Empresa quer transformar cana-de-açúcar em maconha

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Uma empresa com sede na Califórnia e unidades operacionais no Brasil, que desenvolve produtos renováveis, anunciou que pretende transformar xarope de cana-de-açúcar em componentes ativos encontrados na maconha. As informações são da Bloomberg, via O Globo.

Uma empresa firmou um acordo de US$ 225 milhões que está abrindo as portas para uma era de maconha sem pés de cannabis. A Amyris, que já trabalha com leveduras geneticamente modificadas, planeja usar a tecnologia de fermentação para converter o xarope de cana-de-açúcar em ingredientes ativos encontrados na maconha, informou a companhia.

Esses ingredientes podem ser usados em produtos de consumo como bebidas, cremes para a pele e desodorantes.

O foco inicial do projeto é produzir canabidiol (CBD), a molécula usada para tratar condições médicas como ansiedade e insônia.

Mas a Amyris e suas parceiras, que não foram reveladas, buscam diversas moléculas de cannabis que têm usos médicos e terapêuticos sem serem psicoativas, disse a porta-voz Beth Bannerman por telefone. O THC, a molécula alucinógena que causa barato nas pessoas, não é um dos focos, disse ela.

A Amyris chegou a subir 50% com a notícia na terça-feira, a maior alta desde que as ações começaram a ser negociadas em 2010.

“Assim como nossas parceiras, temos a missão de nos tornar líder em produtos de CBD de fontes sustentáveis no curto prazo, e nosso foco é viabilizar os mercados globais de bebidas e cuidados com a pele”, disse o CEO da Amyris, John Melo, em comunicado.

Projetos rivais

O empreendimento da Amyris soma-se a dois acordos menores anunciados em setembro que também pretendem fermentar canabinoide. A produtora de maconha Cronos Group fez uma parceria de US$ 122 milhões com a Ginkgo Bioworks, e a Organigram Holdings anunciou um investimento estratégico de 10 milhões de dólares canadenses (US$ 7,6 milhões) na Hyasynth Biologicals.

Ao produzir CBD e outros canabinoides em um processo de fermentação, as fabricantes podem controlar a qualidade e a dosagem, informou a Amyris. Retirar as plantas desse processo garante que as moléculas estarão completamente isentas de pesticidas.

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As moléculas de maconha produzidas pela Amyris poderiam ser usadas na oferta atual de produtos da empresa, disse Bannerman. A Amyris fabrica a Biossance, uma linha de produtos para a pele vendida nas lojas de cosméticos Sephora, e lançou recentemente um adoçante sem caloria para bebidas.

Bebidas com infusão

O interesse em bebidas com infusão de maconha está aumentando agora que a cannabis está legalizada no Canadá e que o CBD derivado de cânhamo está legalizado nos EUA. A empresa canadense Canopy Growth está gastando US$ 150 milhões em uma instalação em Nova York para extrair CBD do cânhamo.

A Constellation Brands, fabricante da cerveja Corona, investiu US$ 3,8 bilhões na Canopy Growth, e a Molson Coors Brewing iniciou uma joint venture com a Hexo, que tem sede em Quebec, para vender bebidas não-alcoólicas com cannabis. Até mesmo a Coca-Cola afirmou que está interessada em bebidas com infusão de CBD, embora não tenha planos imediatos para entrar nesse mercado.

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O CBD de origem vegetal também pode ser encontrado em produtos de cuidados pessoais, como cremes hidratantes, desodorantes e sabonetes, feitos principalmente por pequenos fabricantes.

A Amyris informou que seu acordo inclui pagamentos ao longo de três anos, após a assinatura de um acordo definitivo, que poderiam totalizar US$ 255 milhões em dinheiro se o empreendimento for comercialmente viável. Royalties dos produtos comercializados seriam um adicional, informou a empresa. Mais detalhes sobre a parceria serão fornecidos em março, disse Bannerman.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em vista superior diagonal e close-up de um pequeno pote de vidro aberto contendo uma substância translúcida de cor marrom, sobre uma superfície de cor preta, e logo acima a parte de uma haste metálica com uma gota da substância na ponta; e um fundo desfocado. Créditos da foto: Stefan Wermuth – Bloomberg.

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