Cientistas estão buscando o santo graal da maconha

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No mercado da maconha legal, alguns clientes preferem poder saber exatamente a consistência do efeito que terão, como no caso dos concentrados, já outros não abrem mão da boa e velha flor. Na busca de um produto que atenda a ambos os consumidores, cientistas estão realizando pesquisas de sequenciamento genético para criarem a maconha perfeita. As informações são NBC News e a tradução da Smoke Buddies.

As compras de fim de ano estavam em plena atividade, numa sexta-feira, em uma butique no Santa Monica Boulevard, onde uma porta deslizante automática dava boas-vindas aos navegantes da rua.

Dentro da loja bem iluminada, decorada com guirlandas de Natal, armários de vidro cheios de elixires, pílulas herbáceas e vaporizadores do tamanho de uma caneta acenavam. O piso de madeira escura e os displays de marca poderiam ter saído de uma loja de cosméticos da Sephora. Os compradores têm que olhar por frascos reluzentes e caixas elegantes para descobrir o que os levou até lá – a clássica “flor” de maconha, a parte da planta que as pessoas fumam para ficarem chapadas.

Os produtos quentes da Alternative Herbal Health Services são tinturas, comprimidos e líquidos que contêm canabinoides, como THC e CBD, extraídos de plantas de cannabis. Os resultados incluem produtos com uma experiência consistente e confiável.

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#PraCegoVer: fotografia em vista superior de uma porção de flores de maconha secas, em tons de verde, sobre a qual pode-se ver uma tira de papel com a escrita “Humidity indicator” no topo e vários círculos ao lado de percentuais que vão de 10% a 60% (de baixo para cima), com uma seta apontando para círculo de 30%. Créditos: Steven Senne – AP.

O simples ato de fumar a flor de cannabis não oferece esse nível de confiabilidade, que os varejistas de maconha e seus clientes gostariam. No entanto, esse produto – considerado por alguns como o santo graal da maconha legal – ainda escapa em grande parte da indústria multimilionária em um momento em que está experimentando uma expansão histórica.

“Essa tem sido a meta para sempre”, disse Greg Zuckert, vice-presidente de cultivo da Harvest Health & Recreation, produtora de cannabis.

Várias empresas, algumas de capital aberto, estão perseguindo o objetivo de desenvolver uma planta previsível, contratando cientistas condecorados, instalando laboratórios e construindo estufas de pesquisa antes usadas principalmente pela chamada Big Agriculture. Eles estão na esperança que um produto em que as pessoas possam confiar se traduza em milhões de dólares em vendas.

A mais recente previsão de mercado da Arcview Market Research, em parceria com a BDS Analytics, concluiu que as vendas de maconha no varejo dos Estados Unidos devem crescer a uma taxa anual de 14,8%, para US$ 8,5 bilhões em 2022.

Ainda, de acordo com essa previsão, uma porção crescente de clientes de lojas de maconha está optando por concentrados de maconha processados ​​que lhes dão um impacto mais consistente.

“As pessoas estão usando em novas formas, doses baixas, comestíveis, tinturas, cápsulas e o que lhes interessam é o efeito”, disse Jon Vaught, CEO da empresa de tecnologia agrícola Front Range Biosciences. “Mas há consumidores que querem consumir cannabis do jeito que fazem há anos. Eles gostam das coisas que sabem.”

A Front Range e um punhado de outras empresas esperam patentear plantas de maconha exclusivas – algumas patentes de cannabis já foram concedidas – que poderiam produzir colheitas consistentes com efeitos repetíveis para os usuários.

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Em novembro, Michigan tornou-se o décimo estado a legalizar a maconha recreativa. Trinta e três estados e o Distrito de Colúmbia aprovaram alguma forma de legalização, ampliando o mercado para o que tem sido até agora um produto dominado fora do laboratório.

Mowgli Holmes, diretor científico da Phylos Bioscience em Portland, Oregon, está liderando uma equipe que espera sequenciar o DNA de todas as strains de cannabis conhecidas.

“Estamos usando informações genéticas para ajudar as pessoas a plantar e desenvolver novas variedades”, disse ele.

O objetivo não é apenas reproduzir um efeito de alta, mas ser capaz de controlar esse efeito, disse Holmes.

“Ninguém sabe o que está recebendo, e é um problema enorme”, disse o cientista, que tem um doutorado em microbiologia da Universidade de Columbia. “Isso está fazendo com que a indústria não funcione muito bem. Muitas vezes é muito forte. É a roleta russa. Novos clientes se queimam e não voltam”.

Holmes acredita que seu trabalho também pode levar a uma maconha de alto rendimento que seja fácil de cultivar e resistente a mofo e bolor.

“As plantas terão características realmente definidas para consumidores e produtores”, disse ele.

Fumantes de cannabis tradicional usam ​nomes para strains como OG Kush, Girl Scout Cookies e Blue Dream. Mas os cientistas dizem que esses nomes não têm sentido. Mesmo as duas principais espécies de maconha, indica e sativa, não oferecem propriedades reais previsíveis, dizem os especialistas.

“Não há mais nenhuma verdadeira indica ou verdadeira sativa”, disse Zuckert. “Tudo é um híbrido. Quarenta anos de criação sem qualquer proveniência ser registrada e essa é a realidade”.

Nomes de strains como Sour Diesel e especificações de espécies como indica ou sativa podem inspirar os consumidores a imaginar um sabor ou resultado, mas isso é tudo em sua cabeça, disse Tim Gordon, diretor científico da produtora de óleo de cânhamo Functional Remedies.

“É marketing, em vez de consistência”, disse ele.

Zuckert disse que está usando “software, cultura de tecidos e gerenciamento genético” para produzir plantas com efeitos consistentes.

“Se você não trouxer práticas agrícolas comerciais bem-sucedidas, perderá sua vantagem”, disse ele.

Criar a planta perfeita, ou pelo menos uma tão consistente quanto o ano todo, significa identificar cultivares ou tipos de plantas eficazes e reproduzir seus efeitos reveladores, criando receitas genéticas balanceadas por seus terpenos aromáticos (os óleos essenciais da planta) e canabinoides psicoativos. .

“Eu estou trabalhando em marcadores genéticos e olhando para pegar o DNA de diferentes espécies, tentando criar genética para encaixar perfis neuroquímicos para tratar doenças diferentes”, disse Zukert. “Essas são coisas interessantes”.

Os resultados poderiam ser plantas patenteadas usadas em produtos específicos ou vendidas como flores de marca para fumantes. Se isso acontecer, strains como OG Kush, favorecidas por muitos aficionados por maconha, podem não ter um lugar nas prateleiras dos dispensários por muito tempo.

“No futuro, essas strains serão irrelevantes”, disse Marcus Walker, fundador da Cult Classics Seeds, no Colorado.

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#PraCegoVer: fotografia em ângulo superior de uma sala repleta de pé de maconha em período vegetativo, com luminárias nos tetos emitindo uma intensa luz branca. Créditos: Seth Perlman – AP.

“Não importa como é chamada, uma vez que é corretamente caracterizada e um bom criador pode replicá-la”, disse o advogado Gary Hiller, da Napro Research, uma produtora de sementes da Califórnia.

Na Alternative Herbal Health Services, em West Hollywood, a dona Dina Browner, que há muito tempo disse que inspirou a série da Showtime “Weeds”, reconhece que o cenário do varejo evoluiu rapidamente, especialmente depois que os eleitores da Califórnia aprovaram a legalização recreativa para usuários de 21 anos ou mais, em 2016.

Ela diz que produtos concentrados de maconha, como cartuchos cheios de líquido para vaporizadores, estão aproximando a indústria da solução do problema de efeitos inconsistentes.

“Você pode não ter o mesmo tomate, mas com esses concentrados, você pode obter o mesmo ensopado de tomate”, disse ela.

Mas Browner reconhece que os clientes de retorno muitas vezes voltam para a clássica flor de maconha, que pode produzir uma névoa interna que não pode ser tocada por produtos processados ​​de cannabis. AHHS está produzindo sua própria marca de maconha tradicional.

“As pessoas ainda amam flores”, disse ela.

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#PraCegoVer: fotografia (capa) de uma linda inflorescência de maconha ainda sendo cultivada em ambiente indoor e um fundo desfocado de cor cinza e branco.; atrás da planta, pode-se ver outra inflorescência menor fora de foco.