Pesquisadores canadenses descobrem provável relação entre THC e esquizofrenia

 Pesquisadores canadenses descobrem provável relação entre THC e esquizofrenia

Pesquisadores canadenses descobrem relação entre exposição de adolescentes ao THC e diminuição de neurotransmissor associado à esquizofrenia. Essa redução provoca a hiperatividade dos receptores de dopamina, o que é comumente relacionado com a doença. As informações são d’O Globo.

O uso da maconha na adolescência é frequentemente relacionado ao desenvolvimento de doenças psiquiátricas, como a esquizofrenia, mas, até agora, médicos e cientistas não compreendiam exatamente o que acontecia, apenas aferiam a relação pelo número de casos. Agora, pesquisadores da Universidade de Western Ontário, em London, Ontário, no Canadá, identificaram o mecanismo que desencadeia a doença e um possível tratamento.

— O que é importante sobre este estudo é que não apenas identificamos o mecanismo específico no córtex pré-frontal de alguns dos riscos de saúde mental associados com o uso da maconha na adolescência, mas também identificamos um mecanismo para reverter esses riscos — disse Steven Laviolette, professor na faculdade de Medicina da Western e coautor do estudo publicado esta semana na revista “Scientific Reports”.

Os pesquisadores demonstraram que a exposição do THC (Tetraidrocanabinol) aos adolescentes modula a atividade do neurotransmissor conhecido como GABA (Ácido gama-aminobutírico) na região do córtex pré-frontal do cérebro. Laviolette e sua colega Justine Renard miraram no GABA por causa de sua associação com a esquizofrenia.

— O GABA é um neurotransmissor inibidor e desempenha papel crucial na regulação da atividade excitatória no córtex pré-frontal, então, se você tem menos GABA, o seu sistema neuronal se torna hiperativo, levando a mudanças de comportamento consistentes com a esquizofrenia — explicou Justine.

O estudo aponta que a redução do GABA como resultado da exposição do adolescente ao THC faz com que os neurônios na vida adulta não apenas se tornem hiperativos nesta parte do cérebro, como atuem sem sincronia. E esta perda de função do GABA no córtex provoca o estado hiperativo no sistema dopaminérgico, comumente associado à esquizofrenia.

Para reverter o problema, a dupla usou medicamentos para ativar o GABA em modelos de ratos com esquizofrenia, e foi capaz de reverter os efeitos neuronais e comportamentais do THC e eliminar os sintomas relacionados à esquizofrenia. Para Laviolette, o estudo é importante neste momento em que vários países consideram a legalização do uso recreativo da maconha.

— Isso significa que se você for usar a maconha, de forma recreativa ou medicinal, você pode combiná-la com compostos que impulsionem o GABA para bloquear os efeitos negativos do THC — disse o pesquisador.

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