Louis Armstrong e a Cannabis: O amor pela maconha ao longo da vida da lenda do jazz

louis armstrong Louis Armstrong e a Cannabis: O amor pela maconha ao longo da vida da lenda do jazz

A relação da cannabis com o jazz sempre foi muito próxima e Louis Armstrong teve a presença da planta ao longo de toda a sua carreira, muito além da fábula de Nixon e a mala de maconha. Saiba mais sobre a história da lenda do jazz e sua ligação com a erva no artigo do Leafly e tradução da Smoke Buddies.

Louis Armstrong: apenas o nome já evoca a imagem de um escuro e esfumaçado salão de dança, tomado por trombetas tocando jazz clássico, cheias de nostalgia. Conhecido carinhosamente como “Satchmo” e “Pops”, Louis Armstrong é instantaneamente reconhecível por sua inconfundível voz grave e seu toque de trompete. Ele ganhou destaque nos anos 1920, um dos primeiros músicos afro-americanos a cruzar a linha da popularidade e influenciar não apenas o jazz, mas também a cultura popular em geral.

Cantor, compositor, instrumentista, escritor, dramaturgo, ator, artista plástico e ativista político-social, Louis Armstrong é uma das figuras mais influentes da história do jazz. Mas você sabia que o Pops amava Pot (gíria em inglês para maconha)?

Crescendo no campo de batalha

Armstrong nasceu em 4 de agosto de 1900, em uma família pobre de Nova Orleans, e cresceu em um bairro violento conhecido como “o campo de batalha”. Seu pai abandonou a família quando Armstrong era um menino e sua mãe muitas vezes teve que recorrer à prostituição para sustentar a família. Foi durante esses anos de formação que o jovem Satchmo foi apresentado pela primeira vez aos salões de dança – cheios de danças escandalosas, senhoras da noite e músicos de jazz.

Ele muitas vezes se viu em apuros por causa da delinquência quando adolescente. Há uma anedota particularmente notável em que o jovem atirou com a pistola calibre 38 de seu padrasto para o ar na véspera de Ano Novo – um movimento que o levaria a passar um período no New Orleans Home for Colored Waifs (um reformatório para pessoas negras). Foi lá que Armstrong conheceu o homem que mudaria sua vida: o professor Peter Davis, que ensinaria Louis Armstrong a tocar corneta e forneceria a instrução musical básica que alteraria o curso da música americana para as gerações futuras.

Os primeiros shows de Armstrong foram feitos com instrumentos de latão em barcos a vapor que subiam e desciam o rio Mississippi. Ele viajou com Fate Marable, um pianista de jazz e líder de banda que reconheceu o talento bruto em Pops e o encorajou a abraçar seu estilo inventivo de improvisação.

Víboras e “a Gage”

Louis Armstrong experimentou a cannabis nos anos 20 e usou-a ao longo da sua carreira, incluindo antes de performances e gravações. Ele se referia à cannabis carinhosamente como “a gage”, uma gíria para a maconha comum naqueles tempos.

“Nós nos chamamos de Víboras, que podem ser pessoas de todas as classes sociais que fumam e respeitam a gage”, disse ele ao descrever sua relação com a cannabis para o biógrafo Max Jones.

“Esse era o nosso apelido fofo para a maconha… Nós sempre olhamos para a maconha como uma espécie de remédio, um bêbado pobre e com pensamentos muito melhores do que um que é cheio de bebida.”

Dizem que a música instrumental de jazz “Muggles” foi influenciada pela cannabis. Antes que os trouxas (muggles, em inglês) surgissem na cultura popular graças a uma Sra. JK Rowling, o termo “muggles”, ou “mugs”, já era frequentemente usado por músicos de jazz para se referir à cannabis.

Pops fica famoso

Armstrong foi preso em novembro de 1930 enquanto fumava maconha do lado de fora do Cotton Club, em Culver City, Califórnia, com seu baterista Vic Berton. Ele descreveu o incidente para um biógrafo anos depois:

“Vic e eu estávamos explodindo um baseado – tendo muitas risadas e nos sentindo bem, curtindo a companhia um do outro. Nesse momento, dois grandes paus sarados [detetives] saíram de trás de um carro com indiferença e nos disseram: ‘Vamos cortar o barato, meninos’.”

Os detetives confidenciaram a Armstrong que a prisão foi motivada por um líder de banda que tinha ciúmes do talento natural de Satchmo e o chamou de “pombo de tamborete”. Felizmente, os detetives eram fãs da música de Armstrong e, embora ele tenha passado nove dias na Cadeia da Cidade de Los Angeles, sua excursão à prisão só serviu para comprovar o seu amor pela planta.

“Essa é uma das razões pelas quais apreciamos a maconha, como vocês chamam agora. O calor que sempre produziu diante de outra pessoa – especialmente os que acenderam uma boa tora dessa “shuzzit” ou gage, nomes legais”.

Armstrong recebeu uma sentença de seis meses que foi suspensa. Depois de nove dias, ele estava de volta ao coreto, onde alguns de seus admiradores acertaram em cheio ao ouvir a notícia de sua prisão.

“Eu ri muito quando várias estrelas de cinema vieram ao palco, enquanto tocávamos um set de dança e me disseram que, quando souberam que eu fui pego com maconha, eles acharam que a maconha era uma garota. Woo garoto – isso realmente me quebrou!”

Os efeitos posteriores de sua prisão por cannabis repercutiriam ao longo de sua carreira, mas raramente tiveram um impacto negativo. Em vez disso, Armstrong encontrou uma camaradagem entre seus companheiros Víboras e um parentesco com aqueles que sentiam uma afinidade semelhante pela gage.

Ao descrever um desses encontros em Chicago, Armstrong lembrou: “A campainha tocou. Fui até a porta e encontrei um cara parado ali, apontando para quatro outros jovens saindo do carro. Esses garotos pegaram suas guitarras, ukes, e lamentaram por algum tempo com uma batida perfeita que me levantou lindamente. Então eles guardaram seus instrumentos e um gato sacou uma grande ‘bomba’ – ele acendeu, deu duas tragadas e olhou diretamente nos meus olhos enquanto passava para mim, dizendo ‘Pops, todos nós sentimos que você poderia fumar esse baseado depois de tudo o que você passou.’”Ele refletiu sobre o momento como sendo de alegria e inspiração. “Esse momento me ajudou a esquecer um monte de coisas ímpias.”

Richard Nixon contrabandeou Cannabis para Armstrong?

Talvez a fábula mais frequentemente contada sobre o relacionamento célebre de Armstrong com a maconha envolva o Japão, uma mala, e o então vice-presidente “Tricky Dick” Nixon.

No final de 1953, depois que Armstrong voou para fora do Japão, ele encontrou o vice-presidente Nixon no aeroporto. Nixon ficou surpreso ao ver o trompetista e disse: “Satchmo! O que você está fazendo aqui?”.

Armstrong explicou que acabara de terminar uma turnê como embaixador da boa vontade na Ásia e estava indo para a alfândega. Nixon zombou e pegou as malas de Satchmo, dizendo: “Os embaixadores não precisam passar pela alfândega!”.

A mala da lenda do jazz, cheia de quase três quilos de cannabis, foi levada pelo vice-presidente Richard Nixon pelo aeroporto, ignorando completamente a alfândega. Tricky Dick, sem saber, estava contrabandeando cannabis para os Estados Unidos para Louis Armstrong.

Mais tarde, um assessor do Congresso chamado Charles McWhorter informou a Nixon sobre o incidente, após ouvir a história de músicos viajantes. Um surpreso Nixon exclamou: “Louis fuma maconha?”.

A prisão de Lucille

No dia de Ano Novo em 1954, a esposa de Armstrong, Lucille, foi presa por agentes federais de narcóticos em um hotel na praia de Waikiki. Um inspetor da alfândega dos EUA encontrou um cigarro de cannabis e duas pontas de baseado, cujo peso totalizou impressionantes 14,8 gramas.

A cannabis foi encontrada de óculos de Lucille Armstrong, mas foi amplamente especulado que pertencia a Louis. Sua prisão levou Louis a sentar-se no Alexander Hamilton Hotel, em São Francisco, e escrever uma longa carta ao seu gerente, Joe Glaser, sobre o assunto da gage.

“Sr. Glaser, você deve providenciar que eu tenha permissão especial para fumar todos os baseados que eu quiser e quando eu quiser ou eu vou ter que colocar essa buzanfa para baixo, isso é tudo.”

Armstrong estava farto da proibição muito antes de a legalização ser considerada.

“Eu posso alegremente querer uma boa e gorda tora de gage, que relaxa meus nervos, se eu tiver algum… Eu não posso me dar ao luxo de estar… tenso, temendo que a qualquer minuto eu seja preso, levado para a cadeia por uma coisinha pequena como a maconha.

Dizendo como foi

Armstrong publicou uma biografia em 1954 intitulada Satchmo: My Life in New Orleans, mas seu empresário insistiu que a parte relacionada à maconha fosse suprimida, com uma possível continuação planejada algum dia que seria simplesmente chamada Gage, com a premissa de que todo este segundo livro “poderia ser sobre nada, a não ser sobre a gage”. A continuação nunca foi publicada e afinidade de Armstrong com a maconha permaneceu um boato ao longo de sua carreira.

Nos meses que antecederam a sua morte em 1971, Armstrong finalmente concordou em sentar-se com os biógrafos Max Jones e John Chilton e “dizer como foi”. Ele admitiu que eventualmente foi forçado a desistir da maconha, apesar de seus benefícios medicinais.

“Como sempre costumávamos dizer, a gage é mais um remédio do que um narcótico. Mas com toda a ladainha acontecendo, ninguém podia fazer nada sobre isso. Afinal de contas, os víboras durante meus tempos áureos estavam com uma idade avançada – muito velhos para sofrer penalidades drásticas. Então tivemos que colocá-la no chão. Mas se todos ficarmos tão velhos quanto Matusalém, nossas lembranças sempre serão de muita beleza e calor da gage”.

No final, as penalidades para a maconha ilegal foram demais, mesmo para o lendário Louis Armstrong:

“Bem, essa foi a minha vida e eu não me sinto envergonhado. Mary Warner, querida, você com certeza foi boa e eu gostei muito de você. Mas o preço ficou um pouco alto demais para pagar. No começo, você era uma “contravenção”. Mas, com o passar dos anos, você foi perdendo o seu mero mau comportamento e obtendo um risco de prisão. Então, tchau tchau, vou ter que te colocar pra baixo, querida.”

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#PraCegoVer: fotografia (capa) em preto e branco, frontal e em primeiro plano de Louis Armstrong (à direita da foto) enxugando o suor da face com um lenço de cor clara e uma parte do trompete que segura; e um fundo de luzes e sombras.