientistas canadenses realizando uma cornucópia de pesquisas que desafiam os tabus, desde a decodificação do apelo sensorial da maconha até o teste para verificar se ela pode ser usada como substituto do álcool. A ciência, diz ele, poderia até mesmo resolver o perene debate sobre se há, de fato, dois tipos de cannabis: sativa, que diz ter sensações cerebrais edificantes, e indica, considerada sedativa.

“O retorno duramente conquistado da maconha ao mainstream canadense sugere que as plantas psicoativas são importantes para as vidas modernas e continuarão a moldar a cultura humana”, disse ele. “A proibição foi apenas um pontinho na linha do tempo da civilização e uma idade das trevas para a ciência.”

Em uma época de paranoia global, a liderança decisiva do Canadá produziu uma verdadeira oportunidade de campo verde. Cabe aos nossos cientistas fazer o arado.

*Amanda Siebert é autora do livro “The Little Book of Cannabis: How Marijuana Can Improve Your Life” [O Pequeno Livro de Cannabis: Como a Maconha Pode Melhorar Sua Vida].

Leia também:

EUA disputa com Canadá pela supremacia da maconha

#PraCegoVer: fotografia (capa) que mostra parte do rosto (boca e nariz), do corpo e mãos de uma pessoa que está vestindo jaleco branco sobre uma camisa rosa e tocando uma inflorescência de uma planta de maconha; e ao fundo mais pés de maconha. Créditos da foto: Stokkette.